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John Quincy Adams

Hace unos veinte años, The Atlantic publicó un artículo de Jeffrey Tayler titulado " Rusia está acabada " con el subtítulo "El imparable descenso de la que alguna vez fue una gran potencia hacia la catástrofe social y la irrelevancia estratégica". No fue una predicción muy acertada. Pero lo que hizo estaba de moda en ese momento: describió lo que estaba sucediendo en Rusia en los noventa e hizo una proyección en línea recta desde allí. Su error fue asumir la continuación de la línea recta, y cometió el error porque pensó que Rusia era solo un "Zaire con permafrost".

Mi propósito en este ensayo es aplicar los puntos que el autor hizo sobre Rusia hace veinte años a los Estados Unidos de América de hoy y adoptar una proyección simple en línea recta basada en una visión correspondiente de la historia estadounidense. Esto no se debe tanto a que crea que Estados Unidos realmente está acabado; después de todo, como observó Adam Smith, hay una gran cantidad de ruina en una nación, y Estados Unidos ha vivido tiempos difíciles antes, pero para ilustrar la peligrosa posición en la que se encuentra Estados Unidos hoy. Como ahora debe comprender el autor del artículo sobre el Atlántico, las predicciones en línea recta siempre son arriesgadas porque, como sucedió en Rusia, pueden aparecer otras fuerzas que cambien el “descenso imparable”. Pero una predicción en línea recta de la situación estadounidense a partir del otoño de 2020 sí apunta a un "descenso imparable" hacia la "catástrofe social y la irrelevancia estratégica".

En mi opinión, el principal error de Tayler, que limitó su estimación de lo que era posible, fue su visión general de Rusia como una dictadura brutal, disfuncional y atrasada.

La hostilidad que sienten los rusos hacia su gobierno no proviene de una falta innata de deber cívico, sino del terror, la violencia y el engaño que desde finales de la Edad Media han caracterizado la forma en que sus gobernantes los han tratado ...

Bizancio estaba moribundo, su religión había sofocado las tradiciones intelectuales de los helenos.

Los khans mongoles, con toda su pompa y crueldad, se convirtieron en las figuras en las que muchos gobernantes rusos se modelarían ...

Los zares moscovitas, entre ellos Iván el Terrible, destruyeron todas las instituciones que pudieran rivalizar con su poder, convirtieron a la nobleza en sirvientes, esclavizaron a los campesinos a la nobleza y utilizaron la ortodoxia como ideología oficial, pues la ortodoxia proclamó al zar como representante elegido por Dios en la tierra. ...

Rusia, aislada e imbuida de un sentido mesiánico de su propia superioridad sobre Occidente, sufrió la depredación de gobernantes empeñados en construir un estado fuerte ...

Aprovechando al máximo las tradiciones absolutistas de Rusia, Joseph Stalin siguió los pasos de Iván el Terrible y Pedro el Grande y se dedicó a fortalecer el estado, promulgando programas de industrialización y colectivización agrícola: esclavizó a vastos segmentos de su población para construir industrias, explotar la tierra, y recoger cosechas ...

Solo puedo esperar más de lo mismo de un país con ese pasado.

Esto es lo que podría llamarse la toma de Richard Pipes sobre Rusia. Consideremos lo que se predeciría para el futuro de Estados Unidos si tuviéramos que adoptar el punto de vista de Howard Zinn . Es decir, una América basada en el trabajo esclavo, el exterminio de los pueblos originarios, la explotación de los pobres por parte de los ricos al amparo de una ideología atractiva pero hueca, un comportamiento depredador en su vecindario respaldado por una guerra despiadada. Solo podría esperar más de lo mismo.

Ahora bien, las opiniones de Pipes y Zinn no son falsas, pero son parciales . Rusia no es más que una brutal dictadura disfuncional, también tiene a su padre Zosimas. Estados Unidos tampoco es solo una plutocracia brutal y disfuncional, también tiene sus valores espirituales. Pero, al igual que Tayler adoptó una visión de Rusia de Pipes, en lo que sigue tomaremos una visión de Zinn de Estados Unidos. Y así como el futuro de Rusia resultó ser mucho mejor de lo que previó Tayler / Pipes, esperemos que el futuro de Estados Unidos también sea mejor. Tomaremos los puntos que Tayler hace sobre Rusia, los aplicaremos a Estados Unidos y proyectaremos el futuro desde ese punto a través de la perspectiva de Zinn y veremos qué obtenemos.

  • Oligarcas rusos.

Los oligarcas alcanzaron prominencia no construyendo ferrocarriles e industrias, sino explotando sistemas de precios anticuados, códigos legales desorganizados y, lo más importante, conexiones de la era soviética con el gobierno.

Los tres hombres más ricos de Estados Unidos en la actualidad —que poseían, se dice, la la riqueza de la mitad de la población no obtuvieron su riqueza mediante los ferrocarriles o las industrias; uno tiene una tienda de pedidos por correo, otro una empresa de software y otro es un especulador. Las Forbes 400 valen más que casi dos tercios del país y COVID las ha enriquecido aún más mientras, para los demás, el desempleo se dispara . No es sorprendente que un estudio de 2014 encontró que estos plutócratas dominan la llamada democracia . "Cuando la mayoría de los ciudadanos no está de acuerdo con las élites económicas y / o con los intereses organizados, generalmente pierden". Todo bastante zinnish, ¿no? Es difícil ver que esa tendencia termine por sí sola.

  • Desprecio ruso por los políticos.

Cuando los rusos hablan de sus políticos, con frecuencia hablan de "ladrones", "bandidos" y "estafadores" ...

Una encuesta reciente de Pew sobre las actitudes estadounidenses hacia su gobierno muestra un disgusto similar

Una mayoría aún mayor dice que el país no está funcionando bien cuando se trata de que el gobierno sea abierto y transparente (69% dice que esto no describe bien al país), el tono del debate político es respetuoso (72%), la gente está de acuerdo en los hechos básicos incluso si no están de acuerdo políticamente (72%), los funcionarios electos enfrentan graves consecuencias por mala conducta (73%) y las contribuciones de campaña no generan una mayor influencia política (también 73%).

  • Fracaso militar ruso.

Uno de los elementos más espectaculares del colapso de la Unión Soviética ha sido la caída de Rusia de la superpotencia militar número 2 a un país cuyo ejército puede ser neutralizado por bandas de irregulares que luchan con poco más que las armas en sus espaldas.

No es necesario insistir en este punto: dos décadas en Afganistán lo dicen todo.

  • Derrochando riqueza en armamento.

Putin haría bien en recordar que el alto gasto en defensa ayudó a provocar la desaparición de la Unión Soviética. Ya basta, más, más y más .

  • Disminución de la población rusa.

Durante la última década, la población de Rusia se ha reducido en casi un millón al año, debido a la caída de la tasa de natalidad y al creciente número de muertes por alcoholismo y violencia. Las predicciones son asombrosamente graves: el país podría perder un tercio de su población (ahora 146 millones) a mediados de siglo. Esto no tiene en cuenta nuevos flagelos, en particular la tuberculosis y el VIH, que se han extendido exponencialmente desde 1998.

La tasa de natalidad de Estados Unidos ahora está disminuyendo y las muertes por sobredosis de opioidessuicidios están aumentando.

Tomando los puntos de Tayler uno tras otro y comparando Rusia con Estados Unidos hoy, vemos que no es Rusia la que se ve mal en 2020.

  • Los oligarcas están perdiendo poder en Rusia pero lo están ganando en Estados Unidos.
  • La confianza en el gobierno está aumentando en Rusia pero disminuyendo en Estados Unidos.
  • Los logros militares de Rusia están aumentando mientras que los de Estados Unidos están cayendo.
  • El gasto militar de Rusia está cayendo, pero el de Estados Unidos sigue aumentando.
  • La población rusa se está estabilizando mientras que la de Estados Unidos comienza a caer.

Y no hemos sido tan negativos sobre el futuro de Estados Unidos como podríamos haberlo sido. Con la charla de ignorar los resultados de las elecciones de noviembre , ¿qué tan cerca estamos de la guerra civil? ¿Existe realmente la posibilidad de un golpe de Estado? Ciertamente se habla de eso. Ya hay una cantidad considerable de violencia callejera en Estados Unidos ahora, ¿cuánto peor se pondrá? ¿Cuáles serán los efectos finales de COVID? Ciertamente no es un aumento de la confianza en el espíritu o la competencia de los estadounidenses. ¿Cuántas personas desempleadas por COVID volverán a trabajar alguna vez? ¿Qué tan grande puede llegar a ser el déficit presupuestario antes de que todo estalle? ¿Podrá EE. UU. recuperar su dominio en la producción? ¿Qué sucede con el "sueño americano" a medida que la mayoría de la gente se empobrece? mientras que unos pocos se vuelven ridículamente ricos, aquí hay un estudio RAND para poner un número en la tendencia de cuatro décadas : billones y billones.

Tayler estaba extremadamente equivocado en su estimación de Putin, como muchos otros, y no veía nada más que la KGB.

Putin el Terrible ... Putin tenía las conexiones de seguridad para protegerlos una vez que Yeltsin dejó el cargo ... Putin necesita medios dóciles y adoradores para garantizar un gobierno absolutista ... Putin apoyó el restablecimiento de una versión ligeramente modificada del himno nacional de Stalin ... Putin ha presentado planes que lo harán solo empeora la difícil situación de su país,

Pero el equipo de Putin cambió la trayectoria: nuevamente, "Zaire con permafrost" bloqueó su mente. ¿Esperaría que Biden / Harris cambie las cosas en Estados Unidos? ( No parece pensar mucho en Trump ).

¿Y cómo sucedió esto? Adams lo previó: Estados Unidos trajo a los monstruos a casa .

Rusia, por el contrario, es un modelo de estabilidad, eficiencia y prosperidad. Con un futuro mucho mejor también.

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