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Andrew Korybko

La controvertida decisión de Turquía de reconvertir Santa Sofía de museo en mezquita ha sido objeto de duras críticas en el extranjero por parte de quienes afirman que exacerbará el llamado "choque de civilizaciones" y revertirá las reformas seculares de Ataturk, mientras que los partidarios de esta medida afirman que es una reafirmación justificada de la identidad civilizacional en un mundo multipolar cada vez más complejo.

La decisión que sacudió al mundo

Turquía conmocionó al mundo cuando decidió reconvertir a Santa Sofía, antiguamente la iglesia más importante de toda la cristiandad oriental antes de la conquista de Constantinopla por los turcos, del museo que funcionó durante décadas a la mezquita que fue durante siglos. El tema es extremadamente emotivo tanto para los cristianos como para los musulmanes, dado el significado del sitio para ambas religiones, cada una por diferentes razones, por supuesto. La controvertida medida ha sido objeto de duras críticas en el extranjero por parte de quienes afirman que exacerbará el llamado "choque de civilizaciones" y que revertirá las reformas seculares de Ataturk, mientras que los partidarios afirman que es una reafirmación justificada de la identidad civilizacional en un mundo multipolar cada vez más complejo.

Nostalgia civilizacional

Es comprensible que los cristianos, especialmente los ortodoxos orientales, se sientan muy incómodos e incluso indignados al ver que este desarrollo se lleva a cabo, aunque también es igualmente comprensible que muchos (pero importante, no todos) los musulmanes se sientan orgullosos de esta decisión. Siempre habrá nostalgia en las mentes de los primeros por la memoria histórica de Santa Sofía bajo el Imperio Romano de Oriente ("Bizantino"), al igual que siempre habrá lo mismo en las de los segundos por los tiempos de grandeza que asocian con el Califato Otomano ("Imperio"). Sólo hay tres opciones para este sitio: Reconvertirlo en la Iglesia más importante del cristianismo oriental que fue originalmente, seguir siendo un museo, o reconvertirlo en una mezquita. La primera es poco realista, así que sólo las otras dos importan.

Para explicarlo, Turquía frustró con éxito las tramas extranjeras destinadas a arrebatar su control sobre Estambul en los años inmediatamente posteriores a la Primera Guerra Mundial, por lo que reconvertirse a una Iglesia ortodoxa oriental es imposible en un futuro indefinido. El hecho de que siga siendo un museo puede parecer el punto medio perfecto para tomar entonces, y definitivamente hay algo de sustancia en ese argumento, pero pasa por alto la reafirmación de la identidad islámica que se ha extendido por la región tras el 11 de septiembre y la revolución del color en el teatro de la "Primavera Árabe". También hace la vista gorda a la islamización gradual de Turquía, constitucionalmente secular, bajo el gobierno del ahora presidente Erdogan, el AKP, que a todos los efectos está transformando el país en una República Islámica de hecho.

¿Cambios sustanciales o superficiales?

Las razones de los cambios sociopolíticos internos de Turquía en los últimos años son muchas, pero hay que reconocer objetivamente que se han legitimado democráticamente en las urnas a pesar de las profundas divisiones dentro del país por este reciente giro de los acontecimientos y la preocupación (sincera o no) del extranjero. Además, Turquía está en proceso de restaurar su soberanía estatal para convertirse en una Gran Potencia de igual rango que sus pares, para lo cual el Presidente Erdogan ha tratado de promover el patrimonio civilizacional de su país como Estado sucesor del Califato/imperio otomano con fines de poder blando. Esto explica su apoyo a las organizaciones y causas islamistas en el extranjero, especialmente las asociadas a la Hermandad Musulmana.

Entendiendo estos hechos pero tomando una posición neutral hacia el tema de la discusión, se hace más fácil comprender las motivaciones detrás de este movimiento. Turquía ya no siente que necesita ganarse el favor de sus socios occidentales continuando el funcionamiento de Santa Sofía como un museo, pero cree que hay mucho por ganar reconvirtiéndola en una mezquita. Sin embargo, Turquía confirmó que esto no resultará en ningún cambio serio en su interior y que los no musulmanes pueden seguir visitando el sitio. En efecto, el único cambio real es simbólico porque los musulmanes podrán ahora rezar allí aunque todo lo demás debería seguir siendo más o menos lo mismo.

Es innegable que esto sigue siendo un duro golpe para los sentimientos de los cristianos orientales porque muchos de los que solían vivir en el territorio del antiguo Califato/imperio otomano tienen recuerdos extremadamente negativos de ese período. La reafirmación por parte de Turquía de su identidad civilizacional en un mundo cada vez más multipolar les hace pensar que las relaciones internacionales están volviendo "al futuro" y que el mismo pasado que tan intensamente desprecian podría repetirse pronto. Desde el punto de vista geopolítico, estos temores tienen cierta credibilidad en la medida en que se refieren a la ampliación del alcance regional de Turquía, pero es una exageración temer el regreso de lo que consideran la ocupación turca, especialmente en lo que se refiere a cómo se manifestó en el sentido cultural-religioso.

Consecuencias civilizacionales

Sin embargo, después de lo ocurrido habrá inevitablemente consecuencias de gran alcance, la más obvia de las cuales es que la India e "Israel" podrían explotarla para justificar movimientos superficialmente similares en relación con las mezquitas de Babri Masjid y Al Aqsa, respectivamente. Además, cabe esperar que ciertas fuerzas de Occidente (ya sean institucionales, organizativas o de base) revivan el relato del "choque de civilizaciones", lo que podría contribuir a un mayor dividir y gobernar en el hemisferio oriental sobre la base de la identidad y, por consiguiente, erosionará el progreso de integración multipolar del último decenio de manera que se ajuste a los grandes objetivos estratégicos de los Estados Unidos. Sin embargo, ese escenario no es inevitable, ya que la reafirmación recíproca de la identidad civilizacional cristiana no sería necesariamente un desarrollo divisorio, como tampoco lo es su iteración musulmana.

Por ejemplo, Rusia, Polonia y Hungría han seguido esta trayectoria en los últimos años, aunque no a expensas de los musulmanes (a pesar de cómo lo perciben algunos en el extranjero), sino en beneficio de la gran mayoría de su población, en su mayoría cristiana, que forma el Estado. Ese proceso se ha producido en paralelo con el que se está extendiendo en Oriente Medio, y puede decirse que ambos han sido el resultado de la disminución del atractivo del "liberalismo" dirigido por los Estados Unidos durante ese tiempo. No se está haciendo ningún juicio de valor sobre ninguno de ellos, ya que todo lo que se está haciendo es señalar observaciones objetivas. Lo ideal sería que la reafirmación de las identidades de las civilizaciones pueda conducir a una "Convergencia de Civilizaciones" en lugar de un "Choque de Civilizaciones" a través del proyecto insignia de la Iniciativa del Cinturón y la Carretera de China (en inglés, Belt & Road Initiative, BRI), el Corredor Económico China-Pakistán (en inglés, China-Pakistan Economic Corridor, CPEC), y su expansión por toda Eurasia como CPEC+.

Pensamientos finales

Las reacciones negativas a la decisión de Turquía de reconvertir Santa Sofía en una mezquita son comprensibles, ya que se trata de una cuestión de suma cero para muchos (pero no todos) cristianos y musulmanes en virtud de la importancia del lugar para ambas religiones. También es natural que algunos especulen con que el Presidente Erdogan tiene motivos ocultos relacionados con la distracción de su pueblo de otra crisis económica y monetaria inminente recurriendo al nacionalismo religioso ("civilizacionalismo") en este momento concreto. No obstante, aunque las consecuencias del poder blando son agudas en sus aspectos positivos y negativos relacionados con el atractivo de Turquía entre los musulmanes y los cristianos respectivamente, el hecho es que la decisión es irreversible para un futuro indefinido.

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