Dr. Luboš Motl

Muchos piensan que Covid-19 es una especie de invasión alienígena que significa el fin del mundo. Pero la verdadera amenaza para nosotros es un virus mucho más mortal: el odio a todos los valores que han sustentado a nuestra civilización durante siglos.

Durante años, me sorprendió la razón por la cual el Imperio Romano dejó de existir y fue reemplazado por comunidades que no eran civilizadas en comparación. ¿Cómo y por qué el progreso de la humanidad podría revertirse de esta manera? La experiencia reciente ha eliminado el misterio. No se necesitaba ningún evento devastador especial; La causa de la desaparición de Roma fue simplemente la pérdida del deseo de su pueblo de apoyar su "imperio" y sus valores subyacentes. Y como fue hace aproximadamente 1.500 años, me temo que es ahora.

La crisis de Covid-19, específicamente, la reacción a la misma, demuestra que la gente se ha aburrido, desprendido y fácilmente impresionable por cosas que no tienen nada que ver con las raíces de su sociedad. Todos somos, o muchos de nosotros, fin de siècle romanos ahora.

Un gran número de occidentales están felices de aceptar el cierre suicida de sus economías para tratar de detener un virus que causa la muerte de personas mayores y enfermas solo unas pocas semanas o meses antes de que lo hicieran de todos modos. Del mismo modo que apoyan con entusiasmo proclamas como que hay 46 sexos, no dos; que la flatulencia de una vaca debe reducirse para salvar a un oso polar; que millones de migrantes del Tercer Mundo deben ser invitados a Europa y ser neurocirujanos; y así.

La opinión generalizada de que todo, incluidas las economías, debe sacrificarse para vencer al coronavirus es un renacimiento de la caza de brujas medieval; el sacrificio parece más importante que encontrar un método efectivo para tratar el problema.

Nuestra cultura de masas cada vez más decadente se ha vuelto gradualmente más ideológica y abiertamente opuesta a los valores en los que se basa la civilización occidental. Y aunque se jacta de ser 'contracultural' e independiente, ha adquirido el monopolio de casi todos los canales de información que determinan las opiniones, incluidos los principales medios de comunicación y los partidos políticos.

Nuestros líderes se han visto envueltos en este pensamiento grupal e instituyen políticas felices que desatan cierres que pueden causar la peor recesión de la historia. Miles de empresas están cerrando y las perspectivas a largo plazo son sombrías.

Los gobiernos están interviniendo para pagar salarios y financiar otros servicios. Como los ingresos fiscales serán prácticamente inexistentes, la deuda pública se disparará. Algunos gobiernos pueden incumplir sus deudas o recurrir a la impresión de dinero, causando una inflación creciente. Es posible que estos países no puedan financiar la atención médica, su policía o sus fuerzas armadas, y se debiliten tanto que sean invadidos por otros y borrados del mapa mundial.

Ese puede ser el peor de los casos, pero es casi seguro que el impacto de los cierres será una recesión comparable a la Gran Depresión. Sin embargo, ¿qué piensan la mayoría de los ciudadanos occidentales? Bueno, no lo saben, no les importa o están contentos con eso. No parecen apreciar los peligros consiguientes. En cambio, están más obsesionados con la última celebridad que ha contraído el virus.

Los consumidores de esta cultura de masas no han construido nada parecido a lo que hicieron nuestros antepasados: la iluminación, la teoría de la relatividad, la democracia parlamentaria, la industrialización, los principales avances en filosofía, ciencia, literatura e ingeniería. No tienen que defender ningún valor real contra un enemigo tangible, porque esconderse en una manada con un pensamiento grupal uniforme es lo suficientemente bueno para ellos.

Nuestros antepasados ​​tuvieron vidas difíciles y cortas; tenían que trabajar duro, producir lo suficiente para sobrevivir, luchar contra enemigos y defender lo que habían heredado. Numerosos valores duraderos surgieron de esos esfuerzos. Las generaciones actuales de occidentales solo son buenas para producir y aumentar la irracionalidad y el pánico.

Si un bloqueo de dos meses no se considera suficiente para contener el virus, están felices de extenderlo a seis meses, si no años. China decidió imponer políticas estrictas, pero fueron lo suficientemente asertivas como para ser relativamente efímeras; muchos occidentales quieren políticas menos perfectas que duren mucho más tiempo. Eso es claramente un enfoque irracional; En lugar de 'aplanar una curva', los líderes racionales (como el de Beijing) intentan convertir la curva en un acantilado. Cuanto más rápido elimines el virus, más barato será.

La inmortalidad como derecho

Este apoyo a las políticas económicamente suicidas no comenzó con Covid-19. Los occidentales han pasado las últimas décadas en medio de una prosperidad en la que dieron por sentado la riqueza material y la buena atención médica. Olvidaron lo que significaba hambre (y, en la mayoría de los casos, desempleo). Se acostumbraron a exigir 'derechos' cada vez más profundos, como el 'derecho a no ofenderse'.

Los activistas sensacionalizaron amenazas más pequeñas e inverosímiles y exigieron que los gobiernos las mitigaran. En particular, el movimiento de cambio climático abogó por que el calentamiento de 1-2 ° C causado por las emisiones de CO2 en un siglo fuera equivalente a un armagedón que debía evitarse, sin importar el costo.

En este contexto, se podría esperar que el primer "verdadero desafío", y una nueva enfermedad similar a la gripe sea uno, haría que las personas tuvieran miedo. Porque si la gente creyera que 1-2 ° C de calentamiento fue básicamente el fin del mundo, ¿es sorprendente que estén absolutamente aterrorizados de una nueva enfermedad que tenga el potencial de matar a unos pocos millones de personas viejas y enfermas?

La amenaza existencial que representa el coronavirus, o al menos nuestra irracionalidad hacia él, es mayor que la amenaza climática (aunque aún es muy pequeña). Los occidentales que no han visto amenazas reales durante mucho tiempo han desarrollado una afección, llamada " affluenflammation " por el músico estadounidense Remy, que es un hábito patológico de inflar amenazas insignificantes. Cuando esta inflación de sentimientos se aplica a una amenaza real, es decir, una pandemia, pierden la compostura.

El contexto de Covid-19, donde cada muerte se presenta con horror, deja en claro que la 'inmortalidad' es solo otro 'derecho humano'. Esta sabiduría dice que nuestros líderes están fallando porque no pueden defender este supuesto derecho. Pero esta sensibilidad excesiva es solo una parte del problema.

Muchos occidentales quieren dañar activamente sus economías, corporaciones, personas ricas y gobiernos, porque no sienten ningún apego o responsabilidad por ellos. Toman la seguridad y la prosperidad por sentado. Su dinero y comida llegan de "algún lugar", y no les importa la fuente.

Y creen que las estructuras que les permiten sobrevivir (los gobiernos, los bancos, etc.) son 'malvadas'. Algunos son solo analfabetos financieros. Pero otros saben lo que dicen y se alegran de exigir que se sacrifiquen billones para aumentar infinitamente la probabilidad de que un niño de 90 años evite la infección y viva un poco más. No aceptan su dependencia de la sociedad y el sistema en absoluto. No se dan cuenta de que sus valores morales, sus 'derechos humanos', solo están disponibles si son pagados por sociedades prósperas.

He usado una prosa dramática, así que déjenme ser claro: el escenario que he delineado, que termina en el suicidio de Occidente, es evitable, y espero y creo que lo será. Conozco a algunos que están dispuestos a luchar por su supervivencia.

Pero incluso si esta aceleración hacia los cierres se invierte y los países restablecen sus negocios anteriores al virus, nuestro mundo no será el mismo. Muchas personas concluirán que la crisis fue emocionante y tratarán de iniciar una repetición. Es probable que el toque de queda reduzca las emisiones de CO2 este año, por lo que los activistas climáticos pueden intentar obtener resultados similares en el futuro. Los terroristas pueden desplegar alguna nueva enfermedad, que, después de todo, es probable que sea más efectiva que cualquier apuñalamiento o bombardeo.

Es concebible que el roce de Occidente con la mortalidad lleve a las personas a recuperar el sentido común y los instintos de supervivencia. Quizás varias naciones quebrarán serán una llamada de atención. Quizás las personas se darán cuenta de que la reacción al coronavirus fue desproporcionada. Pero incluso si eso es así, me temo que no será suficiente.

Necesitamos aceptar que la relación positiva de los occidentales con las raíces de su civilización seguirá desaparecida, y que este es un virus que representa una amenaza existencial mucho más fundamental que Covid-19.

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*físico teórico checo, que fue profesor asistente en la Universidad de Harvard de 2004 a 2007. Escribe un blog de ciencia y política llamado The Reference Frame.

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