Pepe Escobar

¿Qué está pasando en el fondo de Hong Kong? Para un ex residente con profundos lazos culturales y emocionales con FragrantHarbour, es bastante difícil asimilarlo todo dentro del marco de la lógica geopolítica fría. El maestro cineasta Wong Kar-Wai dijo una vez que cuando se le ocurrió la idea de  HappyTogether , decidió filmar la historia de sus personajes en Buenos Aires porque estaba lo más lejos posible de Hong Kong.

Hace unas semanas caminaba por las calles del lejano Buenos Aires soñando con Hong Kong. Ese Hong Kong al que se refiere Wong Kar-Wai en su obra maestra ya no existe. Desafortunadamente privado de las fascinantes imágenes de Christopher Doyle, terminé regresando a Hong Kong para encontrar, eventualmente, que la ciudad que conocía también ya no existe.

Comencé mi viaje en mi antiguo barrio, Sai Ying Pun, donde vivía en un estudio en una torre cantonesa promedio, delgada y muy concurrida (yo era el único extranjero) al otro lado de la calle de la hermosa escuela Art Deco de San Luis y no lejos de la Universidad de Hong Kong. Aunque solo está a 20 minutos a pie de las colinas hacia Central, el corazón comercial y político de la ciudad, Sai Ying Pun es principalmente de clase media con algunos colectivos de clase trabajadora.

Mongkok, al otro lado del puerto de Kowloon, con una densidad demográfica insondablemente grande, es el refugio de la pequeña empresa frenética de Hong Kong, siempre atestada de estudiantes en busca de gangas de moda. En contraste, Sai Ying Pun es una especie de visión lánguida del Hong Kong de la década de 1950: podría haber sido el escenario de una película de Wong Kar-Wai.

Desde los jubilados hasta la señora Ling, la mujer de la lavandería, que todavía está allí, pero sin su población de gatos, el estribillo es unánime: protestas, sí, pero deben ser pacíficas. En Kowloon, la noche anterior, escuché historias desgarradoras de maestros que lavaban el cerebro de alumnos de primaria en marchas de protesta. .

La Universidad de Hong Kong es otra historia; un hervidero de protestas, algunas de ellas iluminadas, donde lo principal en las humanidades es analizar a China como una "dictadura perfecta", donde el PCCh no hizo más que aumentar el nacionalismo, el militarismo y la "agresión" con la propaganda y en el trato con el Resto de Asia.

A medida que llegamos a Central, la matriz del Hong Kong del hiperturbocapitalismo, las "protestas" se disuelven, rechazada en los restaurantes del viejo y serio mandarín y el deslumbrante escenario oriental, la sede de Norman Foster / IM Pei de HSBC y Bank of China, la sede de JP Morgan, con una elegante tienda Armani en la planta baja, o en el ultra exclusivo China Club, uno de los favoritos del antiguo capital de Shanghai.

Prada se encuentra con la lucha de clases

Es los fines de semana, especialmente el domingo, es cuando todas las contradicciones internas de Hong Kong, y del turbocapitalismo, explotan en Central. Las sirvientas filipinas durante décadas han estado organizando una sentada improvisada, una especie de Occupy Central benigna en tagalo con subtítulos en inglés, todos los domingos; después de todo, no tienen un parque público para reunirse en su único día libre, por lo que se hacen cargo de la bóveda de HSBC y hacen un picnic alegre en el pavimento frente a las boutiques de Prada.

Hablar con ellos sobre las protestas equivale a un doctorado sobre lucha de clases: "Somos nosotros quienes deberíamos tener derecho a protestar por nuestros escasos salarios y el tipo de trato desagradable que recibimos de estas madames cantonesas", dice una madre de tres hijos de Luzón. (El 70% de su paga se destina al alquiler de su domicilio). "Estos niños están tan malcriados que se crían pensando que son pequeños reyes".

Prácticamente todos en Hong Kong tienen razones para protestar. Tome el contingente de limpieza: quién debe hacer el trabajo pesado después de todos los gases lacrimógenos, contenedores quemados, ladrillos y vidrios rotos. Su salario mensual es el equivalente a US $ 1,200, en comparación con el salario promedio de Hong Kong de aproximadamente $ 2,200. Las condiciones de trabajo horribles son la norma: explotación, discriminación (muchos son de minorías étnicas y no hablan cantonés o inglés) y ningún tipo de bienestar.

En cuanto a la franja ultraminoritaria que practica la destrucción sin sentido por el gusto de la destrucción, seguramente han aprendido tácticas de los antifas europeos. El domingo prendieron fuego a una de las entradas de la estación Wanchai ultra congestionada y rompieron vidrios en el Almirantazgo. La "estrategia": romper los nodos MTR, porque al paralizar el aeropuerto de ChekLapKok, uno de los más activos del planeta, ya no funcionará después del cierre del 12/13 de agosto que canceló casi 1,000 vuelos y provocó una caída bastante pronunciada de pasajeros procedentes de China, Sudeste de Asia y Taiwán.

Hace dos años, en Hamburgo,   se desplegaron fuerzas especiales contra saqueadores de los bloques negros. En Francia, el gobierno desata rutinariamente el  CRS temido incluso contra los manifestantes relativamente pacíficos de GiletsJaunes / YellowVest, con gases lacrimógenos, cañones de agua y apoyados por helicópteros, y nadie invoca los derechos humanos para quejarse de ello. El CRS despliega  ataques de flash ball incluso contra los medios.

Sin mencionar que cualquier ocupación de Charles de Gaulle, Heathrow o JFK es simplemente impensable. ChekLapKok, en un día laborable, ahora está inquietantemente silencioso. La policía patrulla todas las entradas. Los pasajeros que lleguen en el tren rápido Airport Express ahora deben mostrar el pasaporte y la tarjeta de embarque antes de poder ingresar a la terminal.

Las crónicas de los medios occidentales, como era de esperar, se centran en la franja radical, así como en el sustancial contingente de quintacolumnistas. Este fin de semana, unos cientos organizaron una mini protesta frente al consulado británico pidiendo, esencialmente, que se les diera asilo. Algunos de ellos son titulares de pasaportes británicos nacionales de ultramar (BNO), que son efectivamente inútiles, ya que no proporcionan derechos de trabajo o residencia en el Reino Unido.

Otros quintacolumnistas pasaron su fin de semana ondeando banderas de Gran Bretaña, Australia, Canadá, Francia, Alemania, Japón, Polonia, Corea del Sur, Ucrania, EE. UU., Taiwán y, por último, pero no menos importante, la bandera colonial de Hong Kong.

Conocer al homo-Hong Kong

¿Quiénes son esas personas? Bueno, eso necesariamente nos lleva a un curso intensivo sobre el homo Hong Kong.

No muchas personas en Hong Kong pueden señalar antepasados ​​en el lugar antes de la Guerra del Opio de 1841 y el posterior gobierno de la Gran Bretaña imperial. La mayoría no sabe mucho sobre la República Popular de China, por lo que esencialmente no hay rencor. Son dueños de sus propias casas, lo que significa, de manera crucial, que no sufren el problema número uno de Hong Kong: el mercado inmobiliario especulativo y demente.

Luego están las antiguas élites chinas, personas que huyeron tras la victoria de Mao en 1949. Al principio eran huérfanos de ChiangKai-shek. Luego se concentraron en odiar al Partido Comunista con deseo de venganza. Lo mismo se aplica a su descendencia. Los ultra ricos se reúnen en el China Club. Los menos ricos al menos pueden pagar apartamentos de $ 5 millones en ThePeak. Canadá es un destino preferido, de ahí que Hong-Couver sea una parte sustancial de Vancouver. Para ellos, Hong Kong es esencialmente una parada de tránsito, como un deslumbrante salón de negocios.

Es este contingente grande el que está detrás de las protestas.

Los estratos inferiores de las élites de Escape from China son los refugiados económicos de 1949. Mala suerte: todavía hoy no poseen propiedades y no tienen ahorros. Muchos de los adolescentes fácilmente manipulables que toman las calles de Hong Kong vestidos de negro y cantan "Gloria a Hong Kong" y sueñan con "independencia" son sus hijos e hijas. Ciertamente es un cliché, pero se aplica a su caso: atrapado entre Oriente y Occidente, entre un estilo de vida americanizado con esteroides y la influencia de la cultura y la historia chinas.

El cine de Hong Kong, con todo su dinamismo y su estimulante creatividad, puede ofrecer la metáfora perfecta para comprender las contradicciones internas del Puerto Fragante. Tome la obra maestra de 1992 de TsuiHark,  New DragonGateInn , con Donnie Yen y la hermosa Maggie Cheung, basada en lo que sucedió en un paso crucial en la Antigua Ruta de la Seda hace seis siglos.

Aquí podemos ubicar a Hong Kong como la posada entre el despotismo imperial y el desierto. En el interior, encontramos fugitivos encarcelados entre su sueño de escapar hacia el "Oeste" y los propietarios cínicamente explotadores. Eso conecta con el terror existencial fantasmal infundido por Camus para el moderno homo Hong Kong: pronto puede ser "extraditado" a la malvada China antes de que el benevolente Occidente le otorgue asilo. Una línea fabulosa del personaje de DonnieYen lo resume todo: "La lluvia en las montañas de la Puerta del Dragón hace que el tigre Xue Yuan caiga".

Es bueno ser un magnate

El drama que se desarrolla en Hong Kong es en realidad un microcosmos del panorama general: hipercapitalismo neoliberal turboalimentado confrontado a cero representación política. Este "arreglo" que solo se adapta al 0.1% simplemente no puede continuar como antes.

De hecho, lo que informé sobre Hong Kong hace  siete años para Asia Times podría haberse escrito esta mañana. Y se puso peor. Más del 15% de la población de Hong Kong ahora vive en la pobreza real. Según las cifras del año pasado, el patrimonio neto total de los 21 magnates de Hong Kong más ricos, se eleva a $ 234 mil millones, el equivalente de las reservas fiscales de Hong Kong. La mayoría de estos magnates son especuladores del mercado inmobiliario. Compárelo con los salarios reales de los trabajadores de bajos ingresos, que aumentaron un magro 12.3% en la última década.

Beijing, más tarde que temprano, puede haber despertado al problema número uno en Hong Kong: la demencia del mercado inmobiliario, según informó Asia Times. Sin embargo, incluso si los magnates captan el mensaje, el marco subyacente de la vida en Hong Kong no se verá alterado: los salarios máximos que aplastan las ganancias y cualquier tipo de sindicalización.

Por lo tanto, la desigualdad económica continuará en auge, ya que un gobierno no representativo de Hong Kong "dirigido" por un funcionario público despistado sigue tratando a los ciudadanos como no ciudadanos. En la Universidad de Hong Kong escuché algunas propuestas serias: “Necesitamos un salario mínimo más realista. Necesitamos impuestos reales sobre las ganancias de capital y sobre la propiedad". "Necesitamos un mercado inmobiliario decente".

¿Se abordará eso antes de una fecha límite crucial, el 1 de octubre, cuando Beijing celebrará, con gran fanfarria, el 70 aniversario de la República Popular de China? Por supuesto no. Los problemas seguirán surgiendo en el DragonInn, ya que los limpiadores mal pagados y sobreexplotados se enfrentan a un futuro más sombrío.

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