John Wear

El 21 de marzo de 1939, mientras recibía al primer ministro francés Édouard Daladier, el primer ministro británico Neville Chamberlain discutió un frente conjunto con Francia, Rusia y Polonia para actuar juntos contra la agresión alemana. Francia aceptó de inmediato, y los rusos acordaron con la condición de que tanto Francia como Polonia firmen primero.

Sin embargo, el Ministro de Asuntos Exteriores polaco, Józef Beck, vetó el acuerdo el 24 de marzo de 1939. [1] Los estadistas polacos temían a Rusia más que a Alemania. El mariscal polaco Edward Śmigły-Rydz le dijo al embajador francés: “Con los alemanes corremos el riesgo de perder nuestra libertad; con los rusos perdemos nuestra alma ". [2]

Otra complicación surgió en la diplomacia europea cuando un movimiento entre los residentes de Memel en Lituania buscó unirse a Alemania. Los vencedores aliados en el Tratado de Versalles habían separado a Memel de Prusia Oriental y lo habían colocado en un protectorado separado de la Liga de las Naciones. Lituania luego procedió a apoderarse de Memel poco después de la Primera Guerra Mundial. Memel fue históricamente una ciudad alemana que en los siete siglos de su historia nunca se había separado de su tierra natal, de Prusia Oriental. Alemania quedó tan débil después de la Primera Guerra Mundial que no pudo evitar que la pequeña nación recién nacida de Lituania se apoderara de Memel. [3]

La ocupación alemana de Praga en marzo de 1939 había generado un entusiasmo incontrolable entre la población mayoritariamente alemana de Memel. La población de Memel clamaba por regresar a Alemania y ya no podía ser silenciada. El canciller lituano viajó a Berlín el 22 de marzo de 1939, donde aceptó el traslado inmediato de Memel a Alemania. La anexión de Memel a Alemania se realizó al día siguiente. La cuestión de Memel explotó por sí misma sin ningún plan deliberado de anexión alemana. [4] Los líderes polacos acordaron que el regreso de Memel a Alemania desde Lituania no constituiría una cuestión de conflicto entre Alemania y Polonia. [5]

Lo que sí causó conflicto entre Alemania y Polonia fue la llamada Ciudad Libre de Danzig. Dantzig fue fundada en principios del siglo XIV y fue históricamente el puerto clave en la desembocadura del gran río Vístula. Desde el principio, Danzig estuvo habitada casi exclusivamente por alemanes, y la minoría polaca en 1922 constituía menos del 3% de los 365,000 habitantes de la ciudad. El Tratado de Versalles convirtió a Danzig de una capital provincial alemana en un protectorado de la Liga de las Naciones sujeto a numerosas restricciones establecidas en beneficio de Polonia. La gran preponderancia de los ciudadanos de Danzig que nunca habían querido salir de Alemania, y estaban ansiosos por regresar a Alemania en 1939. Su entusiasmo por volver a la patria común se vio exacerbado por el hecho de que la economía de Alemania estaba sana mientras que la economía de Polonia todavía estaba sumida en la depresión. [6]

Muchos de los ciudadanos alemanes de Danzig habían demostrado constantemente su inquebrantable lealtad al nacionalsocialismo y sus principios. Incluso habían elegido una mayoría parlamentaria nacionalsocialista antes de que este resultado se lograra en Alemania. Era ampliamente conocido que Polonia buscaba constantemente aumentar su control sobre Danzig a pesar de los deseos de la mayoría alemana. Hitler no se opuso a las aspiraciones económicas de Polonia en Danzig, pero Hitler resolvió no permitir nunca el establecimiento de un régimen político polaco en Danzig. Tal renuncia de Hitler habría sido un repudio de la lealtad de los ciudadanos de Danzig al Tercer Reich y su espíritu de autodeterminación. [7]

Alemania presentó una propuesta para una solución integral de la cuestión de Danzig con Polonia el 24 de octubre de 1938. El plan de Hitler permitiría a Alemania anexar Danzig y construir una supercarretera y un ferrocarril a Prusia Oriental. A cambio, a Polonia se le otorgaría un puerto libre permanente en Danzig y el derecho a construir su propia carretera y ferrocarril al puerto. Toda el área de Danzig también se convertiría en un mercado libre permanente para los productos polacos sobre los que no se impondrían derechos de aduana alemanes. Alemania daría el paso sin precedentes de reconocer y garantizar la frontera germano-polaca existente, incluida la frontera en la Alta Silesia establecida en 1922. Esta disposición posterior fue extremadamente importante ya que el Tratado de Versalles le había dado a Polonia mucho territorio adicional al que Alemania estaba dispuesta a renunciar.[8]

El acuerdo propuesto por Alemania con Polonia fue mucho menos favorable para Alemania que el programa del decimotercer punto de Wilson en Versalles. El Tratado de Versalles le dio a Polonia grandes extensiones de territorio en regiones como Prusia Occidental y Posen Occidental, que eran abrumadoramente alemanas. La sección industrial más rica de la Alta Silesia también se le dio a Polonia a pesar de que Polonia había perdido el plebiscito allí. [9]

Alemania estaba dispuesta a renunciar a estos territorios en interés de la cooperación germano-polaca. Esta concesión de Hitler fue más que adecuada para compensar la anexión alemana de Danzig y la construcción de una supercarretera y un ferrocarril en el Corredor. Los mismos diplomáticos polacos creían que la propuesta de Alemania era sincera y realista para un acuerdo permanente. [10]

El 26 de marzo de 1939, el embajador polaco en Berlín, Joseph Lipski, rechazó formalmente las propuestas de solución de Alemania. Los polacos habían esperado más de cinco meses para rechazar las propuestas de Alemania, y se negaron a aceptar cualquier cambio en las condiciones existentes. Lipski, declaró el ministro de Asuntos Exteriores alemán Joachim von Ribbentrop que “era su doloroso deber de llamar la atención sobre el hecho de que cualquier virtud adicional de estos planes alemanes, especialmente cuando se refiere a la devolución de Danzig al Reich, significaba la guerra con Polonia.” [ 11]

El ministro de Asuntos Exteriores polaco, Józef Beck, aceptó una oferta de Gran Bretaña el 30 de marzo de 1939 para dar una garantía incondicional de la independencia de Polonia. El Imperio Británico acordó ir a la guerra como aliado de Polonia si los polacos decidieran que la guerra era necesaria. En palabras redactadas por el Ministro de Asuntos Exteriores británico, Lord Halifax, Chamberlain habló en la Cámara de los Comunes el 31 de marzo de 1939:

Ahora tengo que informar a la Cámara ... que en caso de cualquier acción que claramente amenace la independencia de Polonia y que el Gobierno polaco considere vital resistir con sus fuerzas nacionales, el Gobierno de Su Majestad se sentiría obligado de inmediato a prestar al Gobierno polaco. Todo el apoyo en su poder. Le han dado al Gobierno de Polonia una garantía a tal efecto[12]

Gran Bretaña por primera vez en la historia había dejado la decisión de librar o no una guerra fuera de su propio país a otra nación. La garantía de Gran Bretaña a Polonia era vinculante sin compromisos del lado polaco. El público británico quedó asombrado por este movimiento. A pesar de su naturaleza sin precedentes, Halifax tuvo pocas dificultades para convencer a los partidos conservadores, liberales y laboristas británicos de que aceptaran la garantía incondicional de Gran Bretaña a Polonia. [13]

Numerosos historiadores y diplomáticos británicos han criticado la garantía unilateral británica de Polonia. Por ejemplo, el diplomático británico Roy Denman calificó la garantía de guerra a Polonia como "la empresa más imprudente jamás dada por un gobierno británico. Puso la decisión sobre la paz o la guerra en Europa en manos de una dictadura militar temeraria, intransigente y violenta”. [14] El historiador británico Niall Ferguson afirma que la garantía de guerra a Polonia vinculaba "el destino de Gran Bretaña con el de un régimen que era tan antidemocrático y antisemita como el de Alemania". [15] El historiador militar inglés Liddell Hart declaró que la garantía polaca "colocó el destino de Gran Bretaña en manos de los gobernantes de Polonia, hombres de juicio muy dudoso e inestable. Además, la garantía era imposible de cumplir, excepto con la ayuda de Rusia... "[16]

El historiador estadounidense Richard M. Watt escribe sobre la garantía unilateral de Gran Bretaña a Polonia: “Esta garantía enormemente amplia prácticamente dejó a los polacos la decisión de si Gran Bretaña iría o no a la guerra. Que Gran Bretaña le diera un cheque en blanco a una nación centroeuropea, particularmente a Polonia, una nación que Gran Bretaña había considerado generalmente como irresponsable y codiciosa, fue alucinante ". [17]

Cuando un ministro belga, el vizconde Jacques Davignon, recibió el texto de la garantía británica a Polonia, exclamó que "cheque en blanco" era la única descripción posible de la promesa británica. Davignon estaba extremadamente alarmado en vista de la imprudencia proverbial de los polacos. El secretario de Estado alemán Ernst von Weizsäcker intentó tranquilizar a Davignon alegando que la situación entre Alemania y Polonia no era trágica. Sin embargo, Davignon temía correctamente que el movimiento británico produciría la guerra en muy poco tiempo. [18]

Weizsäcker luego exclamó con desdén que "la garantía británica a Polonia era como ofrecer azúcar a un niño no entrenado antes de haber aprendido a escuchar la razón[19]

El deterioro de las relaciones germano-polacas

Las relaciones germano-polacas se habían vuelto tensas por la creciente dureza con que las autoridades polacas manejaban a la minoría alemana. El gobierno polaco en la década de 1930 comenzó a confiscar la tierra de su minoría alemana a precios de ganga a través de la expropiación pública. El gobierno alemán resentía el hecho de que los terratenientes alemanes recibieran solo una octava parte del valor de sus propiedades del gobierno polaco. Como el público polaco estaba al tanto de la situación alemana y deseaba explotarla, la minoría alemana en Polonia no podía vender la tierra antes de la expropiación. Además, la ley polaca prohibió a los alemanes vender en privado grandes extensiones de tierra.

Los diplomáticos alemanes insistieron en que el Pacto de las Minorías de noviembre de 1937 con Polonia por la igualdad de trato de los terratenientes alemanes y polacos se observara en 1939. A pesar de las garantías polacas de equidad e igualdad de trato, los diplomáticos alemanes supieron el 15 de febrero de 1939 que las últimas expropiaciones de tierras en Polonia era predominantemente de propiedades alemanas. Estas expropiaciones prácticamente eliminaron importantes propiedades alemanas en Polonia en un momento en que la mayoría de las grandes propiedades polacas aún estaban intactas. Se hizo evidente que no se podía hacer nada diplomáticamente para ayudar a la minoría alemana en Polonia. [20]

Polonia amenazó a Alemania con una movilización parcial de sus fuerzas el 23 de marzo de 1939. Cientos de miles de reservistas del ejército polaco se movilizaron, y Hitler fue advertido de que Polonia lucharía para evitar el regreso de Danzig a Alemania. Los polacos se sorprendieron al descubrir que Alemania no se tomó en serio este desafío. Hitler, que deseaba profundamente la amistad con Polonia, se abstuvo de responder a la amenaza de guerra polaca. Alemania no amenazó a Polonia y no tomó medidas militares de precaución en respuesta a la movilización parcial polaca. [21]

Hitler consideraba un acuerdo alemán-polaco como una alternativa muy bienvenida a una guerra germano-polaca. Sin embargo, no hubo más negociaciones para un acuerdo entre Alemania y Polonia después de la garantía británica a Polonia porque Józef Beck se negó a negociar. Beck ignoró las repetidas sugerencias alemanas para nuevas negociaciones porque Beck sabía que Halifax esperaba lograr la destrucción completa de Alemania. Halifax había considerado inevitable una guerra angloalemana desde 1936, y la política antialemana de Gran Bretaña se hizo pública con un discurso de Neville Chamberlain el 17 de marzo de 1939. Halifax desalentó las negociaciones germano-polacas porque contaba con Polonia para proporcionar el pretexto para una guerra preventiva británica contra Alemania. [22]

La situación entre Alemania y Polonia se deterioró rápidamente durante las seis semanas desde la movilización parcial polaca del 23 de marzo de 1939 hasta un discurso pronunciado por Józef Beck el 5 de mayo de 1939. El propósito principal de Beck al pronunciar su discurso ante el Sejm, la cámara baja del parlamento polaco, debía convencer al público polaco y al mundo de que era capaz y estaba dispuesto a desafiar a Hitler. Beck sabía que Halifax había logrado crear una atmósfera bélica en Gran Bretaña, y que podía llegar tan lejos como quisiera sin desagradar a los británicos. Beck adoptó una actitud intransigente en su discurso que efectivamente cerró la puerta a nuevas negociaciones con Alemania.

Beck hizo numerosas declaraciones falsas e hipócritas en su discurso. Una de las afirmaciones más asombrosas de su discurso fue que no había nada extraordinario en la garantía británica a Polonia. Lo describió como un paso normal en la búsqueda de relaciones amistosas con un país vecino. Esto contrastaba con la declaración del diplomático británico Sir Alexander Cadogan a Joseph Kennedy de que la garantía británica a Polonia no tenía precedentes en toda la historia de la política exterior británica. [23]
Beck terminó su discurso con un emocionante clímax que produjo una emoción salvaje en el Sejm polaco. Alguien en la audiencia gritó en voz alta: "¡No necesitamos paz!" Y el pandemónium lo siguió. Beck había hecho que muchos polacos en la audiencia decidieran luchar contra Alemania. Este sentimiento resultó de su ignorancia que les hizo imposible criticar las numerosas falsedades y declaraciones erróneas en el discurso de Beck. Beck hizo que la audiencia sintiera que Hitler había insultado el honor de Polonia con lo que en realidad eran propuestas de paz bastante razonables. Beck había convertido efectivamente a Alemania en el enemigo mortal de Polonia. [24]

Más de 1 millón de alemanes étnicos residían en Polonia en el momento del discurso de Beck, y estos alemanes fueron las principales víctimas de la crisis germano-polaca en las próximas semanas. Los alemanes en Polonia fueron sometidos a dosis crecientes de violencia de los polacos dominantes. Al público británico se le dijo repetidamente que las quejas de la minoría alemana en Polonia eran en gran medida imaginarias. El ciudadano británico promedio ignoraba por completo el terror y el miedo a la muerte que acechaban a estos alemanes en Polonia. Finalmente, miles de alemanes en Polonia murieron como consecuencia de la crisis. Fueron una de las primeras víctimas de la política de guerra del secretario de Asuntos Exteriores británico, Halifax, contra Alemania. [25]

La responsabilidad inmediata de las medidas de seguridad que involucran a la minoría alemana en Polonia recayó en el Director Ministerial del Departamento del Interior, Waclaw Zyborski. Zyborski consintió en discutir la situación el 23 de junio de 1939 con Walther Kohnert, uno de los líderes de la minoría alemana en Bromberg. Zyborski admitió ante Kohnert que los alemanes de Polonia estaban en una situación poco envidiable, pero no simpatizaba con su difícil situación. Zyborski terminó su larga conversación declarando francamente que su política requería un trato severo de la minoría alemana en Polonia. Dejó en claro que era imposible para los alemanes de Polonia aliviar su duro destino. Los alemanes en Polonia fueron los rehenes indefensos de la comunidad polaca y del estado polaco. [26]

Otros líderes de la minoría alemana en Polonia solicitaron ayuda reiterada al gobierno polaco durante este período. El senador Hans Hasbach, el líder de la facción minoritaria alemana conservadora, y el Dr. Rudolf Wiesner, el líder del Partido Joven Alemán, hicieron múltiples llamamientos al gobierno de Polonia para que pusiera fin a la violencia. En un llamamiento inútil el 6 de julio de 1939, a Premier Sławoj-Składkowski, jefe del Departamento del Interior de Polonia, Wiesner se refirió a las olas de violencia pública contra los alemanes en Tomaszów cerca de Lodz, mayo 13-15 º, en Konstantynów 21 de mayo -22 ndy en Pabianice, del 22 al 23 de junio de 1939. El atractivo de Wiesner no produjo resultados. Los líderes de los grupos políticos alemanes finalmente reconocieron que no tenían influencia con las autoridades polacas a pesar de sus actitudes leales hacia Polonia. Fue "temporada de caza" contra los alemanes de Polonia con la aprobación del gobierno polaco. [27]

Los incidentes polacos antialemanes también ocurrieron contra la mayoría alemana en la Ciudad Libre de Danzig. El 21 de mayo de 1939, Zygmunt Morawski, un ex soldado polaco, asesinó a un alemán en Kalthof en el territorio de Danzig. El incidente en sí no habría sido tan inusual, excepto por el hecho de que los funcionarios polacos actuaron como si Polonia y no la Liga de las Naciones tuvieran poder soberano sobre Danzig. Los funcionarios polacos se negaron a disculparse por el incidente y trataron con desprecio el esfuerzo de las autoridades de Danzig para llevar a Morawski a juicio. Los polacos en Danzig se consideraban por encima de la ley. [28]

La tensión aumentó constantemente en Danzig después del asesinato de Morawski. Los ciudadanos alemanes de Danzig estaban convencidos de que Polonia no les mostraría piedad si Polonia ganaba la delantera. Los polacos se enfurecieron cuando se enteraron de que Danzig estaba desafiando a Polonia al organizar su propia milicia para la defensa. Los polacos culparon a Hitler por esta situación. El gobierno polaco protestó ante el embajador alemán Hans von Moltke el 1 de julio de 1939 por las medidas de defensa militar del gobierno de Danzig. Józef Beck le dijo al embajador francés Léon Noël el 6 de julio de 1939 que el gobierno polaco había decidido que eran necesarias medidas adicionales para enfrentar la supuesta amenaza de Danzig. [29]

El 29 de julio de 1939, el gobierno de Danzig presentó dos notas de protesta a los polacos sobre las actividades ilegales de los inspectores de aduanas polacos y los funcionarios fronterizos. El gobierno polaco respondió terminando la exportación de arenque libre de impuestos y margarina de Danzig a Polonia. Los funcionarios polacos anunciaron luego en las primeras horas del 5 de agosto de 1939, que las fronteras de Danzig estarían cerradas a la importación de todos los productos alimenticios extranjeros a menos que el gobierno de Danzig prometiera al final del día nunca interferir con las actividades de las aduanas polacas inspectores Esta amenaza fue formidable ya que Danzig producía solo una porción relativamente pequeña de su propia comida. Todos los inspectores de aduanas polacos también llevarían armas mientras cumplían con su deber después del 5 de agosto de 1939.[30]
Hitler concluyó que Polonia buscaba provocar un conflicto inmediato con Alemania. El gobierno de Danzig se sometió al ultimátum polaco de acuerdo con la recomendación de Hitler.

Józef Beck explicó al embajador británico Kennard que el gobierno polaco estaba preparado para tomar medidas militares contra Danzig si no aceptaba los términos de Polonia. Los ciudadanos de Danzig estaban convencidos de que Polonia habría ejecutado una ocupación militar completa de Danzig si el ultimátum polaco hubiera sido rechazado. Era evidente para el gobierno alemán que los británicos y los franceses no podían o no estaban dispuestos a sujetar al gobierno polaco de los pasos arbitrarios que podrían resultar en una guerra. [32]

El 7 de agosto de 1939, los censores polacos permitieron al periódico Illustrowany Kuryer Codzienny en Cracovia presentar un artículo de franqueza sin precedentes. El artículo declaraba que las unidades polacas cruzaban constantemente la frontera alemana para destruir las instalaciones militares alemanas y llevar material militar alemán capturado a Polonia. El gobierno polaco no pudo evitar que el periódico, que tenía la mayor circulación en Polonia, le dijera al mundo que Polonia estaba instigando una serie de violaciones de la frontera de Alemania con Polonia. [33]

El embajador polaco Jerzy Potocki intentó sin éxito persuadir a Józef Beck para que buscara un acuerdo con Alemania. Potocki luego explicó sucintamente la situación en Polonia al afirmar que "Polonia prefiere Danzig a la paz". [34]

El presidente Roosevelt sabía que Polonia había causado la crisis que comenzó en Danzig y le preocupaba que el público estadounidense pudiera conocer la verdad sobre la situación. Esto podría ser un factor decisivo para desalentar el plan de Roosevelt para la intervención militar estadounidense en Europa. Roosevelt ordenó al embajador estadounidense Biddle que instara a los polacos a ser más cuidadosos al hacer parecer que los movimientos alemanes fueron responsables de cualquier explosión inevitable en Danzig. Biddle informó a Roosevelt el 11 de agosto de 1939 que Beck no expresó interés en participar en una serie de maniobras elaboradas pero vacías diseñadas para engañar al público estadounidense. Beck declaró que en este momento estaba contento de tener un apoyo británico total para su política. [35]

Roosevelt también temía que los políticos estadounidenses pudieran descubrir los hechos sobre el dilema desesperado que la política provocadora de Polonia creó contra Alemania. Cuando el gerente de campaña del Partido Demócrata estadounidense y el general post-maestro James Farley visitaron Berlín, Roosevelt ordenó a la embajada estadounidense en Berlín que evitara el contacto sin supervisión entre Farley y los líderes alemanes. El Ministerio de Asuntos Exteriores alemán concluyó el 10 de agosto de 1939 que era imposible penetrar el muro de seguridad alrededor de Farley. Los alemanes sabían que el presidente Roosevelt estaba decidido a evitar que se comunicaran libremente con los líderes estadounidenses visitantes. [36]

Guerra de atrocidades polaca

El 14 de agosto de 1939, las autoridades polacas en la Alta Silesia Oriental lanzaron una campaña de arrestos masivos contra la minoría alemana. Luego, los polacos procedieron a cerrar y confiscar los negocios, clubes e instalaciones de asistencia social alemanes. Los alemanes arrestados se vieron obligados a marchar hacia el interior de Polonia en columnas de prisioneros. Los diversos grupos alemanes en Polonia estaban frenéticos en este momento; temían que los polacos intentaran el exterminio total de la minoría alemana en caso de guerra. Miles de alemanes buscaban escapar del arresto cruzando la frontera hacia Alemania. Algunas de las peores atrocidades recientes de Polonia incluyeron la mutilación de varios alemanes. Se instó al público polaco a no considerar a su minoría alemana como rehenes indefensos que podrían ser masacrados con impunidad. [37]

Rudolf Wiesner, quien era el más destacado de los líderes de las minorías alemanas en Polonia, habló de un desastre "de magnitud inconcebible" desde los primeros meses de 1939. Wiesner afirmó que los últimos alemanes habían sido despedidos de sus trabajos sin el beneficio del alivio del desempleo, y que el hambre y las privaciones se estamparon en los rostros de los alemanes en Polonia. Las agencias de bienestar alemanas, las cooperativas y las asociaciones comerciales habían sido cerradas por las autoridades polacas. Las condiciones excepcionales de la ley marcial de la zona fronteriza anterior se habían ampliado para incluir más de un tercio del territorio de Polonia. Los arrestos masivos, deportaciones, mutilaciones y palizas de las últimas semanas en Polonia superaron todo lo que había sucedido antes. Wiesner insistió en que los líderes de las minorías alemanas simplemente deseaban la restauración de la paz, el destierro del espectro de la guerra y el derecho a vivir y trabajar en paz. Wiesner fue arrestado por los polacos el 16 de agosto de 1939 bajo sospecha de realizar espionaje para Alemania en Polonia.

La prensa alemana dedicó cada vez más espacio a relatos detallados de las atrocidades contra los alemanes en Polonia. El Völkischer Beobachter informó que más de 80,000 refugiados alemanes de Polonia habían logrado llegar a territorio alemán antes del 20 de agosto de 1939. El Ministerio de Asuntos Exteriores alemán había recibido un gran archivo de informes específicos de excesos contra alemanes nacionales y étnicos en Polonia. Se habían recibido más de 1.500 informes documentados desde marzo de 1939, y más de 10 informes detallados llegaban al Ministerio de Asuntos Exteriores alemán cada día. Los informes presentaron una imagen asombrosa de brutalidad y miseria humana. [39]

WL White, un periodista estadounidense, más tarde recordó que no había dudas entre personas bien informadas de esta época de que se estaban infligiendo atrocidades horribles todos los días contra los alemanes de Polonia. [40]

Donald Day, un corresponsal del Chicago Tribune , informó sobre el atroz trato que los polacos habían infligido a los alemanes étnicos en Polonia:

... Viajé hasta el corredor polaco donde las autoridades alemanas me permitieron entrevistar a los refugiados alemanes de muchas ciudades y pueblos polacos. La historia fue la misma. Detenciones masivas y largas marchas a lo largo de las carreteras hacia el interior de Polonia. Los ferrocarriles estaban llenos de movimientos de tropas. Los que cayeron en el camino fueron fusilados. Las autoridades polacas parecían haberse vuelto locas. He estado preguntando a las personas toda mi vida y creo que sé cómo hacer deducciones de las historias exageradas contadas por personas que han pasado por experiencias personales desgarradoras. Pero incluso con una generosa asignación, la situación era bastante mala. Para mí, la guerra solo parecía una cuestión de horas. [41]

El embajador británico Nevile Henderson en Berlín se estaba concentrando en obtener el reconocimiento de Halifax del cruel destino de la minoría alemana en Polonia. Henderson advirtió enfáticamente a Halifax el 24 de agosto de 1939 que las denuncias alemanas sobre el tratamiento de la minoría alemana en Polonia estaban totalmente respaldadas por los hechos. Henderson sabía que los alemanes estaban preparados para negociar, y le dijo a Halifax que la guerra entre Polonia y Alemania era inevitable a menos que se reanudaran las negociaciones entre los dos países. Henderson le suplicó a Halifax que sería contrario a los intereses polacos intentar una ocupación militar completa de Danzig, y agregó una denuncia mordazmente efectiva de la política polaca. Lo que Henderson no se dio cuenta es que Halifax estaba persiguiendo la guerra por su propio bien como instrumento político.[42]

El 25 de agosto de 1939, el embajador Henderson informó a Halifax sobre la última atrocidad polaca en Bielitz, Alta Silesia. Henderson nunca confió en las declaraciones oficiales alemanas sobre estos incidentes, sino que basó sus informes en la información que recibió de fuentes neutrales. Los polacos continuaron deportando por la fuerza a los alemanes de esa zona y los obligaron a marchar hacia el interior de Polonia. Ocho alemanes fueron asesinados y muchos más resultaron heridos durante una de estas acciones.

Hitler se enfrentó a un terrible dilema. Si Hitler no hacía nada, los alemanes de Polonia y Danzig serían abandonados a la crueldad y violencia de una Polonia hostil. Si Hitler tomara medidas efectivas contra los polacos, los británicos y los franceses podrían declarar la guerra a Alemania. Henderson temía que la atrocidad de Bielitz fuera la gota que colmó el vaso para incitar a Hitler a invadir Polonia. Henderson, que deseaba firmemente la paz con Alemania, lamentó el fracaso del gobierno británico para ejercer moderación sobre las autoridades polacas. [43]

El 23 de agosto de 1939, Alemania y la Unión Soviética firmaron el pacto Molotov-Ribbentrop. Este pacto de no agresión contenía un protocolo secreto que reconocía una esfera de influencia rusa en Europa del Este. El reconocimiento alemán de esta esfera de influencia soviética no se aplicaría en el caso de un arreglo diplomático de la disputa germano-polaca. Hitler esperaba recuperar la iniciativa diplomática a través del pacto de no agresión Molotov-Ribbentrop. Sin embargo, Chamberlain advirtió a Hitler en una carta fechada el 23 de agosto de 1939, que Gran Bretaña apoyaría a Polonia con la fuerza militar independientemente del acuerdo Molotov-Ribbentrop. Józef Beck también siguió negándose a negociar un acuerdo pacífico con Alemania. [44]

Alemania hizo una nueva oferta a Polonia el 29 de agosto de 1939, una última campaña diplomática para resolver la disputa germano-polaca. Los términos de un nuevo plan alemán para un acuerdo, las llamadas propuestas Marienwerder, eran menos importantes que la oferta de negociar como tal. Los términos de las propuestas de Marienwerder pretendían ser nada más que un plan tentativo alemán para un posible acuerdo. El gobierno alemán enfatizó que estos términos fueron formulados para ofrecer una base para negociaciones sin trabas entre iguales en lugar de constituir una serie de demandas que Polonia debería aceptar. No había nada que impidiera a los polacos ofrecer un conjunto completamente nuevo de propuestas propias.

Los alemanes, al ofrecer negociar con Polonia, indicaban que estaban a favor de un acuerdo diplomático. La disposición de los polacos a negociar no implicaría de ninguna manera una retirada polaca o su disposición a reconocer la anexión alemana de Danzig. Los polacos podrían haber justificado su aceptación para negociar con el anuncio de que Alemania, y no Polonia, había considerado necesario solicitar nuevas negociaciones. Al negarse a negociar, los polacos anunciaban que estaban a favor de la guerra. La negativa del ministro de Asuntos Exteriores británico, Halifax, a alentar a los polacos a negociar indicaba que también estaba a favor de la guerra. [45]

El primer ministro francés Daladier y el primer ministro británico Chamberlain criticaron en privado al gobierno polaco. Daladier en privado denunció la "locura criminal" de los polacos. Chamberlain admitió ante el embajador Joseph Kennedy que fueron los polacos, y no los alemanes, quienes no fueron razonables. Kennedy informó al presidente Roosevelt, "francamente, él [Chamberlain] está más preocupado por lograr que los polacos sean razonables que los alemanes". Sin embargo, ni Daladier ni Chamberlain hicieron ningún esfuerzo para influir en los polacos para negociar con los alemanes. [46]

El 29 de agosto de 1939, el gobierno polaco decidió la movilización general de su ejército. Los planes militares polacos estipulaban que la movilización general se ordenaría solo en caso de que Polonia decidiera la guerra. Henderson informó a Halifax de algunas de las violaciones verificadas de Polonia antes de la guerra. Los polacos volaron el puente Dirschau (Tczew) a través del río Vístula a pesar de que la aproximación oriental al puente estaba en territorio alemán (Prusia Oriental). Los polacos también ocuparon varias instalaciones de Danzig y lucharon con los ciudadanos de Danzig el mismo día. Henderson informó que Hitler no insistía en la derrota militar total de Polonia. Hitler estaba preparado para poner fin a las hostilidades si los polacos indicaban que estaban dispuestos a negociar un acuerdo satisfactorio. [47]

Alemania decidió invadir Polonia el 1 de septiembre de 1939. Todos los líderes británicos afirmaron que toda la responsabilidad de comenzar la guerra era de Hitler. El primer ministro Chamberlain transmitió esa noche en la radio británica que "la responsabilidad de esta terrible catástrofe (guerra en Polonia) recae en los hombros de un hombre, el canciller alemán". Chamberlain afirmó que Hitler había ordenado a Polonia que viniera a Berlín con la obligación incondicional. de aceptar sin discusión los términos exactos alemanes. Chamberlain negó que Alemania hubiera invitado a los polacos a entablar negociaciones normales. Las declaraciones de Chamberlain eran mentiras sin adornos, pero el caso polaco era tan débil que era imposible defenderlo con la verdad.

Halifax también pronunció un discurso hábilmente hipócrita ante la Cámara de los Lores en la noche del 1 de septiembre de 1939. Halifax afirmó que la mejor prueba de la voluntad británica de paz era que Chamberlain, el gran líder de apaciguamiento, llevara a Gran Bretaña a la guerra. Halifax ocultó el hecho de que había tomado la dirección de la política exterior británica de Chamberlain en octubre de 1938, y que Gran Bretaña probablemente no entraría en guerra si esto no hubiera sucedido. Aseguró a su audiencia que Hitler, ante la historia, tendría que asumir la plena responsabilidad de comenzar la guerra. Halifax insistió en que la conciencia inglesa era clara y que, al mirar hacia atrás, no deseaba cambiar nada en lo que respecta a la política británica. [48]

El 2 de septiembre de 1939, Italia y Alemania acordaron celebrar una conferencia de mediación entre ellos y Gran Bretaña, Francia y Polonia. Halifax intentó destruir el plan de la conferencia al insistir en que Alemania retirara sus fuerzas de Polonia y Danzig antes de que Gran Bretaña y Francia consideraran asistir a la conferencia de mediación. El ministro de Asuntos Exteriores francés, Bonnet, sabía que ninguna nación aceptaría ese trato, y que la actitud de Halifax era irrazonable y poco realista.

En última instancia, el esfuerzo de mediación se derrumbó, y tanto Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania el 3 de septiembre de 1939. Cuando Hitler leyó la declaración de guerra británica contra Alemania, se detuvo y le preguntó a nadie en particular: “¿Ahora qué?” [ 49]

Alemania estaba ahora en una guerra innecesaria con tres naciones europeas.

Al igual que los otros líderes británicos, Nevile Henderson, el embajador británico en Alemania, más tarde afirmó que toda la responsabilidad de comenzar la guerra era de Hitler. Henderson escribió en sus memorias en 1940: “Si Hitler quería la paz, sabía cómo asegurarla; si quería la guerra, sabía igualmente bien qué la provocaría. La elección estaba en él, y al final toda la responsabilidad de la guerra era suya ”. [50] Henderson olvidó en este pasaje que había advertido repetidamente a Halifax que las atrocidades polacas contra la minoría alemana en Polonia eran extremas. Hitler invadió Polonia para poner fin a estas atrocidades.

Las atrocidades polacas continuaron contra la minoría alemana

Los alemanes en Polonia continuaron experimentando una atmósfera de terror a principios de septiembre de 1939. En todo el país, a los alemanes se les había dicho: "Si la guerra llega a Polonia, todos serán ahorcados". Esta profecía se cumplió más tarde en muchos casos.

El famoso Domingo Sangriento en Toruń el 3 de septiembre de 1939 estuvo acompañado de masacres similares en otras partes de Polonia. Estas masacres pusieron un final trágico al largo sufrimiento de muchos alemanes étnicos. Esta catástrofe había sido anticipada por los alemanes antes del estallido de la guerra, como lo refleja el intento de escapar de un gran número de alemanes de Polonia. Los sentimientos de estos alemanes fueron revelados por el lema desesperado, "¡Lejos de este infierno y de vuelta al Reich!" [51]

El Dr. Alfred-Maurice de Zayas escribe sobre los alemanes étnicos en Polonia:

Las primeras víctimas de la guerra fueron Volksdeutsche, civiles alemanes étnicos residentes y ciudadanos de Polonia. Utilizando listas preparadas años antes, en parte por las oficinas administrativas inferiores, Polonia deportó de inmediato a 15,000 alemanes al este de Polonia. El miedo y la ira por las rápidas victorias alemanas llevaron a la histeria. Se vieron "espías" alemanes en todas partes, sospechosos de formar una quinta columna. Más de 5.000 civiles alemanes fueron asesinados en los primeros días de la guerra. Eran rehenes y chivos expiatorios al mismo tiempo. Escenas horripilantes se desarrollaron en Bromberg el 3 de septiembre, así como en varios otros lugares de la provincia de Posen, en Pommerellen, donde residían las minorías alemanas. [52]

Las atrocidades polacas contra los alemanes étnicos se han documentado en el libro Actos de atrocidad polacos contra la minoría alemana en Polonia. La mayor parte del mundo exterior rechazó este libro como nada más que propaganda utilizada para justificar la invasión de Hitler a Polonia. Sin embargo, los escépticos no notaron que los patólogos forenses de la Cruz Roja Internacional y los observadores médicos y legales de los Estados Unidos verificaron los resultados de estas investigaciones de crímenes de guerra polacos. Estas investigaciones también fueron realizadas por la policía y las administraciones civiles alemanas, y no por el Partido Nacional Socialista o el ejército alemán. Además, tanto investigadores alemanes como otros investigadores formados en universidades han reconocido que los cargos en el libro se basan completamente en evidencias objetivas. [53]

El libro Actos de atrocidad polacos contra la minoría alemana en Polonia señalaba:

Cuando se publicó la primera edición de esta colección de documentos el 17 de noviembre de 1939, se determinaron definitivamente 5.437 casos de asesinatos cometidos por soldados del ejército polaco y por civiles polacos contra hombres, mujeres y niños de la minoría alemana. Se sabía que el total cuando se verificara completamente sería mucho mayor. Entre esa fecha y el 1 de febrero de 1940, el número de víctimas identificadas aumentó a 12.857. En la etapa actual, las investigaciones revelan que, además de estos 12.857, más de 45.000 personas siguen desaparecidas. Como no hay rastro de ellos, también deben considerarse víctimas del terror polaco. Incluso la cifra 58,000 no es final. No puede haber ninguna duda de que las investigaciones que se están llevando a cabo ahora darán como resultado la cifra de miles de muertos y desaparecidos adicionales. [54]

Los exámenes médicos de los muertos mostraron que los alemanes de todas las edades, desde los cuatro meses hasta los 82 años, fueron asesinados. El informe concluyó:

Se demostró que los asesinatos se cometieron con la mayor brutalidad y que, en muchos casos, fueron actos puramente sádicos: se estableció el desgarro de los ojos y otras formas de mutilación, respaldadas por las declaraciones de testigos, pueden considerarse verdaderas.

El método por el cual se cometieron los asesinatos individuales en muchos casos revela la tortura física y mental; a este respecto, hubo que mencionar varios casos de asesinatos prolongados durante muchas horas y de muerte lenta por negligencia.

Con mucho, el hallazgo más importante parece ser la prueba de que el asesinato por casualidad con armas como palos o cuchillos fue la excepción, y que, por regla general, los asesinos disponían de rifles y pistolas del ejército modernos y altamente efectivos. Debe enfatizarse además que fue posible demostrar, hasta el más mínimo detalle, que no podría haber posibilidad de ejecución [según la ley militar]. [55]

Las atrocidades polacas no fueron actos de venganza personal, celos profesionales u odio de clase; fueron una acción política concertada. Fueron asesinatos en masa organizados causados ​​por una psicosis de animosidad política. El impulso inspirado por el odio de destruir todo lo alemán fue impulsado por la prensa polaca, la radio, la escuela y la propaganda gubernamental. El cheque de apoyo en blanco de Gran Bretaña había alentado a Polonia a realizar atrocidades inhumanas contra su minoría alemana. [56]

El libro Actos de atrocidad polacos contra la minoría alemana en Polonia explicó por qué el gobierno polaco alentó tales atrocidades:

La garantía de asistencia brindada a Polonia por el Gobierno británico fue el agente que impulsó la política de cerco de Gran Bretaña. Fue diseñado para explotar el problema de Danzig y el Corredor para comenzar una guerra, deseada y preparada durante mucho tiempo por Inglaterra, para la aniquilación de la Gran Alemania. En Varsovia, la moderación ya no se consideraba necesaria, y la opinión sostenida era que los asuntos podían resolverse de manera segura. Inglaterra estaba respaldando este juego diabólico, habiendo garantizado la "integridad" del estado polaco. La garantía británica de asistencia significaba que Polonia sería el ariete de los enemigos de Alemania. En adelante, Polonia no descuidó ninguna forma de provocación de Alemania y, en su ceguera, soñó con "una batalla victoriosa en las puertas de Berlín". Algo imposible si no hubiera sido por el estímulo de la camarilla de guerra inglesa[57]

Notas finales

[1] Taylor, AJP, Los orígenes de la Segunda Guerra Mundial , Nueva York: Simon&Schuster, 1961, p. 207.

[2] DeConde, Alexander, A History of American Foreign Policy , Nueva York: Charles Scribner's Sons, 1971, p. 576.

[3] Hoggan, David L., The Forced War: When Peaceful Revision Failed , Costa Mesa, Cal .: Institute for Historical Review, 1989, pp. 25, 312.

[4] Taylor, AJP, Los orígenes de la Segunda Guerra Mundial , Nueva York: Simon&Schuster, 1961, p. 209.

[5] Hoggan, David L., The Forced War: When Peaceful Revision Failed , Costa Mesa, Cal: Institute for Historical Review, 1989, p. 50

[6] Ibíd ., Págs. 49-60.

[7] Ibíd ., Págs. 328-329.

[8] Ibíd ., Págs. 145-146.

[9] Ibíd., P. 21)

[10] Ibíd. , págs. 21, 256-257.

[11] Ibíd ., P. 323.

[12] Barnett, Correlli, El colapso del poderbritánico , Nueva York: William Morrow, 1972, p. 560; vertambién Taylor, AJP, The Origins of the Second World War , New York: Simon & Schuster, 1961, p. 211

[13] Hoggan, David L., The Forced War: When Peaceful Revision Failed , Costa Mesa, Cal .: Institute for Historical Review, 1989, pp. 333, 340.

[14] Denman, Roy, Oportunidades perdidas: Gran Bretaña y Europa en el siglo XX , Londres: Indigo, 1997, p. 121)

[15] Ferguson, Niall, La guerra del mundo: Conflicto del siglo XX y el descenso del oeste , Nueva York: PenguinPress, 2006, p. 377.

[16] Hart, BH Liddell, Historia de la Segunda Guerra Mundial , Nueva York: GP Putnam'sSons, 1970, p. 11)

[17] Watt, Richard M., Bitter Glory: Poland and Its Fate 1918-1939 , Nueva York: Simon and Schuster, 1979, p. 379.

[18] Hoggan, David L., The Forced War: When Peaceful Revision Failed , Costa Mesa, Cal: Institute for Historical Review, 1989, p. 342

[19] Ibíd ., P. 391.

[20] Ibíd ., Págs. 260-262.

[21] Ibíd ., Págs. 311-312.

[22] Ibíd ., Págs. 355, 357.

[23] Ibíd ., Págs. 381, 383.

[24] Ibíd ., Págs. 384, 387.

[25] Ibíd ., P. 387.

[26] Ibíd. , págs. 388-389.

[27] Ibíd .

[28] Ibíd ., Págs. 392-393.

[29] Ibíd ., Págs. 405-406.

[30] Ibíd ., P. 412.

[31] Ibíd. pag. 413.

[32] Ibíd ., Págs. 413-415.

[33] Ibíd. pag. 419. En una nota al pie, el autor señala que apareció un informe sobre los mismos asuntos en el New York Times del 8 de agosto de 1939.

[34] Ibíd ., P. 419.

[35] Ibíd ., P. 414.

[36] Ibíd ., P. 417.

[37] Ibíd. , págs. 452-453.

[38] Ibíd. , pag. 463.

[39] Ibíd ., P. 479.

[40] Ibíd ., P. 554.

[41] Día, Donald, Onward Christian Soldiers , Newport Beach, Cal .: The Noontide Press, 2002, p. 56)

[42] Hoggan, David L., The Forced War: When Peaceful Revision Failed , Costa Mesa, Cal .: Institute for Historical Review, 1989, pp. 500-501, 550.

[43] Ibíd ., P. 509

[44] Ibíd ., Págs. 470, 483, 538.

[45] Ibíd ., Págs. 513-514.

[46] Ibíd ., Pp. 441, 549.

[47] Ibíd ., Págs. 537, 577.

[48] Ibíd ., Págs. 578-579.

[49] Ibíd ., Págs. 586, 593, 598.

[50] Henderson, Nevile, Fracaso de una misión , Nueva York: GP Putnam'sSons, 1940, p. 227.

[51] Hoggan, David L., The Forced War: When Peaceful Revision Failed , Costa Mesa, Cal .: Institute for Historical Review, 1989, p. 390.

[52] De Zayas, Alfred-Maurice, A Terrible Revenge: The Ethnic Cleansing of the East European Germans edición, Nueva York: Palgrave Macmillan, 2006, p. 27)

[53] Roland, Marc, "El HolocaustoCensurado de Polonia", The Barnes Review in Review: 2008-2010 , pp. 132-133.

[54] Shadewalt, Hans, Actos de atrocidad polacos contra la minoría alemana en Polonia , Berlín y Nueva York: Biblioteca Alemana de Información,  edición, 1940, p. 19)

[55] Ibíd ., Págs. 257-258.

[56] Ibíd ., Págs. 88-89.

[57] Ibíd ., Págs. 75-76.

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