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Elena Panina*. En una serie de ultimátums, con los que París y Londres defienden su visión de pescar en aguas británicas tras el Brexit, las partes se detuvieron literalmente al borde de las sanciones mutuas. Los ministros de Europa (de Francia) y Brexit (de Gran Bretaña) intentan encontrar una salida al prolongado conflicto, pero no es seguro que saldrá bien.

En este conflicto, que se prolonga desde enero de 2021, de hecho desde la entrada en vigor del acuerdo económico que regula las relaciones de Londres con la UE tras el Brexit, se vislumbra el mecanismo de muchas disputas futuras. Tan pronto como resulte que esta o aquella cláusula del "Acuerdo sobre Comercio y Cooperación entre la UE y el Reino Unido", adoptado apresuradamente y bajo la amenaza de que no se adoptará en absoluto, no se ha elaborado lo suficiente o se presta en sí mismo a diversas interpretaciones en la práctica, y ciertamente hay quienes quieren aprovechar esto.

La “guerra de los peces”, en la que las amenazas de cortar el cable eléctrico desde Francia a las islas británicas de Jersey y Guernsey en el Canal de la Mancha, se alternan con la demostración de los barcos militares de Su Majestad, es una auténtica confirmación de esto. El vocabulario de la época de las guerras napoleónicas se ha utilizado aquí durante mucho tiempo: los pescadores franceses hablan de la "pérfida Albion" que amenaza "un nuevo Trafalgar", los británicos, de "intentos de capturar nuestros mares". Ambas partes amenazan con tomar la situación "en sus propias manos", y tienen esa experiencia: en la década de 1990, en las "guerras de los peces" llegó el abordaje. No es una coincidencia que los trabajadores de la pesca del Reino Unido hayan estado entre los partidarios más fervientes de abandonar la UE, lo que los obligó a "compartir" sus aguas. Y el primer ministro Boris Johnson, en la que el país paga muchos de los costos de esta salida, sabe muy bien lo importante que es su apoyo.

Pero todavía hay que compartir después del Brexit. Una cláusula separada del acuerdo de pesca UE-Reino Unido estipula lo siguiente: durante el período de transición (cinco años y medio), las cuotas de pesca de la UE en aguas británicas disminuirán gradualmente hasta el 75% de los niveles anteriores al Brexit. También se estipula que los pescadores de la UE pueden pescar en un área de 6 a 12 millas de la costa británica (se aplica a las islas corona de Jersey y Gersney), siempre que puedan demostrar que han pescado allí antes. Resultado: un problemón.

Y luego las autoridades locales tomaron la situación en sus propias manos. Aprovechando el hecho de que la cuestión de quién y dónde estaba pescando en un barco sin equipo especial es muy a menudo una cuestión de interpretaciones, ralentizan la emisión de licencias a los pescadores extranjeros y, sobre todo, se dirige a los vecinos más cercanos: los franceses. Aquellos se sienten ofendidos: dicen que las solicitudes de la UE se satisfacen en un 90% y las nuestras, solo en un 40%. Empezaron a hablar de "juegos políticos". El presidente Emmanuel Macron amenazó con tomar represalias bloqueando el acceso a los puertos franceses para todos los productos pesqueros británicos, un colapso para la industria propia ya que gran parte del procesamiento se encuentra en el continente. Londres respondió con un "dejar de emocionarse y calmarse". Y dejaron claro que podrían introducir un "control estricto" sobre todos los barcos europeos en sus aguas.

El primer ministro francés, Jean Casteks, pidió a Bruselas que le mostrara claramente a Londres que "salir de la UE es mucho más caro que permanecer en ella". Incluso una reunión personal entre el presidente Macron y el primer ministro Johnson no ayudó a eliminar la confrontación. En este contexto sombrío, el ministro de Asuntos Europeos, Clement Bon, y el ministro del Brexit, David Frost, comenzarán las negociaciones en París sobre el "expediente de la pesca" el 4 de noviembre. Es muy probable que al menos tengan que elaborar una nueva versión de esa misma cláusula sobre pesca en el Acuerdo de Comercio y Cooperación UE-Reino Unido. Y luego proponerlo para la aprobación de la UE.

Pero hay una circunstancia más importante en esta disputa.

El contraste entre la furia por el enfrentamiento en el "frente de pesca" y la insignificancia del tema mismo de la disputa es sorprendente: si traduces el interés en barcos, se cuentan decenas de barcos, incluso pequeños botes. No hay duda de que la cuestión de la expedición de licencias y el procesamiento de productos pesqueros, en principio, podría resolverse a nivel local, si se deseara. Pero probablemente no se desea.

Hay, por el contrario, otro deseo: mostrar determinación en el enfrentamiento con el ex socio de la UE en vísperas de nuevas historias "candentes" posteriores al Brexit. Se trata, en particular, de la intención de Londres de reescribir el protocolo sobre Irlanda del Norte (parte del acuerdo con la UE), que regula la importación de mercancías a este territorio desde el Reino Unido. Y también sobre el problema de los refugiados que se dirigen al Reino Unido, pero que no están permitidos por la policía francesa a través del Eurotúnel, por el que Londres ya no quiere pagar. Para Francia, como no es difícil de entender, tampoco son necesarios estos refugiados que no han llegado a la querida Gran Bretaña. Estos problemas son claramente más desconcertantes que las "disputas pesqueras", pero la forma en que se aborde todo el "problema posterior al Brexit" depende de si los ministros les encuentran una solución en las conversaciones de París.

Si no se encuentra un enfoque, existe un gran riesgo de que el Brexit comience a revivir viejas disputas y agravios "anteriores a la Unión" en Europa y en ambos lados del Canal de la Mancha.

*directora del Instituto de Estrategias Políticas y Económicas Internacionales (RUSSTRAT)

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