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El presidente de EE.UU., Donald Trump, ha anunciado la salida del secretario de Defensa, James Mattis, a finales de febrero y su pronto reemplazo para el cargo.

Poco después del anuncio, Mattis sugirió en su carta de renuncia que ha decidido retirarse del cargo porque su visión de respetar las alianzas tradicionales de Washington, mantener una postura inequívoca frente a Rusia y China; y enfrentar a “agentes malignos” en la escena global es contraria a la del mandatario estadounidense.

“Mi opinión sobre cómo tratar a los aliados con respeto y tener claridad de visión tanto sobre los actores malignos como los competidores estratégicos está fuertemente sostenida e informada por más de cuatro décadas de inmersión en estos temas (…) Ya que usted tiene derecho a tener un secretario de Defensa con puntos de vista mejor alineados con los suyos en estas y otras materias, creo que lo correcto es que me retire”, se lee en la carta del saliente jefe del Pentágono.

La prensa local también apunta a los desacuerdos del saliente secretario de Defensa estadounidense con Trump en asuntos como la retirada de las tropas de Siria, el abandono del acuerdo nuclear con Irán y la creación de un comando espacial, como razones por la dimisión de Mattis.

Estados Unidos debe emplear todos los medios a su alcance para defenderse de China y de Rusia, dijo en su carta de renuncia el secretario de Defensa estadounidense James Mattis.

"Es evidente que China y Rusia, por ejemplo, quieren adaptar el mundo a su modelo autoritario, mediante poder de veto sobre las decisiones económicas, diplomáticas y de seguridad de otras naciones, para promover sus propios intereses a expensas de los de sus vecinos", dijo Mattis en la carta dirigida al presidente Donald Trump.

Por esta razón, "debemos usar todos los medios de que dispone el poderío estadounidense para asegurar la defensa común", añadió.

El anuncio sobre la partida se produce después de que Trump ordenara al Pentágono que retire todas las tropas estadounidenses de Siria.

El movimiento inesperado de tropas ha sido ampliamente criticado por muchos legisladores estadounidenses que argumentaron que la acción socavaría la seguridad de EEUU y dejaría la región en manos de Rusia, Irán y Siria.

Trump explicó su decisión con el argumento de que la misión en el país se ha cumplido y que el grupo terrorista ISIS (autodenominado Estado Islámico, prohibido en Rusia y otros países) ha sido derrotado.

La coalición liderada por EEUU, con más de 70 países, está llevando a cabo operaciones militares contra ISIS en Siria e Irak.

Las operaciones de la coalición en Irak se llevan a cabo en cooperación con el Gobierno iraquí, pero las de Siria no están autorizadas por Damasco o el Consejo de Seguridad de la Organización de las Naciones Unidas.

Trump considera reducción las tropas de EEUU en Afganistán a la mitad

WASHINGTON (Sputnik) — El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, está considerando una reducción significativa de las tropas actualmente desplegadas en Afganistán, según informes de los medios.

El Wall Street Journal informó citando a funcionarios estadounidenses que una disminución del número de soldados en Afganistán podría comenzar en varias semanas.

Según un reporte del diario The New York Times, EEUU retirará unos 7.000 soldados de Afganistán, de los 14.000 que tiene desplegados en el país de Medio Oriente.

De acuerdo a dos fuentes consultadas por el periódico, la medida sería uno de los primeros pasos para poner fin a la presencia de EEUU en 17 años; una de las fuentes dijo que tiene como objetivo también hacer que las fuerzas locales dependen menos de la ayuda occidental.

EEUU invadió Afganistán en respuesta a los ataques del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York y Washington.

Rusia espera que Occidente levante las sanciones impuestas a Damasco

ONU (Sputnik) — Los países occidentales que impusieron sanciones unilaterales a Damasco deben anularlas porque la situación en Siria ha cambiado para mejor, declaró el embajador ruso ante el Consejo de Seguridad de la ONU, Vasili Nebenzia.

"Hemos oído y seguimos oyendo, principalmente de nuestros socios occidentales, que aumentar la cooperación y levantar las sanciones unilaterales será posible solo después de avances reales en la solución, pues este momento ha llegado así que esperamos que los socios no se retracten de sus palabras y no pongan nuevas condiciones politizadas", dijo ante el Consejo de Seguridad de la ONU.

El diplomático ruso constató que "la situación en Siria cambió y para mejor, y muchos países se dieron cuenta de los cambios que se produjeron".

"Destacamos los pasos positivos que dieron los países de la región que buscan normalizar las relaciones con Damasco y expresamos la esperanza de que la intención de los países árabes de restablecer completamente las relaciones con Siria y del pronto regreso de Siria a la familia árabe contribuyan a la solución de la crisis siria", afirmó.

El embajador ruso señaló que no está sorprendido de que algunos países no estén contentos con los avances de la cooperación entre Rusia, Turquía e Irán sobre Siria, porque "algunos de ellos siguen confiando en que cambie el régimen [sirio] en el marco de su plan para reconstruir Oriente Próximo según sus propios parámetros".

El diplomático ruso recordó que al principio esos países rechazaron la propia idea de un comité constitucional sirio.

"Ahora, cuando tenemos las listas [de candidatos al comité] acordadas, dicen que todavía no son buenas ni equilibradas", reprochó.

Nebenzia subrayó que la única lista legítima será la que recibirá el visto bueno de los propios sirios.

"Tenemos una oportunidad para iniciar un proceso político real para conseguir una solución fiable y segura en Siria", destacó.

El enviado especial para la ONU, Staffan de Mistura, llamó a revisar la lista de los candidatos al comité constitucional sirio, alegando que no cumple con los criterios de confianza y equilibrio.

Además, se mostró preocupado por supuestas amenazas existentes contra los candidatos de la lista de los miembros del comité constitucional y sus familiares.

El 18 de diciembre los países garantes de paz en Siria —Rusia, Turquía e Irán— presentaron a De Mistura una lista de representantes de la sociedad civil.

Las listas de candidatos de la oposición y del Gobierno sirio ya fueron aprobadas.

Francia intentará “defender a los kurdos” tras la retirada de tropas de EEUU de Siria

ONU (Sputnik) — Francia tratará de defender a los kurdos tras la anunciada retirada de las tropas de EEUU de Siria, declaró el embajador de este país ante la ONU, François Delattre.

El 19 de diciembre el presidente estadounidense, Donald Trump, proclamó la victoria sobre ISIS (autodenominado Estado Islámico, prohibido en Rusia y otros países) en Siria, al subrayar que luchar contra el grupo terrorista era la única razón de EEUU para quedarse en el país árabe, así que llegó la hora de que los militares estadounidenses vuelvan a casa.

"Francia en las próximas semanas intentará garantizar la seguridad de los aliados de EEUU en Siria incluido el de las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS)", dijo Delattre en una reunión del Consejo de Seguridad de la ONU.

El diplomático no dio más detalles sobre cómo Francia planea hacerlo.

Delattre subrayó que EEUU debe tener en cuenta la importancia de satisfacer las necesidades humanitarias de la población en el noreste de Siria para "evitar nuevas catástrofes humanitarias y que renazca el terrorismo".

Francia es miembro de la coalición internacional encabezada por EEUU, que desde 2014 lucha contra ISIS en Siria e Irak.

En Siria, la presencia de la coalición no cuenta con el visto bueno de Damasco.

Más tarde la cadena BFMTV informó que una delegación kurda será recibida en el Palacio del Elíseo el 21 de diciembre, aunque no se informa del nivel de representación de ambas partes.

Decenas de misiles estadounidenses hallados en el sur de Siria  

Una operación conjunta de militares rusos y las fuerzas de seguridad de Siria ha logrado encontrar un gran depósito de armas y municiones abandonado por terroristas en campos agrícolas de la provincia de Deraa, al sur de Siria.

Numerosos rifles de asalto, morteros, dispositivos de comunicación vía satélite, drones de reconocimiento, equipos médicos y varias municiones fueron halladas en un almacén secreto en la región donde antes se encontraban los terroristas. Entre el armamento había también un misil antitanque estadounidenses TOW.

Una fuente del Ejército sirio contó a un corresponsal de Sputnik en la región que en los últimos dos meses se han encontrado regularmente arsenales como este, en particular cerca de la frontera con Jordania. En los túneles subterráneos, los yihadistas han dejado atrás impresionantes cantidades de armas, equipos moderno y municiones.

530 fábricas de Alepo reanudan su producción tras la liberación

A 530 llegó la cifra de fábricas en producción en la zona industrial de Sheij Nayyar, en la provincia de Alepo, 360 kilómetros al norte de Damasco, según informó el jueves el director general de la región, Hazem Ajan.

Tras restablecer los servicios de electricidad y agua, aumentó el número de fábricas productoras de 50 en 2016 a 530 en noviembre de este años, precisó y agregó que los proyectos de servicio aumentaron de cinco en 2016 a 75 en noviembre de este año.

Ajan explicó que los ataques sistemáticos contra el polígono por parte de las organizaciones terroristas causaron la destrucción de casi toda la infraestructura mientras fueron robadas y saqueadas muchas instalaciones industriales.

‘A consecuencia del terrorismo más de 1.000 fábricas dejaron de producir, mientras fueron destruidas por completo 101 transformadores de electricidad y cinco plantas de bombeo de agua’, detalló.

Las instalaciones puestas en marcha abarcan las industrias textil, química, alimentaria y mecánica, precisó y añadió que el número de obreros en la ciudad supera los 15 mil y hay más de cinco mil constructores y técnicos que laboran actualmente en la reconstrucción de otras áreas dañadas.

La provincia de Alepo, con 18.000 kilómetros cuadrados y una población superior a los tres millones y medio de habitantes, es una de las zonas de desarrollo económico de Siria de mayor nivel y fue totalmente liberada de extremistas armados a mediados del 2016.

Reacciones a la retirada de EEUU de Siria

El anuncio de EE.UU. de retirar sus fuerzas de Siria ha generado diversas reacciones. Los ciudadanos sirios acogieron con beneplácito la noticia.

La retirada norteamericana de las tropas desplegadas en Siria, anunciada este miércoles, abre nuevas esperanzas para que el pueblo de Siria vuelva lo más pronto posible a la normalidad. Los ciudadanos en Damasco (capital) recibieron con beneplácito este anuncio.

Aún así existen preocupaciones. Por un lado, el primer ministro del régimen israelí, Benjamín Netanyahu, afirmó que Israel intensificará sus actividades en el territorio sirio tras la retirada de EE.UU. Justificó su decisión para hacer frente a la presencia iraní.

Por otro lado, el anuncio de Washington para retirar sus fuerzas del suelo sirio, haría que se vuelvan realidad las amenazas de Turquía de intervenir en Siria.

Hace unos días, el presidente de Turquía, RecepTayyipErdogan, advirtió que el Ejército de su país entrará en la ciudad siria de Manbiy si EE.UU. no accede a sacar de la zona a las Unidades de Protección Popular (YPG, por sus siglas en kurdo).

Ankara ya ha intervenido en dos ocasiones en Siria: la operación Escudo del Éufrates, en agosto de 2016, y la llamada Rama de Olivo, el pasado enero.

La furia en Washington tras el anuncio del retiro de tropas de EE.UU. de Siria

Políticos estadounidenses a diestra y siniestra se expresaron a favor y en contra de la decisión de Trump.

La decisión del presidente de EE.UU., Donald Trump, de ordenar una retirada total de las tropas estadounidenses de Siria ha sido recibida con ira e incredulidad en Washington por algunos políticos de ambas bancadas que esperaban otro escenario para el país árabe.

Este miércoles, luego de que el mandatario declarara al Estado Islámico (EI) como derrotado, la Casa Blanca anunció la vuelta a casa de los cerca de 2.000 soldados estadounidenses presentes en el territorio sirio, precisando que el retorno se demoraría entre 60 y 100 días.

"Costoso error"

De acuerdo con el exasesor de política exterior de Hillary Clinton, JesseLehrich, esta abrupta retirada no solo dará "nueva vida al EI", sino que también equivale a un "peligroso abandono de los aliados y objetivos estratégicos de EE.UU. en la región" ante un inminente fortalecimiento de Moscú, Teherán y Damasco.

La senadora Lindsey Graham tachó la decisión de "error como los de la era Obama", y compartió una carta que legisladores demócratas, republicanos e independientes enviaron a Trump advirtiéndole de su "costoso error" y pidiéndole que reconsidere su decisión.

Apoyo a la decisión

Sin embargo, otros políticos estadounidenses expresaron su apoyo a la retirada de los soldados, entre ellos Ted Lieu, representante demócrata en el Congreso. "Fue incorrecto cuando la Administración de Obama participó en acciones de guerra no autorizadas en Siria sin una estrategia. Fue incorrecto que la Administración de Trump lo continuara", aseveró.

"Estoy feliz de ver a un presidente que puede declarar la victoria y sacar a nuestras tropas de una guerra. Ha pasado mucho tiempo desde que eso sucedió por última vez", expresó por su parte el senador republicano Rand Paul.

¿Retirada o doble propósito?

Sin embargo, políticos rusos han sugerido que podría haber otros motivos detrás del anuncio de la Casa Blanca.

"Quizás se esté preparando algún tipo de provocación", indicó el primer vicepresidente del Comité de Defensa de la Duma Estatal, AlexánderSherin, precisando que, si esta se llega a dar, Trump mencionaría el retiro de tropas "para que no haya sospechas hacia el lado estadounidense".

Por su parte, el jefe del Comité de Asuntos Internacionales de la Cámara Alta del Parlamento ruso, KonstantínKosachev, recuerda que hay una presión interna en EE.UU. para que Trump no se entrometa en los asuntos de los demás sin dejar de proteger los intereses nacionales.

"La decisión, por lo tanto, puede tener un doble fondo: retirar a los estadounidenses, pero continuar operando a través de aliados, incluidos los no oficiales y los cuestionables", aseveró Kosachev.

El presidente de Rusia, Vladímir Putin, reconoce que "es posible" que se concrete la retirada de tropas, pero recuerda que no es la primera vez que EE.UU. promete abandonar los territorios en los que tiene presencia militar. "Casi todos los años dicen que retirarán sus tropas de Afganistán", recordó Putin, subrayando que tras 17 años las tropas estadounidenses "se mantienen ahí".