Andrew Korybko

La evaluación crítica de la Iniciativa del Cinturón y la Carretera (en inglés, Belt & Road Initiative, BRI) de China el mes pasado por el influyente Director del Instituto de Estudios del Lejano Oriente de la Academia Rusa de Ciencias, junto con el afán de la India durante todo el verano de cortejar a la Gran Potencia Euroasiática para que se uniera a sus llamados proyectos "Indo-Pacífico", se han combinado para crear la impresión de que Rusia podría estar dando marcha atrás en la intención previamente expresada por el Presidente Putin el año pasado de integrar la Gran Asociación Euroasiática de su país con la Nueva Ruta de la Seda.

Desacreditar el dogma

Los miembros dispares de la Comunidad Mediática Alternativa están unidos por su creencia dogmática de que Rusia y China están trabajando estrechamente entre sí en todos los niveles para avanzar en su gran interés estratégico compartido de acelerar el surgimiento del Orden Mundial Multipolar. Esto presupone naturalmente que siguen avanzando en la intención previamente expresada por el Presidente Putin el año pasado de integrar la Gran Asociación Euroasiática de su país con la Nueva Ruta de la Seda, pero los recientes acontecimientos están creando la impresión de que Rusia podría en realidad estar dando marcha atrás en la Iniciativa del Cinturón y la Carretera (BRI) de China. Esta es la evaluación crítica de la BRI del mes pasado por el influyente Director del Instituto de Estudios del Lejano Oriente de la Academia Rusa de Ciencias y el afán de la India durante todo el verano de cortejar a la Gran Potencia Euroasiática para que se una a sus llamados proyectos "Indo-Pacífico". Al analizar lo anterior más de cerca, queda claro que hay cierta credibilidad en esa provocadora afirmación que desacredita la creencia dogmática de la Comunidad Mediática Alternativa.

La evaluación crítica de Rusia sobre el BRI

Sobre el primero de estos dos desarrollos, la entrevista en ruso de Alexey Maslov a Interfaxs debería ser traducida y leída en su totalidad por cualquiera que esté interesado en aprender más sobre la evolución de los puntos de vista de Rusia hacia el BRI. Fue sorprendentemente sincero para un experto ruso de su calibre al discutir los desafíos inherentes a esta serie global de megaproyectos, así como la gran motivación estratégica de China para llevarlos a cabo en primer lugar. Maslov también dio a entender algunas críticas al respecto cuando compartió su evaluación de que China básicamente quiere tomar el control de la economía mundial por esos medios, lo que también incluye el uso de las llamadas "trampas de la deuda". Aún más interesante es que afirmó que Rusia no forma parte del BRI en contra de la creencia convencional, pero que, sin embargo, trata de cooperar pragmáticamente con él. Maslov luego explicó en detalle por qué esto es así, centrándose en los problemas relacionados con sus relaciones bilaterales de comercio e inversión. En conjunto, su entrevista es extremadamente perspicaz y debe ser tomada en serio debido a la influencia que ejerce sobre la política rusa en vista de su estimada posición.

El "Corredor de Crecimiento Asia-África"

El segundo acontecimiento es menos sorprendente ya que se ha rastreado desde hace un tiempo, y es el afán de la India por cortejar a Rusia para que se una a sus llamados proyectos "Indo-Pacífico". Lo que fue inesperado, sin embargo, fue la ola de propuestas que se hicieron durante todo el verano. El primer paso se dio durante la conferencia conjunta en línea entre el Consejo Ruso de Asuntos Internacionales y el Consejo Indio de Asuntos Mundiales a mediados de julio. El Embajador de la India en Rusia alentó a su país anfitrión a colaborar más estrechamente con su patria en esta esfera transoceánica, llamando provocadoramente la atención sobre la salvaguardia de las "normas y el derecho internacionales" en el Mar de China Meridional, donde ambos han invertido en depósitos de energía costeros vietnamitas disputados por China. También se sugirió que se emprendieran proyectos conjuntos en Asia y África, lo que apunta a que Rusia se incorpore al "Corredor de Crecimiento Asia-África" (en inglés, Asia-Africa Growth Corridor, AAGC) indo-japonés, como propuso el autor anteriormente. ThePrint.In informó a fines de julio de que el Embajador de la India había reiterado esas propuestas de cooperación a los funcionarios rusos durante ese período.

El ejército y la diplomacia de la India se acercan a Rusia

La asociación "indo-pacífica" que la India ha previsto con Rusia no es sólo económica, sino que también conlleva dimensiones militares y diplomáticas muy importantes. The Economic Times informó a finales de julio que los dos países podrían firmar un pacto de logística militar similar al LEMOA a finales de año, cuyas posibles implicaciones analizó el autor en diciembre de 2018 en su artículo sobre cómo "un LEMOA ruso-indio podría conducir a pactos de logística con otros estados costeros". El otro acontecimiento relacionado fue el Secretario de Relaciones Exteriores de la India, Harsh Shringla, discutiendo oficialmente "la propuesta de un mecanismo trilateral Rusia-India-Japón con el Viceministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Igor Morgulov, el 4 de agosto". Si bien el propósito oficial de esa estructura se presentaría probablemente como un avance de la posible participación de Rusia en la AAGC, no hay duda de que en la práctica se percibiría como una medida "pasivamente agresiva" por parte de China, teniendo en cuenta el contexto de su actual rivalidad con esas dos grandes potencias asiáticas.

La Guerra Mundial C y la "nueva distensión"

La razón por la que todo esto está ocurriendo tan rápidamente se debe probablemente a la Guerra Mundial C, el neologismo del autor para los procesos de cambio de paradigma de espectro completo desatados en todo el mundo como resultado de los esfuerzos descoordinados de la comunidad internacional para contener al COVID-19. Una de las consecuencias más inmediatas fue que Rusia y China comenzaron a mirarse con recelo, lo que el autor elaboró en su análisis de principios de año titulado "¿Rara arruga o creciente brecha? Rusia y China intercambian críticas sobre la Guerra Mundial C". En relación con ello, Rusia también trató de avanzar en su "nueva distensión" con los Estados Unidos (neologismo del autor para llegar en última instancia a una serie de "compromisos" sobre una amplia gama de cuestiones internacionales) a través de su ayuda a los Estados Unidos en la lucha contra el Covid y sus esfuerzos conjuntos para revivir la OPEC+. En conjunto, estas dos influencias apremiantes podrían haber contribuido al cambio de actitud de Rusia hacia el BRI, lo que no es necesariamente algo malo ni nada de lo que preocuparse seriamente mientras Moscú se las arregle para mantener su "equilibrio" del siglo XXI.

El acto de "equilibrio" de Rusia entre China e India

El autor ha escrito extensamente sobre el acto de "equilibrio" de Rusia entre China y la India, pero ya advirtió en noviembre, en respuesta a la "inclinación" percibida por Rusia en ese momento hacia esta última, que "la mejora de los vínculos entre Rusia y la India debe equilibrarse con la mejora de los vínculos entre Rusia y China". De no hacerlo, se correría el riesgo de provocar un "dilema estratégico" con China, que iría en detrimento tanto de ella como de Rusia y que, sin duda, sería una ventaja decisiva para la India y su nuevo patrocinador estadounidense. Una propuesta singular que el autor hizo en un artículo académico de autoría conjunta en mayo para la revista oficial del Instituto Estatal de Relaciones Internacionales de Moscú (MGIMO) se refiere a "Las perspectivas de que Rusia y la India lideren un nuevo movimiento de no alineados", aunque el subsiguiente incidente de Galwan hace poco probable que Moscú realice algún progreso tangible en este frente en un futuro previsible por temor a desencadenar el mencionado "dilema estratégico". De hecho, se puede argumentar que aceptar cualquiera de las recientes propuestas de la India sin comprometerse con las simétricas de China conduciría al mismo resultado.

¿Romper el acto de "equilibrio"?

Ahí radica el desafío en el núcleo de la gran estrategia de Rusia, ya que es mucho más fácil hablar de "equilibrio" que hacerlo realmente, y mucho menos lo suficientemente bien hasta el punto de que ninguna de las partes sospeche el estado de "equilibrio" de los motivos ulteriores. En el contexto actual, si Rusia se uniera a la AAGC, acordara un pacto similar al de LEMOA con la India, y/o participara en un mecanismo trilateral junto con el Japón, podría dar lugar a sospechas chinas sobre las verdaderas intenciones a largo plazo de Moscú hacia la República Popular. En esas circunstancias, China no tendría motivos para prestar mucha atención a sus planes anteriores de construir el Puente Terrestre Euroasiático a través de Rusia de camino a la UE, puesto que ya tiene varios corredores complementarios en los que puede confiar en su lugar, como la "Ruta de la Seda Polar", el "Corredor Medio" y el proyecto insignia del Corredor Económico China-Pakistán (en inglés, China-Pakistan Economic Corridor, CPEC) del BRI y sus ramificaciones conexas, que el autor describe como CPEC+. Esto, a su vez, podría socavar la actual transición económica sistémica de Rusia, que se está alejando de las exportaciones de energía y se está convirtiendo en un puente comercial Este-Oeste.

La importancia estratégica de una comunicación clara

En este momento es difícil predecir si Rusia aceptará todas las propuestas de la India, y si lo hace, si también se comprometerá con alguna propuesta simétrica de China para "equilibrarlas". Esta última podría ver prospectivamente cómo reafirma en voz alta su participación en el BRI al avanzar también en el segmento de la "autopista del meridiano" del puente terrestre euroasiático, al alcanzar un acuerdo similar al de LEMOA con China y al ser pionera en un mecanismo del G2 para coordinar sus políticas en toda Eurasia. Independientemente de lo que Rusia termine haciendo, no debe olvidar la importancia estratégica de una comunicación clara al expresar sus intenciones hacia China e India. Algunas de las críticas constructivas que el autor hizo recientemente sobre la estrategia rusa es que el país nunca articuló su acto de "equilibrio" y a menudo subestima a sus socios, por lo que debe abrazar con orgullo el "equilibrio" convirtiéndolo explícitamente en la base de sus relaciones con China y la India, así como estar abierto a "comprometerse" con cada uno de ellos en lo que respecta a sus preocupaciones sobre sus vínculos con el otro.

La solución pakistaní

En su primer análisis para el Club Valdai sobre "Cómo Rusia puede liderar la respuesta consolidada de Eurasia a la crisis económica", el autor propuso que la creación de un corredor comercial ruso-pakistaní ("RuPak") podría ayudar a Moscú a gestionar mejor su difícil "equilibrio" con China y la India. La importancia de RuPak a este respecto se explicó ampliamente en el artículo académico conjunto del autor sobre "El papel de Pakistán en la Gran Asociación Euroasiática de Rusia" que se publicó en el Consejo de Asuntos Internacionales de Rusia en junio, que se basaba en su trabajo del mes anterior sobre cómo la "mejora de las relaciones ruso-pakistaníes ayudará a Moscú a equilibrar la nueva bipolaridad" entre los EEUU y China a nivel mundial, pero también entre China e India en lo que respecta a sus "esferas de influencia" superpuestas en Asia. A medida que Rusia comienza a retroceder visiblemente en el BRI debido a la Guerra Mundial C y a la "Nueva Distensión" en paralelo a considerar seriamente los alcances económicos, militares y diplomáticos de la India, es absolutamente imperativo que mantenga su buena voluntad duramente ganada con China, lo que puede hacer a través de RuPak.

Pensamientos finales

Después de analizar de cerca los impulsores de la nueva postura crítica de Rusia hacia el BRI, según lo expresado por el influyente director del Instituto de Estudios del Lejano Oriente de la Academia Rusa de Ciencias y su interés en posiblemente aceptar los amplios alcances de la India durante el verano, comienza a parecer que Moscú no está retrocediendo en el BRI, sino que está aclarando la verdadera relación que ha tenido todo este tiempo con esta serie global de megaproyectos. A pesar de las "ilusiones" del presidente Putin para el futuro, parece que la participación de Rusia en la iniciativa mundial de China no ha sido nunca tan amplia como la describe la Comunidad Mediática Alternativa, lo que comprensiblemente podría decepcionar a los partidarios de esos países. No obstante, es importante que todo esté cada vez más claro hoy en día, ya que esta visión recientemente revelada puede ayudar a los analistas a prever mejor el curso de sus relaciones, así como el próximo impulso de la política exterior rusa, que podría ser potencialmente hacia Pakistán a través de RuPak para mantener el difícil "equilibrio" de Moscú.

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