Paul Antonopoulos*

La Unión Europea (UE) y la Unión Económica Euroasiática (EEU), una asociación de estados postsoviéticos, cumplen efectivamente una función similar entre sí como bloque económico. A diferencia de la UE de 27 miembros, la EEU tiene solo 5 miembros, ya que muchos estados postsoviéticos alegan que no es más que un intento de revivir la Unión Soviética, que los países de Occidente no quieren promover.

La resistencia de Occidente no le ha brindado ningún beneficio económico y este duelo geopolítico se reflejó en el limitado éxito de las sanciones contra Rusia. Sin embargo, la credibilidad de la UE y los órdenes liberales continúa disminuyendo como resultado de la pandemia de coronavirus. Por lo tanto, la pandemia de coronavirus en realidad crea una oportunidad única para que la UE y la EEU se integren en un solo sistema, o al menos se acerquen más.

El dominio de Rusia de la EEU es positivo y negativo para la integración euroasiática. El gran mercado de Rusia forma la base del potencial de integración de la EEU, sin embargo, el crecimiento económico limitado, las sanciones y su participación en la geopolítica global crean riesgos para el proceso de integración de Eurasia. Sin embargo, la integración euroasiática sería de interés para la UE, ya que conectará a los estados europeos con nuevos mercados en Asia Central y Oriental de manera mucho más eficiente y rápida que por otros medios. La UE afirma que trabaja hacia mercados comunes y eficiencia, pero no considera seriamente conectar Lisboa en el Océano Atlántico con Vladivostok en el Océano Pacífico.

La UE está perdiendo su posición como principal socio comercial de la EEU, y no solo por la creciente importancia de China. Como socio comercial de la EEU, China ya ha superado la mayor parte de Europa. El papel de la UE como socio comercial de todo el EEU se debe al importante papel de la UE para Rusia. Sin embargo, Rusia se ha girado lentamente hacia el este desde la UE durante años, a medida que las futuras economías líderes del mundo pasarán de Occidente a Asia.

El coronavirus ciertamente está acelerando esta realidad a medida que la totalidad de la anglosfera y Europa occidental se dirigen hacia una severa recesión incapaz de manejar las presiones económicas de la pandemia. Esta recesión económica y pandémica significa de manera efectiva que solo China y Rusia competirán por las inversiones en Asia Central, extremadamente rica en recursos. A medida que las economías de la UE comienzan a recuperarse a raíz del coronavirus y no se satisfacen sus demandas de energía, el acceso a Asia Central puede convertirse en una prioridad. Irónicamente, Rusia es el único medio para que la UE ingrese a los mercados de los países postsoviéticos fuera de Europa del Este. Por lo tanto, con el orden liberal severamente dañado frente al coronavirus,

Con esto en mente, la UE debe mostrar una política exterior independiente y resolver sus disputas con Rusia, incluso si Washington insiste en establecer relaciones hostiles con Moscú. Como la UE comenzó originalmente como una unión económica sin mucha naturaleza política, regresar a sus raíces significará naturalmente un cambio en la política exterior. Si la economía es la expresión concentrada de la política, los intereses económicos mutuos deberían ser la base de la reconciliación entre Bruselas y Moscú.

El presidente francés, Emmanuel Macron, es una de las principales voces en la normalización de las relaciones con Rusia, a pesar de su dura retórica contra Moscú de vez en cuando. Consideremos la publicación de Macron en Facebook del año pasado donde dijo:

“El progreso en muchos asuntos políticos y económicos es evidente, porque estamos tratando de desarrollar las relaciones franco-rusas. Estoy convencido de que, en esta reestructuración multilateral, debemos desarrollar una arquitectura de seguridad y confianza entre la Unión Europea y Rusia ".

Con Macron enfatizando que Rusia es parte de Europa, amplió la famosa frase del general de Gaulle de que Europa se extiende "desde Lisboa a los Urales", para decir que Europa se extendió a Vladivostok, cerca de la frontera con Corea del Norte. Macron es una de las voces más poderosas de Europa y respalda firmemente el debilitamiento de la influencia de Estados Unidos en Europa a través de diversos medios, incluidas las críticas a la OTAN y la sugerencia de reemplazarlo por un ejército europeo.

La visión de EEU de Lisboa a Vladivostok como un espacio común es la mejor manera de evitar una crisis en la masa continental de Eurasia. Para países como Ucrania, que están atrapados entre Oriente y Occidente, la integración de la UE y la UEE realmente serviría como un factor estabilizador. Por lo tanto, a medida que el coronavirus ha expuesto debilidades en el orden liberal globalizado, ha surgido una oportunidad en la que la UE y la EEU pueden alinearse e integrarse más estrechamente.

* investigador del Centro de Estudios Sincréticos.

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