Salman Rafi Sheikh*

La actual "guerra petrolera" saudita con Rusia tiene sus raíces en la lógica de utilizar cada vez más los recursos naturales con fines geopolíticos y geoeconómicos. Si bien esto no es algo completamente nuevo, el último impulso se produce en el contexto de la creciente competencia entre los EE. UU. y Rusia por los roles de liderazgo global y los intentos del primero de obligar a este último a salir, exprimir su participación en el mercado mundial del petróleo para aumentar la del esquisto bituminoso de EE. UU., perjudicando así la capacidad económica de Rusia y su capacidad de proyectar poder en regiones más allá de sus fronteras.

Mientras que los sauditas culpan a Rusia por la 'guerra del petróleo' y la negativa del Kremlin a reducir aún más la producción de petróleo, el recorte propuesto, tal como está, en última instancia, habría significado una disminución adicional en la participación de Rusia en el mercado global y un aumento significativo en los EE. UU. por su producción y exportaciones de petróleo de esquisto bituminoso. Desde el acuerdo de la OPEP + de 2016 y los recortes relacionados en la producción de petróleo, la producción de petróleo de esquisto bituminoso estadounidense se ha disparado en 4.5 millones de barriles por día. Mientras que los expertos políticos occidentales han estado hablando y escribiendo de Rusia como el actor "maligno" que apunta a la industria de petróleo de esquisto "en auge" de Estados Unidos, el hecho es que la industria de esquisto de Estados Unidos no habría crecido si no hubiera habido ningún acuerdo de la OPEP + Rusia, tal como está, solo se ha negado a reducir aún más su producción,

La forma en que la OPEP + benefició al petróleo de esquisto de EE. UU. es evidente por el hecho de que la producción equilibrada de petróleo crudo significa precios estables y altos, lo que hizo que el petróleo de esquisto de EE. UU. fuera más rentable, lo que le permitió utilizar el escenario para construir su infraestructura de producción y exportación. Tal como están las cosas, desde 2016, cuando se llegó a un acuerdo con la OPEP +, las exportaciones de petróleo de EE. UU. se han multiplicado por cinco y la producción de esquisto aumentó de 8,9 millones de barriles por día a 13,1 millones de barriles por día. Por lo tanto, en gran medida, al rechazar la propuesta saudita de nuevos recortes en la producción de petróleo, Rusia esencialmente se negó a permitir a la industria del petróleo de esquisto bituminoso de los Estados Unidos una nueva vía libre para la expansión mundial.

Al mismo tiempo, Rusia continúa apegándose al acuerdo de la OPEP +. El primer ministro ruso, Mikhail Mishustin, ha dicho:

“No iniciamos la retirada del acuerdo [acuerdo de la OPEP +]. Por el contrario, propusimos extender el acuerdo en los términos existentes, al menos hasta el final del segundo trimestre o por un año, para no complicar la situación que se ha desarrollado con la propagación del coronavirus ".

En la reciente reunión entre Putin y los funcionarios de energía, Putin dijo que:

"La OPEP +" ha demostrado ser un instrumento eficaz para garantizar la estabilidad a largo plazo en los mercados mundiales de energía. Gracias a eso, hemos obtenido ingresos extra en el presupuesto y, lo que es importante, proporcionamos una posibilidad para que las empresas de upstream inviertan con confianza en proyectos de desarrollo prometedores”.

Lo que se hace evidente aquí es que la culpa de la reducción de los precios del petróleo difícilmente puede recaer en los rusos. Sus raíces se encuentran en la lucha global por la cuota de mercado. Esta lucha tiene lugar en dos niveles. El primero es entre los rusos y los sauditas, por lo que este último, conocido por jugar en el lado estadounidense en cada guerra, quiere expandir su participación en el mercado para mantener su economía dependiente del petróleo. El segundo nivel, vinculado como está con el primero, nuevamente trata de reducir la participación rusa en el mercado y permitir que el petróleo de esquisto bituminoso se expanda. Dado que esta expansión teóricamente vendrá a expensas del petróleo ruso, los sauditas también se beneficiarían.

Como tal, existe un consenso saudita-estadounidense detrás de la caída de los precios del petróleo. El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, habló por teléfono con el príncipe heredero saudita Mohammed bin Salman en la víspera de la reunión de Viena, y su tema de discusión, según la Casa Blanca, fue el "mercado de la energía".

El hecho de que EE. UU. y Arabia Saudita tienen un profundo interés en exprimir la participación de Rusia en el mercado mundial de hidrocarburos es evidente por la forma en que EE. UU. ha estado tratando de bloquear e incluso sancionar el proyecto conjunto del oleoducto Nord Stream-2 ruso-alemán.

¿Quién ganará esta guerra? A diferencia de los sauditas, la economía de Rusia no depende únicamente de los precios del petróleo, aunque todavía juega un papel importante para permitir que el gobierno ruso cumpla con sus compromisos presupuestarios. Los sauditas estarían así perdidos mucho antes que los rusos. Si el presidente de los EE. UU. llamó al gobernante saudita para discutir el "mercado de la energía" y se trataba principalmente de encontrar formas de exprimir a Rusia, se trataba igualmente de encontrar una forma de estabilizar los precios del petróleo porque la caída continua de los precios solo haría que las compañías de petróleo de esquisto bituminoso sufrieran pérdidas. Según un informe de Bloomberg, "el sector del esquisto de EE. UU. está siendo asesinado por completo. Un baño de sangre completo. Miles de millones de dólares en capital destriodo".

Mientras que algunos en Occidente piensan que este es un proyecto saudita-ruso para destruir la economía estadounidense, este no es el caso; porque, si ambos productores de petróleo hubieran querido esto, podrían haberlo hecho haciendo un nuevo acuerdo de la OPEP + de una manera que hubiera permitido la reducción de precios y aún así mantener los niveles de producción en los niveles acordados. Esto no ha sucedido, y dada la naturaleza de los profundos intereses sauditas en los Estados Unidos, es difícil concebir un proyecto saudita para 'matar' a la economía estadounidense. Lo que significa es un intento de exprimir la participación rusa en el mercado. Esto explica la propuesta de Arabia Saudita para reducir la producción de petróleo (y así permitir que la del petróleo de esquisto siga creciendo). La caída de los precios del petróleo solo indica que el proyecto está fallando; Rusia es resistente y tiene suficientes reservas para mantenerse durante una década.

*analista de investigación de Relaciones Internacionales y asuntos exteriores y domésticos de Pakistán

Solo vienen tiempos difíciles en el futuro para Arabia Saudita

Viktor Mikhin* 

Los ingresos generados por la compañía petrolera saudita estatal Saudi Aramco representan hasta el 80% del presupuesto fiscal del reino. La compañía no ocultó sus pérdidas e informó oficialmente una disminución de $ 22.9 mil millones en ingresos netos en 2019, y también ha habido serios recortes en el gasto en desarrollo, es decir, en mantener y aumentar la producción. El informe identifica correctamente las razones de estas pérdidas, destacando los bajos precios del petróleo y una reducción en los volúmenes de producción.

Si analizamos estos datos, resulta bastante obvio que los sauditas están jugando un juego arriesgado en los mercados mundiales de petróleo, ofreciendo su "oro negro" a $ 25 por barril. Dados los bajos costos de producción de petróleo de Arabia Saudita, Riad está en una posición en la que podría bajar aún más el precio de venta. Pero esta caída de los precios plantea una serie de preguntas muy importantes: ¿de dónde vendrá el dinero para financiar la vida de lujo a la que los sauditas se han acostumbrado? ¿Cómo van a mantener su enorme aparato estatal y, más aún, su aparato represivo? ¿Y cómo financiarán los ambiciosos planes del actual gobernante de facto del reino, el príncipe heredero Mohammad bin Salman? ¿De dónde sacarán el dinero para su muy publicitada Saudi Vision 2030 que pretende catapultar a Arabia Saudita en el siglo XXI? ¿De dónde vendrá el dinero para apoyar a casi 10 millones de trabajadores extranjeros en el país? Después de todo, si sus salarios se reducen, regresarán a casa durante la noche. ¿Y quién trabajará en los campos petroleros cuando se hayan ido? - Los sauditas no trabajarán allí ellos mismos, ya que todos los nacidos en el reino nacen con una cuchara de plata en la boca.

Los sauditas ya se enfrentan a todas estas preguntas, y no son tan fáciles de responder. Hace aproximadamente un año, el Príncipe Heredero detuvo a varias docenas de príncipes y funcionarios del gobierno en una purga, y "consiguió" más de $ 100 mil millones de ellos. Pero este dinero ya se ha gastado. Y no podrá salirse con la suya de nuevo. Como resultado de estas medidas dictatoriales, el nivel de insatisfacción con las medidas actuales entre numerosos príncipes también ha aumentado, y el Príncipe Heredero solo ha respondido apretando los tornillos y deteniendo a más personas. Por ejemplo, dos miembros de la familia real saudita, el ex ministro del Interior Muhammad bin Nayef al Saud y el hermano menor del rey Ahmed bin Abdulaziz al Saud, fueron arrestados recientemente. Según informes de Associated Press que citan una fuente en el Reino familiarizada con los detalles del caso, fueron arrestados por no apoyar al Príncipe Heredero Mohammad bin Salman, quien ha consolidado el control de todas las palancas de poder más importantes dentro del reino. Según esta fuente, la decisión de arrestar a miembros de la dinastía gobernante se tomó después de lo que se describió como una acumulación de comportamiento que provocaba el liderazgo. The Associated Press describe los arrestos como inesperados, ya que el Príncipe Muhammad bin Nayef había estado bajo estrecha vigilancia desde que el hijo del Rey lo desvió de la línea de sucesión en 2017, mientras que Ahmed bin Abdulaziz, de 77 años, es el hijo más joven del hermano del Rey y también es un miembro de alto rango de la familia gobernante al Saud.

Otras dos fuentes no identificadas entrevistadas por Associated Press declinaron caracterizar las acciones de los dos príncipes como un intento de golpe. Una fuente dijo que los arrestos enviaron el siguiente mensaje a todos los miembros de la familia real: "Dejen de quejarse" y sigan la línea, porque si el Príncipe Ahmed puede ser arrestado, cualquier príncipe puede y lo será. La fuente explicó que el Príncipe Ahmed era visto como una persona a la que otros miembros de la realeza podían recurrir cuando se sentían molestos con el control actual del poder del Príncipe Heredero de 34 años.

El Príncipe Heredero de Arabia Saudita, Mohammad bin Salman, trata de presentarse como un partidario de las reformas progresistas, pero según muchas organizaciones internacionales de derechos humanos, el Príncipe Heredero utiliza estas actividades para distraerse de la represión política y el abuso de poder. Entre otras cosas, ha sido acusado de haber estado involucrado en el brutal asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi en el consulado saudí en Estambul. También se cree que los servicios de seguridad sauditas controlados por el Príncipe Heredero espían ilegalmente a los ciudadanos, piratean sus cuentas de redes sociales y toman muchas otras acciones ilegales.

No es de extrañar que estos sean tiempos difíciles para el reino, y curiosamente, han sido provocados por la política altamente incompetente y de confrontación del Príncipe Heredero. La fuerte caída de los precios del petróleo se produjo cuando los sauditas, que luchaban por navegar por los mercados mundiales, intentaron imponer condiciones duras a Rusia en virtud del acuerdo de la OPEP +. Aunque Arabia Saudita declaró una "guerra de precios del petróleo a gran escala" después de que Rusia se negó a unirse a un acuerdo de la OPEP, este plan puede ser contraproducente para Riad, escribe la plataforma de inteligencia geopolítica Stratfor. Según la instantánea dada en la plataforma Stratfor, al tratar de obligar a Moscú a hacer concesiones, Arabia Saudita ha tomado medidas contraproducentes, pasando por alto las altas reservas de divisas de Rusia, y tampoco ha considerado su propia situación económica bastante inestable.

En cuanto a Rusia, la caída de los precios del petróleo le ha dado un duro golpe a su economía, pero muchos economistas globales enfatizan que Moscú está en una posición mucho mejor que Riad. Esto se debe a que Rusia ha estado acumulando reservas en su National Wealth Fund desde 2017 a cualquier precio superior a $ 40 por barril. Según los datos públicos más recientes, el fondo ha acumulado $ 150 mil millones y reservas de efectivo de $ 570 mil millones. Pase lo que pase, estas reservas ayudarán a suavizar el golpe cuando los precios caen.

Por otro lado, los saudíes se enfrentan a un escenario en el que no recibirán suficientes dividendos de Saudi Aramco y se verán obligados a financiar la mitad del presupuesto fiscal de su fondo de reserva o tendrán que pedir prestado dinero del extranjero. La segunda opción parece bastante probable, dado que la relación entre la deuda del país y el PIB es solo del 26%. Sin embargo, las tasas de interés pueden aumentar debido a las incertidumbres sobre los precios futuros del petróleo, y también debido a la impulsividad e incompetencia de los tomadores de decisiones políticas sauditas.

El enfrentamiento entre Arabia Saudita y Rusia sobre los precios del petróleo está teniendo un fuerte efecto en la economía estadounidense, según los propios economistas estadounidenses. Los productores estadounidenses de esquisto bituminoso ya se encontraban en una posición vulnerable el año pasado, en parte porque habían logrado alcanzar un éxito sin igual al aumentar la producción en el mercado interno. Según un informe de Evercore ISI, los operadores de esquisto han tenido un flujo de caja negativo acumulado de más de $ 280 mil millones desde 2007. Los bancos estadounidenses y las empresas de capital privado, que han financiado el crecimiento en el auge del esquisto, están comenzando a reducir su apoyo a las empresas de esquisto porque sus balances se deterioran. Informes recientes indican que más de $ 140 mil millones en deuda para el sector de exploración y producción está en peligro de caer en la "calificación basura". Si esto sucediera, también afectaría la recolección asociada, empresas de procesamiento y transporte, cuya deuda total asciende a más de $ 300 mil millones. Muy pocas empresas estadounidenses pueden prosperar con estos precios actuales del petróleo. Una encuesta de la Junta de la Reserva Federal de Dallas a fines del año pasado encontró que el 59% de los operadores en su región necesitan precios del crudo a $ 50 o más por barril. Sin embargo, a partir del 12 de marzo, el índice de referencia de West Texas Intermediate (WTI) estaba en $ 30.71.

Está claro que el mundo está volviendo a la era del petróleo barato. Los mayores productores aumentarán su producción, lo que dará como resultado una larga caída en las cotizaciones del precio del petróleo. Los expertos ahora están tratando de descubrir quién está en mayor riesgo, para quién todo podría terminar en un desastre económico y quién ganará la guerra de precios, aumentará su participación en el mercado internacional y se convertirá en el jugador más influyente. ¿Habrá incluso ganadores en este juego?

*miembro correspondiente de RANS

¿Quién y qué hay detrás de la crisis en Arabia Saudita?

Valery Kulikov*

Uno de los actores clave en el mercado mundial de combustibles fósiles, Arabia Saudita, un reino rico e influyente, actualmente está experimentando una crisis bastante severa. La estabilidad exterior de Arabia Saudita como un estado nación y el control aparentemente firme de sus gobernantes sobre el poder crean grietas profundamente arraigadas, descontento que sienten las élites y tensiones sociales.

Una alta tasa de desempleo entre los jóvenes, pobreza generalizada y tensiones no solo dentro de la familia real sino también entre musulmanes sunitas y chiitas son factores que ponen en duda la capacidad de los gobernantes sauditas para mantener la estabilidad dentro del reino y mantener en el poder a largo plazo. El Príncipe Heredero Mohammad Bin Salman Al Saud prometió a su pueblo una reforma e innovación decisivas, con el proyecto Visión Saudita 2030. Sin embargo, implementar cambios dentro de una sociedad religiosa conservadora no es fácil, y Mohammad Bin Salman solo toma medidas cuestionables que tienden a empeorar las cosas.

Las tensiones que se han acumulado dentro de la sociedad cerrada de Arabia Saudita durante mucho tiempo podrían surgir en cualquier momento hoy en día por muchas razones. Algunas personas no están satisfechas con el rápido ritmo de los cambios propuestos por Mohammad Bin Salman, mientras que otras no están contentas con lo lentas que son. En la actualidad, el reino está en una encrucijada ya que su economía y el nivel de vida en la nación se están deteriorando porque los precios del petróleo crudo son bajos; la guerra en Yemen es un fiasco y también lo es el bloqueo de Qatar, y la influencia de Irán se está expandiendo en Líbano, Siria e Irak. Y la sucesión al trono también está en cuestión.

Además, los problemas personales del Príncipe Heredero están teniendo un impacto negativo en su relación con Washington. El autor cree que desafortunadamente para Mohammad Bin Salman, "apostó por el caballo equivocado" durante la carrera electoral de Estados Unidos, y a pesar de su reputación de ser experto en la política de la trastienda, después de que los demócratas perdieron en noviembre de 2016, su relación con el patrocinador clave, Estados Unidos, comenzó a deteriorarse. Según el autor, Donald Trump no se ha olvidado del apoyo activo que el Príncipe Heredero brindó a sus oponentes y, al parecer, incluso intentó instigar un golpe de estado en Arabia Saudita en otoño de 2017. Su objetivo era garantizar que un príncipe saudí más leal a Donald Trump llegara al poder.

Este primer intento de Donald Trump de "sacudir el bote" en el reino se realizó en noviembre de 2017. Mohammad Bin Salman Al Saud, quien se había convertido recientemente en el Príncipe Heredero, logró arrestar a 11 príncipes, 4 ministros del gobierno en ese momento y decenas de ex ministros, empresarios y otras personas poderosas. Oficialmente, fueron detenidos por cargos de corrupción pero, en realidad, era por planear un golpe de estado. Los medios de comunicación sauditas informaron de inmediato que un nuevo comité anticorrupción llevó a cabo la investigación que condujo a los arrestos. La mayoría de los detenidos pasaron casi 100 días bajo arresto domiciliario en el Ritz-Carlton, el hotel más lujoso de la capital de Arabia Saudita. Estas personas fueron liberadas solo después de haber acordado "compensar al gobierno" por las pérdidas sufridas, por un monto de $ 100 mil millones.

Sin embargo, hubo más disturbios el 6 de marzo de 2020 (literalmente la misma tarde después de que el Ministro de Energía de Rusia, Alexander Novak, y su homólogo, el Príncipe Abdulaziz bin Salman, no lograron llegar a un acuerdo sobre la producción de petróleo), cuando varios príncipes y personas poderosas dentro el reino (300 personas en total) fueron arrestados nuevamente por "corrupción". Los detenidos incluyeron a Muhammad bin Nayef Al Saud (sobrino del rey Salman y primo del príncipe heredero) y el único hermano sobreviviente del actual rey, Ahmed bin Abdul Aziz Al Saud (ex ministro del Interior), quien era un heredero del trono ante Mohammad Bin Salman, de acuerdo con las reglas de sucesión sauditas. El New York Times informó que el tercer detenido fue el príncipe Nawaf bin Nayef.

Se cree que Ahmed bin Abdul Aziz Al Saud, de 78 años, es uno de los tres miembros de la familia real que se opone a que Mohammed bin Salman se conviertiera en Príncipe Heredero en junio de 2017. De los 34 miembros del Consejo de Lealtad, que consiste en hijos de Ibn Saud (el primer monarca y fundador de Arabia Saudita) o sus herederos inmediatos, solo 31 votaron por Mohammed bin Salman. Y fue Ahmed bin Abdul Aziz Al Saud quien "ha seguido siendo crítico" de las políticas del Príncipe Heredero. Dos fuentes informaron a The Guardian que los detenidos están acusados ​​de "tratar de establecer al Príncipe Ahmed como presidente del Consejo de Lealtad, un puesto que actualmente está vacante".

Muhammad bin Nayef Al Saud es una de las personas más influyentes en el reino y fue el ex Príncipe Heredero. Durante 13 años, fue el jefe del programa antiterrorista de la nación, e incluso fue llamado el "príncipe del contraterrorismo". Muhammad bin Nayef Al Saud fue visto como un socio confiable dentro de la administración estadounidense y por políticos europeos. En comparación, el hijo del rey parece ser un joven inexperto, por lo que el rey Salman bin Abdulaziz Al Saud no pudo convertirlo en su sucesor de inmediato. Muhammad bin Nayef Al Saud pasó gran parte de su tiempo viajando por trabajo, lo que le permitió quedarse al margen. Sin embargo, parece que el antiguo Príncipe Heredero todavía tiene la vista puesta en el trono.

Es de destacar que todos los detenidos son conocidos por tener buenas relaciones con los Estados Unidos. Por lo tanto, no es sorprendente que dentro de los grupos de oposición sauditas, las discusiones comenzaron de inmediato sobre la razón clave de los arrestos, que es, según fuentes no oficiales, el hecho de que los detenidos habían estado tramando un golpe de estado. De hecho, estos individuos incluso se conocen como "agentes de los Estados Unidos". El autor piensa que el intento anterior de Washington (en 2017) de tumbar a Mohammad Bin Salman por su "miopía" con respecto a la política interna de los Estados Unidos era perfectamente comprensible. Hoy en día, la razón clave detrás del último movimiento contra el Príncipe Heredero es la aparición del petróleo de esquisto estadounidense en los mercados mundiales y la estrategia cada vez más clara de Donald Trump para promover los intereses de los productores de petróleo estadounidenses en todo el mundo. Y el acuerdo comercial de fase 1 entre Estados Unidos y China, acordado en enero, demuestra claramente el punto antes mencionado. Por lo tanto, en la actualidad, la solución más simple a los problemas de Estados Unidos son los disturbios en Arabia Saudita. Y esto, de acuerdo con los planes de Estados Unidos, rápidamente desalentará a Arabia Saudita de no estar de acuerdo con Washington, y hará que Riyad sea más flexible cuando se trata de pasos futuros con respecto al "enfrentamiento petrolero". Y los Estados Unidos ciertamente no pueden darse el lujo de perder el tiempo, ya que según el comportamiento del mercado, el petróleo de esquisto estadounidense pronto se "tanqueará" y debe ser rescatado de inmediato.

Los sentimientos entre las élites sauditas son tales, en la actualidad, que están incitando a Mohammad Bin Salman a entablar otra guerra externa por el petróleo. El Príncipe Heredero parece estar en una posición muy difícil ya que tiene poco espacio para maniobrar en la región y las luchas internas sin precedentes continúan. Por lo tanto, parece insensato de su parte comenzar una confrontación difícil de ganar contra Vladimir Putin, quien está mucho mejor preparado para ello y se ha convertido en un político muy influyente en el Medio Oriente. El autor piensa que Mohammad Bin Salman ha juzgado mal la situación. Después de todo, el Príncipe Heredero no solo será incapaz de manejar una "guerra de precios del petróleo" contra Rusia, sino que incluso se perderá al trono a menos que haga cambios sustanciales en sus políticas hacia Estados Unidos y Rusia.

*analista político

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