Vladimir Platov*

Cuando el orden mundial bipolar desapareció en 1991, se introdujeron reformas económicas exitosas en la India, lo que ayudó a iniciar una discusión seria sobre el lugar y el papel de esta nación en el mundo. Una clave para comprender la política actual de la India radica en sus características, como la independencia en los asuntos exteriores, la falta de alineación con cualquier poder político global y el principio de libertad de acción y elección.

Aún así, durante la última década se ha hablado cada vez más sobre la deriva de la India hacia los Estados Unidos. Aunque Nueva Delhi niega que haya estado comprando más suministros militares estadounidenses; fortaleciendo los lazos económicos y organizando simulacros militares conjuntos con mayor frecuencia con los Estados Unidos, y que el número de visitas de funcionarios estadounidenses de varios rangos a la India y viceversa ha aumentado, muchos se han convencido de que Estados Unidos es el nuevo socio preferido de la India. Los medios de comunicación estadounidenses y los políticos han sido abiertos sobre el hecho de que Washington tiene como objetivo aislar a India de Rusia y China, y está tratando de establecer vínculos de asociación con él. En julio de 2019, los legisladores estadounidenses enmendaron la Ley de Exportación de Controles Armados para dar a India la oportunidad de convertirse en un socio a la par con otros aliados de la OTAN, que, desde la perspectiva de Washington, ayudará a acercar aún más a la India a los Estados Unidos. Anteriormente, naciones como Israel, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda habían recibido un estatus similar. Con el objetivo mencionado en mente, en 2016, los Estados Unidos declararon a la India como un socio de defensa principal (MDP), una posición única para esta nación que, desde el punto de vista del Pentágono, solidificó el progreso realizado para facilitar el comercio de bienes militares y compartir de nueva tecnología con India "a un nivel acorde con el de sus aliados y socios más cercanos".

En la actualidad, podemos ver que varios analistas opinan que la "deriva" de la India hacia los Estados Unidos está ocurriendo a expensas de los lazos de Rusia con los primeros (Rusia es la sucesora de la Unión Soviética, que albergó a la India durante Era de la Guerra Fría). Aunque hay algo de verdad en tal punto de vista, subestima severamente la importancia de la cooperación entre los dos países en ámbitos estratégicamente importantes, como los sectores de la energía nuclear y la tecnología militar, y sobreestima el aspecto del juego de suma cero de las relaciones de Nueva Delhi con Moscú y Washington

Mientras tanto, el alcance de la reciente cooperación bilateral entre Rusia e India en varias áreas muestra claramente que el diálogo entre Nueva Delhi y Moscú fue y aún continúa. Actualmente, el término que puede usarse mejor para describir la relación entre Rusia y la República de la India es una "asociación estratégica especial y privilegiada". Y el presidente de Rusia, Vladimir Putin, dijo eso durante su visita oficial a la India en 2018. Hay reuniones bilaterales anuales que involucran a funcionarios de alto nivel, así como sesiones de comisiones intergubernamentales encargadas de fomentar la colaboración entre India y Rusia en las esferas civil y militar.

El nivel de cooperación entre los dos países cuando se trata de compartir tecnología para fabricar armas y equipo militar no tiene precedentes. Ninguna otra nación colabora con India en esta esfera tan de cerca como Rusia. Aproximadamente el 75% de las armas de la India se fabricaron en la Unión Soviética o en Rusia. En la actualidad, Rusia e India están colaborando en una serie de iniciativas, incluido el complejo BrahMos, el avión de combate de quinta generación (FGFA, desarrollado conjuntamente por ambas naciones) y la producción autorizada de aviones Sukhoi Su-30 y tanques T-90. En diciembre de 2015, los dos países firmaron un acuerdo de gobierno interno para establecer una empresa conjunta ruso-india para fabricar helicópteros Kamov Ka-226T rusos en India, que se convirtió en la primera iniciativa en el sector militar del programa Make in India. En marzo de 2019, ambas naciones abrieron una planta para producir rifles Kalashnikov en la ciudad de Korwa en India. Además, siguen apareciendo nuevos productos y sistemas de alta tecnología, diseñados y desarrollados conjuntamente por los dos países. El portaaviones Vikramaditya, el submarino nuclear Chakra y los misiles de crucero BrahMos son indicativos de la escala de cooperación y del alto nivel de confianza entre ambas naciones.

Con la asistencia de Rusia, India terminó de armar su primer escuadrón (llamado Tigersharks) de aviones de combate Sukhoi Su-30MKI que pueden estar armados con misiles BrahMos (tanto los aviones como las armas se originan en Rusia). Así que ahora India tiene una "herramienta" maravillosamente efectiva capaz de enfrentarse a cualquier oponente en el mar, incluidos los grupos de ataque de portaaviones. Según una declaración realizada por un portavoz oficial de la Fuerza Aérea de la India, el escuadrón será responsable de una vasta región: desde el Océano Índico hasta el Canal de Suez.

A pesar de la gran oposición de los Estados Unidos y las amenazas de Washington de imponer sanciones contra la India, este último aceptó con confianza un contrato para equipar a las Fuerzas Armadas de la India con los sistemas de misiles antiaéreos S-400 Triumf de Rusia. Y el primer lote se entregará a la India a fines de 2021.

Además, Rusia espera firmar un acuerdo sobre el suministro y la producción autorizada de Igla-S (un sistema de defensa antiaérea portátil (MPADS)) con India antes de finales de 2020.

En la primera mitad de 2024, la República de India recibirá dos fragatas clase Talwar (Proyecto 11356), que se están construyendo en el Astillero Yantar de Kaliningrado en Rusia. Según lo planeado, se construirán dos fragatas más en un astillero indio. De hecho, ambas partes ya han comenzado los preparativos para construir los barcos en Goa Shipyard Limited.

Según fuentes oficiales, India ha comprado más de $ 15 mil millones en equipos militares de Rusia en los últimos tres años. Y si consideramos todos los bienes que Rusia acordó suministrar a la India desde 1991, su valor asciende a alrededor de 70 mil millones de dólares.

En diciembre de 2019, India y Rusia organizaron juntos un ejercicio militar bilateral, Indra-2019 (la designación es una combinación de los nombres abreviados de los países). Por cierto, las dos naciones realizan otros ejercicios militares conjuntos. En septiembre de 2019, militares indios participaron en Tsentr-2019 (Centro-2019), un ejercicio de puesto de mando estratégico internacional, que se llevó a cabo en ocho campos de entrenamiento rusos y en el Mar Caspio.

También es importante recordar que Rusia es la única nación extranjera que está facilitando el desarrollo del sector de energía nuclear de la India. Si bien las compañías de energía nuclear de otras naciones todavía lamentan la aprobación de la Ley de Responsabilidad Civil por Daños Nucleares, Rosatom de Rusia ha optado por avanzar. Actualmente, un ambicioso proyecto para construir 12 bloques de energía nuclear para el año 2025, capaz de generar más de 13,000 megavatios de energía eléctrica, está en marcha.

Debido a los continuos esfuerzos de las dos naciones para cooperar en el sector energético, Rusia ofreció a la India Oil and Natural Gas Corporation (ONGC), Oil India Limited e Indian Oil Corporation Ltd. la oportunidad de invertir aproximadamente $ 5 mil millones en un proyecto destinado a desarrollar proyectos prometedores campos de petróleo y gas en Siberia oriental.

Todos estos ejemplos muestran que la relación con Rusia sigue siendo importante para la India. Sin embargo, debemos admitir que hay muchas más oportunidades que se pueden derivar de estos vínculos de las que actualmente se aprovechan. India siempre ha sido y sigue siendo un buen amigo de Rusia, y tanto Rusia como India juegan un papel clave en el escenario mundial: mantener el orden global. Y ambas naciones están haciendo un esfuerzo concertado para crear un nuevo marco para garantizar la seguridad y la igualdad de cooperación en la región de Asia y el Pacífico.

*experto en Oriente Medio

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