Las compañías noruegas y rusas lideran la carga en una ofensiva renovada para las riquezas del petróleo y el gas del Ártico.

A pesar de las preocupaciones climáticas y la reacción ambientalista contra la exploración de petróleo y gas en regiones prístinas sensibles del Ártico, las compañías continúan explorando en busca de recursos de hidrocarburos en el Círculo Polar Ártico, en Rusia y Noruega en particular.

Las compañías de energía más grandes de Rusia están buscando explorar más recursos de petróleo y gas en el Ártico dentro y fuera de Rusia, mientras que las empresas petroleras noruegas y occidentales están cavando pozos de exploración en el Mar de Barents de Noruega,

Esas compañías lideran los esfuerzos de desarrollo para aprovechar más recursos de petróleo y gas del Ártico a medida que maduran los campos de petróleo y gas heredados tanto en alta mar como en Rusia.

Las empresas de energía más grandes de Rusia, Gazprom, Rosneft, Novatek y Lukoil, y el gigante noruego de petróleo y gas Equinor, así como Aker BP y ConocoPhillips, son los principales productores de petróleo y gas en la región Artica, dijo la compañía de datos y análisis GlobalData en un nuevo reporte. Gazprom es el líder indiscutible en la producción de petróleo y gas del Ártico, seguido, a larga distancia, por otras dos empresas rusas, Rosneft y Novatek, según muestran las estimaciones de GlobalData.

Las empresas rusas están aumentando la exploración en el Ártico de Rusia, mientras que Equinor y otras empresas occidentales perforan pozos de exploración en el Mar de Barents de Noruega, con la esperanza de un descubrimiento significativo que podría agregarse al campo petrolero Johan Castberg, un descubrimiento masivo que se realizó en 2011, pero no se ha replicado en el mar de Barents hasta ahora.

Sin embargo, tanto Rusia como Noruega enfrentan desafíos específicos para aprovechar al máximo sus respectivos recursos de petróleo y gas del Ártico.

En Rusia, el gobierno ha hecho del desarrollo del petróleo y el gas del Ártico una prioridad clave y ofrece exenciones de impuestos para las empresas que exploran en el área.

Los gigantes energéticos Gazprom y Rosneft dominan los esfuerzos de exploración y desarrollo en el Ártico. En alta mar, el campo Prirazlomnoye de Gazprom es actualmente el único proyecto de producción de petróleo y gas ruso en la plataforma ártica

Pero incluso con exenciones impositivas, a Rusia le puede resultar difícil desarrollar sus recursos del Ártico en alta mar, debido a las sanciones de los EE. UU. que prohíben la colaboración en aguas rusas, en alta mar o proyectos de esquisto bituminoso con Gazprom, Gazprom Neft, Lukoil, Surgutneftegas y Rosneft. Estas son las empresas energéticas más grandes de Rusia y no tienen acceso al capital de los bancos occidentales para desarrollar tales proyectos. A raíz de las sanciones, muchas empresas petroleras occidentales se retiraron de empresas conjuntas con empresas rusas, que ahora se quedan sin alianzas en la tecnología necesaria para explorar, perforar y potencialmente producir y procesar recursos de petróleo y gas difíciles de extraer.

Aunque las empresas rusas minimizan los efectos de las sanciones de los EE. UU. en sus planes de desarrollo, y aunque las empresas nacionales se centran en desarrollar soluciones tecnológicas internas para reemplazar la tecnología de origen extranjero, los analistas creen que la tecnología de contenido local 100 por ciento en proyectos desafiantes probablemente tomaría años para implementarse.

La financiación de grandes proyectos en tierra en el Ártico tampoco es fácil. Rosneft, que quiere desarrollar el proyecto Vostok Oil, para «implementar un complejo programa de desarrollo para una nueva provincia de petróleo y gas en el norte del territorio de Krasnoyarsk», está mirando hacia el este para reunir fondos para el proyecto de 157 mil millones de dólares, a Japón, India y China.

Novatek, el mayor productor privado de gas natural de Rusia, es una de las historias de éxito del desarrollo de recursos del Ártico. Novatek, que ya exporta gas natural licuado (GNL) desde la planta de GNL de Yamal, dio el año pasado el visto bueno a su segundo proyecto de GNL, Arctic LNG 2 en la península de Gydan. Los socios de Novatek en las empresas son Total de Francia con una participación minoritaria, así como empresas chinas y japonesas.

El año pasado, las autoridades rusas dijeron que el área del Ártico podría convertirse en el impulsor clave de la producción de gas natural de Rusia en menos de dos décadas, ya que tiene el potencial de producir el 90 por ciento de todo el gas producido en Rusia para 2035.

Las áreas árticas de Noruega abiertas a la exploración son partes del Mar de Barents, donde las empresas están luchando para finalmente hacer un descubrimiento de gran tamaño después de Johan Castberg. Las autoridades noruegas dicen que el Mar de Barents posee el 64 por ciento de los recursos aún por descubrir en la plataforma continental noruega, mientras que el Mar del Norte y el Mar de Noruega tienen cada uno el 18 por ciento de los recursos no descubiertos.

El año pasado, solo se perforaron cinco pozos en el Mar de Barents, menos que en 2018. En 2019, se realizaron un total de 17 nuevos descubrimientos en alta mar de Noruega, de los cuales solo uno estaba en el Mar de Barents.

Equinor de Noruega dice que continúa explorando en el Mar de Barents porque se necesitará más petróleo en el mundo solo para mantener los suministros.

“Los descubrimientos en el Mar de Barents pueden conducir a un desarrollo económico significativo, a nivel nacional y local. Según nuestra comprensión de la geología, esperamos encontrar un petróleo ligero de alta calidad que tenga demanda y que sea mejor para el clima. Los pozos que perforamos en el mar de Barents son más baratos que muchos otros, gracias a la geología y las aguas menos profundas «, dice el gigante noruego

En 2020, Equinor se centrará en la exploración en la parte occidental del mar de Barents, dijo a noviembre Tim Dodson, vicepresidente ejecutivo de exploración en Equinor, en noviembre.

Noruega y Rusia lideran el desarrollo del petróleo y el gas en el Ártico, pero ambos enfrentan desafíos para hacer del Ártico el próximo punto crítico de petróleo.

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