Vladimir Odintsov*

En las últimas décadas, el continente africano ha sido el objetivo de la política expansionista de Estados Unidos, que se intensificó después del colapso de la Unión Soviética. En ese momento, los Estados Unidos de América se volvieron hacia África, un continente rico en recursos naturales y de importancia estratégica. El curso político de Donald Trump ayudó a consolidar esta política al alejarse de Asia (el foco de la administración de Barack Obama) hacia África.

Estados Unidos está particularmente interesado, desde una perspectiva económica, en los recursos naturales del continente, incluidos, en primer lugar, los combustibles fósiles y las materias primas de África (como los minerales de tierras raras) que son de importancia crítica para las tecnologías digitales militares y civiles. Sudáfrica ocupa el sexto lugar en función del tamaño de sus depósitos de elementos de tierras raras (REE). Además, un suministro estable de minerales, como el cobalto, el manganeso y el cromo, provenientes de África se está volviendo recientemente de vital importancia para los Estados Unidos.

Con el fin de alinear la política comercial y económica de los Estados Unidos con la de los países africanos, el Congreso de los Estados Unidos aprobó el establecimiento del Foro de Cooperación Comercial y Económica entre los Estados Unidos y África Subsahariana. Como resultado, el jefe del Departamento de Estado de los EE. UU. tiene que celebrar sesiones anuales a nivel ministerial y el Presidente de los EE. UU. organiza reuniones periódicas con líderes de países africanos para discutir temas específicos de cooperación. La Ley de Crecimiento y Oportunidades para África (AGOA), promulgada en 2000 como parte de una legislación más amplia sobre comercio y desarrollo, desempeña un papel especial en el esquema. Al aprobar la AGOA, el Congreso de los Estados Unidos reconoció que las naciones del África subsahariana son ricas en recursos naturales y humanos y tienen un enorme potencial económico, por lo que la región tiene un interés político y estratégico a largo plazo para los Estados Unidos.

Para reforzar su posición en África, Estados Unidos está cada vez más enfocado en usar su influencia política y militar. Por primera vez desde 1945, EE. UU. estableció un nuevo comando regional, el Comando África de los Estados Unidos (AFRICOM), en 2007, cuya área de responsabilidad cubre el territorio de 53 países. La misión de AFRICOM abarca diseñar una estrategia para llevar a cabo operaciones en el continente africano y entrenar a las fuerzas militares de las naciones africanas leales a Washington. Una de las tareas clave del Comando África de los Estados Unidos es proteger y asegurar los recursos naturales del continente y los medios de transporte. De acuerdo con The Guardian, 7,500 soldados estadounidenses son parte del Comando África de los Estados Unidos en la actualidad. Estos militares operan en prácticamente todas las naciones africanas (en 2017, había 6,000 de ellos).

Por lo tanto, Estados Unidos es la única nación en el mundo que tiene, como parte de sus fuerzas armadas, un comando separado para África, que, con la ayuda de las armas estadounidenses, presta apoyo a la política expansionista de Washington. Incluso las potencias coloniales, como Francia y Gran Bretaña, que todavía intentan supervisar procesos en un número sustancial de naciones africanas, optaron por no hacer un movimiento tan abierto.

Los medios más efectivos para ejercer un mayor poder y control sobre la región son los programas de asistencia militar implementados por el Pentágono en las naciones africanas en las que Estados Unidos tiene interés militar y político. Algunos de los esquemas de ayuda militar más destacados incluyen el Financiamiento Ejército Extranjero (FMF) y programas de educación y entrenamiento militar internacional (IMET). A lo largo de su existencia, IMET se ha transformado en un medio verdaderamente efectivo y funcional para difundir la ideología de los Estados Unidos, haciendo así una contribución sustancial al surgimiento de grupos de presión pro-estadounidenses dentro de las élites militares y políticas de muchas naciones africanas. El Departamento de Defensa de los Estados Unidos asigna, de manera regular, decenas de millones de dólares estadounidenses para la implementación de programas que brindan asistencia con los esfuerzos antiterroristas de, y la compra de armas para militares de países del Sahel, como Chad, Mali, Mauritania y Níger. Además de los programas dirigidos a ciertos países y regiones, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos asigna de manera rutinaria fondos sustanciales para iniciativas específicas, es decir, capacitar al personal militar de naciones "asociadas" especialmente seleccionadas (Ghana, Kenia, Etiopía, Senegal y Botswana).

En estos días, Washington participa en aproximadamente 100 operaciones militares en África. Y muchos de estos se organizan en países que el gobierno de los Estados Unidos no considera zonas de combate. Solo en los últimos seis años, los militares estadounidenses han participado en operaciones especiales en territorios de 13 naciones africanas.

El crecimiento de la presencia militar de los Estados Unidos no tiene precedentes: según el número de unidades de operaciones especiales estadounidenses en África (que aumentó 17 veces en los últimos 10 años), el continente ocupa el segundo lugar después de Medio Oriente.

Aunque los datos sobre la vasta red de bases militares de los EE. UU. en todo el mundo (por ejemplo, en Europa y Asia) están disponibles en su mayor parte, Washington ha hecho un esfuerzo sustancial para clasificar la información sobre tales instalaciones en África. Varios medios de comunicación han informado que hay 34 basespara las fuerzas de operaciones especiales (SOF) de los Estados Unidos en el continente. Sin embargo, los documentos internos secretos de AFRICOM, obtenidos por TomDispatch gracias a la Ley de Libertad de Información, revelan una historia diferente (y nos abren los ojos): una red en constante crecimiento de bases militares estadounidenses en África. Según la información divulgada, el número de lugares donde se estacionan las tropas estadounidenses aumentó a 46, este número incluye 15 bases permanentes que permiten a los Estados Unidos participar en zonas calientes en África. El creciente número de bases militares de Estados Unidos en África es de vital importancia para esta nación debido a los conflictos en constante expansión de Washington en el Medio Oriente, que incluyen guerras que involucran a Yemen, Siria e Irak.

Sin embargo, según The Intercept , como "los esfuerzos militares de Estados Unidos en África se han disparado", "los indicadores clave de seguridad y estabilidad en el continente se han desplomado". Además, "el comportamiento de Estados Unidos simplemente no puede ser categorizado como altruista porque es demasiado militarizado. La política exterior del 11 de septiembre en realidad se correlaciona con un aumento de la violencia en el continente en lugar de la disuasión ", dijo en una entrevista con The Intercept Temi Ibirogba, el asociado de investigación y programas para el programa de África en el Centro de Política Internacional. "Los funcionarios estadounidenses parecen tener la falsa percepción de que la política exterior estadounidense es amada y bienvenida por los africanos, pero en realidad son los chinos los que están ganando allí en este momento", agregó.

*politólogo experto

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