Mk Bhadrakumar

La captura el miércoles por las fuerzas del gobierno de la ciudad de Maarat al-Numan en la provincia de Idlib, en el noroeste de Siria, que toma contacto con Turquía, debe considerarse como los primeros ``nuevos hechos sobre el terreno '' desde el asesinato de Qassem Soleimani hace veinticinco días. Lo más destacado es que la operación militar contra los afiliados de al-Qaeda siguió adelante y realmente tuvo un éxito sorprendente.

Rusia dio un fuerte respaldo a la operación militar. El ministro de Asuntos Exteriores, Sergey Lavrov, admitió sinceramente que la paciencia rusa se estaba agotando, ya que las fuerzas de al-Qaeda instaladas en Idlib se estaban volviendo beligerantes en medio de informes de que les llegaban nuevos suministros de armas, incluidos misiles antitanque TOW.

También hubo otras señales recientemente de que Estados Unidos estaba comenzando a probar la resolución y la capacidad de Rusia de mantenerse en Siria en el período posterior a Soleimani. Soleimani tuvo un papel fundamental en integrar a los grupos de milicias dispares en una fuerza de combate efectiva contra ISIS y afiliados de al-Qaeda.

Es un excelente tributo a Soleimani que los grupos de milicias entrenados por Irán participaran en los combates en Maarat al-Numan como una fuerza de primera línea.

Un informe reciente en la revista National Interest , basado en una sesión informativa de funcionarios de alto rango del Departamento de Estado, se jactó abiertamente de que el Secretario de Estado Mike Pompeo "desempeñó un papel principal en la lucha por una confrontación militar contra Irán. Según los informes, hizo suyo el asesinato de Suleimani, y su Departamento de Estado está avanzando lentamente hacia un respaldo al cambio de régimen [en Irán] ".

El informe agregó que la administración Trump está "resucitando el impulso contra [Bashar al] Assad como parte de su guerra silenciosa contra Irán". En pocas palabras, Pompeo, que está conectado a Tel Aviv, espera traer de vuelta las políticas estadounidenses a Siria, lo que Israel siempre quiso.

Sin embargo, Moscú ha perforado el globo triunfalista de Pompeo incluso antes de que despegara realmente en Idlib. Estados Unidos ha sufrido un duro golpe a su prestigio al observar impotente como el poder aéreo ruso desmantelaba brutalmente sus mercenarios en Idlib.

La amargura de Pompeo se muestra en su declaración del martes condenando a "las fuerzas combinadas de Rusia, el régimen iraní, Hizballah y el régimen de Assad" por llevar a cabo un "asalto a gran escala contra el pueblo de Idlib y las provincias occidentales de Alepo".

La caída de Maarat al-Numan (después de unos 9 años) a las fuerzas del gobierno sirio no puede subestimarse. La ciudad está situada en la carretera M-4 que conecta la provincia occidental de Latakia (donde se encuentran las bases rusas) con las regiones del noreste de Siria, ya que se extiende a lo largo de la frontera turca hasta Mosul en Irak.

Sin el control de M-4, un Kurdistán sirio autónomo no puede tener acceso a la costa mediterránea oriental. La seguridad de las bases rusas exige que Idlib sea limpiado de los afiliados extremistas de al-Qaeda, que Estados Unidos podría utilizar como mercenarios. Nuevamente, la M-4 proporciona una ruta terrestre desde Irán a través de Irak y Siria hasta el Líbano.

Finalmente, como es obvio en el mapa anterior, el control de la autopista estratégica M4, a unos 30-35 km de profundidad dentro de Siria, es vital para asegurar las fronteras de Turquía de los militantes kurdos, que se está convirtiendo en la plantilla más consecuente del triángulo Turquía-Rusia-Siria. Esto necesita alguna explicación.

Si las fuerzas aéreas rusas emprendieron en Idlib una de las campañas más violentas del conflicto sirio en los últimos años, su objetivo es la eliminación de los grupos terroristas yihadistas radicales para que Damasco capture el último bastión controlado por los rebeldes en el oeste de Siria que limita con Turquía. Con el control sobre un tercio de la provincia de Idlib y las estratégicas autopistas M-4 y M-5 (esta última conecta Damasco con Alepo), se puede esperar que las fuerzas sirias continúen avanzando hacia la frontera turca.

Sin embargo, esto está lejos de ser un movimiento hostil de Moscú contra Turquía. Paradójicamente, cuanto mayor es el control territorial sobre el norte de Siria que limita con Turquía, más brillantes son las perspectivas de un acercamiento entre Ankara y Damasco.

Dicho de otra manera, el cálculo estratégico ruso está trabajando en resucitar el moribundo Acuerdo de Adana de 1998, el acuerdo recíproco que alienta a Ankara a trabajar con Damasco en temas de seguridad fronteriza.

El viernes, en un desesperado lanzamiento de dados, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, telefoneó a su presidente turco, Recep Erdogan, jugando con las preocupaciones de Ankara sobre el flujo de refugiados desde Idlib. Pero Erdogan no mordió el anzuelo .

Curiosamente, Turquía ha tomado la postura de que intervendrá en Idlib solo si sus 12 puestos de observación en la provincia fueran atacados. Mientras tanto, Moscú también se está ocupando de que no haya daños colaterales a la entente ruso-turca, que por supuesto es de gran importancia estratégica para ambas partes.

Evidentemente, tanto Moscú como Ankara están refinando la situación emergente para que Turquía pueda vivir con los nuevos hechos sobre el terreno en Idlib. Las contradicciones pueden resolverse completamente solo si la naciente reconciliación negociada por Moscú entre Ankara y Damasco gana fuerza y ​​finalmente conduce a la retirada de la ocupación turca del territorio sirio.

Una calle en la ciudad de Maarat al-Numan en Idlib capturada por las fuerzas sirias después de intensos combates con afiliados de al-Qaeda.

Sin duda, la primera reunión cara a cara directa desde 2011 entre el jefe de inteligencia de Turquía, Hakan Fidan, y su homólogo sirio, el mayor general Ali Mamlouk, en Moscú, el 13 de enero, ha sido un salto de fe en esa dirección. El Kremlin negoció la reunión.

Según los informes turcos, los dos espías (que también son personalidades políticas muy influyentes) ya acordaron una hoja de ruta de nueve puntos para avanzar en su diálogo, incluido el objetivo de cooperar contra el terrorismo. Según los informes, Fidan y Mamlouk discutieron la posible cooperación para contener a los grupos militantes kurdos que operan en la frontera turco-siria.

Basta decir que se ha hecho un buen comienzo para dar nueva vida al Acuerdo de Adana. Se puede confiar en Moscú para construir el nivel de confort naciente entre Ankara y Damasco. La operación Idlib, por lo tanto, es un requisito previo del cambio de paradigma.

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