Darius Shahtahmasebi*

Estados Unidos está castigando a Nigeria en medio de una crisis humanitaria en la que la nación de África Occidental está lidiando con un problema terrorista violento llamado Boko Haram; una entidad terrorista que los Estados Unidos indirectamente ayudó a ascender al poder.

La administración Trump está considerando expandir su prohibición de viajar para incluir cinco países más, incluido Nigeria. Si bien existe oposición al plan, aún no está claro en qué medida se aplicará esta prohibición, ya que solo puede apuntar a ciertos funcionarios del gobierno o ciertos tipos de visas.

Como señalan los medios, Nigeria trabaja junto con los EE. UU. en áreas como el antiterrorismo y la intención fue una sorpresa para el gobierno nigeriano , que tendrá que buscar formas en que sus funcionarios puedan reunirse con los inversores.

Por lo tanto, es difícil discernir la razón oficial que ha llevado a los EE. UU. a considerar la inclusión de países como Nigeria en su lista, aunque un portavoz de la Casa Blanca ha defendido la prohibición de viajar al decir que " ha sido profundamente exitoso en proteger a nuestro país y aumentar la línea de base de seguridad en todo el mundo. "

En lo que respecta a Nigeria , Trump dijo una vez que si los nigerianos vinieron a los Estados Unidos, nunca " volverán a sus chozas " en África.

Además, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) ha estado haciendo increíblemente difícil que la ayuda humanitaria vital llegue a Nigeria durante el año pasado. Una cláusula relativamente nueva en todos los contratos de subvención ahora requiere que las agencias receptoras tengan la aprobación de un Oficial del Acuerdo de USAID por adelantado " para las personas que hayan estado afiliadas anteriormente con Boko Haram " o el Estado Islámico (IS, anteriormente ISIS), como combatientes o no combatientes.

Esta restricción va en contra de los principios básicos que rigen la ayuda humanitaria, uno de los cuales establece que la ayuda debe proporcionarse según las necesidades y no puede verse influenciada por otras consideraciones. Recuerdo un episodio de Boston Legal en el que un trabajador de ayuda humanitaria, acusado como terrorista y recluido en la Bahía de Guantánamo, dice bajo interrogatorio " Cuando intentas hacer trabajo de ayuda en un área controlada por los talibanes, tienes que negociar".

Estados Unidos parece estar apuntando a Nigeria en más de un sentido, aunque este último desarrollo no ha sido destacado por los principales medios de comunicación. Entonces, ¿estos últimos movimientos se deben simplemente a los comentarios profundamente racistas de Trump, o hay algo más en juego aquí?

Golpear a Nigeria donde duele

Nigeria se enfrenta a una de las crisis humanitarias más graves del mundo como resultado de un conflicto que se prolongó durante aproximadamente diez años. Como resultado de la violencia implacable perpetrada por el equipo terrorista conocido como Boko Haram, 7.1 millones de personas necesitan asistencia para salvar vidas, y 1.8 millones de personas han sido desarraigadas de sus hogares (la mayoría de las cuales son mujeres y niños).

En total, el conflicto en Nigeria ha matado al menos a 27,000 civiles. Incluso mientras escribo, las comunidades en la nación de África occidental siguen siendo blanco de ataques violentos .

Nigeria ya estaba luchando con una crisis humanitaria antes de que estallara el conflicto hace más de diez años. Seis estados en el noreste de Nigeria ya estaban rezagados con respecto al resto del país en términos de su desarrollo socioeconómico. La situación que afecta a estos estados ahora se ha descrito como "similar a la hambruna".

Según la ONU, la inseguridad en partes de Nigeria ha jugado un papel importante en la reducción de la ayuda humanitaria. Esencialmente, los nuevos requisitos de USAID están empeorando una situación ya delicada. Para aquellos de ustedes que no estén seguros de esto como conclusión, consideren que el financiamiento humanitario para el sur de Somalia se redujo en un 88 por ciento entre 2008 y 2010 después de que Estados Unidos agregó a Al-Shabaab a su lista designada de grupos terroristas, criminalizando la provisión de cualquier cosa que pudiera ser considerado material de apoyo. Hasta donde podemos ver, una vez que los Estados Unidos imponen restricciones a la ayuda humanitaria que van en contra de los principios que guían el flujo de la ayuda humanitaria, podemos esperar ver cada vez menos.

El papel de los Estados Unidos en la situación de Nigeria.

Se podría argumentar que el efecto que la política exterior de EE. UU. tiene en los nigerianos comunes es una consecuencia involuntaria del deber renuente de Estados Unidos como la fuerza policial de la superpotencia mundial para estrangular y erradicar el terrorismo en todo el continente africano. Sin embargo, esta afirmación tendría que ser probada contra la evidencia disponible, particularmente cuando se trata del papel de los Estados Unidos en la región.

El grupo terrorista de Nigeria, Boko Haram, no siempre fue la amenaza total que es hoy. Fue solo después de una importante aventura estadounidense-OTAN en el norte de África que grupos terroristas como Boko Haram comenzaron a prosperar.

Después de que Estados Unidos derrocó el liderazgo de Muammar Gaddafi en Libia, sus armerías fueron saqueadas y las ganancias se extendieron desenfrenadamente por todo el país. En un artículo publicado por The Week titulado '¿Quién está financiando a Boko Haram?' Peter Weber señaló que las armas de Boko Haram " han cambiado de AK-47 relativamente baratas en los primeros días de su adopción de la violencia posterior a 2009 a vehículos de combate listos para el desierto y cañones antiaéreos / antitanques ". Un informe de la ONU realizado a principios de 2012, las armas que Boko Haram estaba comenzando a adquirir se introducían de contrabando desde Libia.

Estadísticamente, el grupo terrorista ahora es mucho más mortal que la red terrorista IS. Como secretaria de estado bajo la administración de Obama, fue Hillary Clinton quien se negó repetidamente a colocar a Boko Haram en la lista oficial de organizaciones terroristas de EE. UU., a pesar de que la CIA, el FBI y el Departamento de Justicia le pidieron a su Departamento de Estado que lo hiciera en múltiples ocasiones.

Cuando se toma al pie de la letra, tiene poco sentido que Estados Unidos castigue a un país que enfrenta una crisis en la que los poderes fácticos en Washington contribuyeron de manera bastante significativa. Pero, ¿qué más podemos esperar de un país que supuestamente trabaja estrechamente con Al-Qaeda , incluso hasta el día de hoy?

¿Por qué apuntar a Nigeria?

Nunca podemos saber con certeza las razones por las que Nigeria está en la mira del establecimiento de la política exterior de los Estados Unidos, pero siempre podemos especular sobre la base de lo que sabemos sobre la nación de África Occidental y las preocupaciones geoestratégicas generales que generalmente gobiernan la política exterior de los Estados Unidos.

Nigeria es el mayor productor de petróleo de África y su mayor economía, superando a Sudáfrica por el primer puesto. A pesar de los muchos problemas reales que afectan al país, el Fondo Monetario Internacional (FMI) ya ha proyectado que su producto interno bruto podría expandirse en un 2.5 por ciento este año.

Su población está creciendo más del doble de la velocidad del promedio mundial y en unas pocas décadas superará a la de los Estados Unidos. Queda por ver si esto será o no un desarrollo positivo para el país, pero la nación está mostrando muchas señales que llevan a países como China e India a generar un rápido crecimiento económico en los últimos años.

La mayor exportación de Nigeria ya no es petróleo, sino su gente, que ha enviado a casa aproximadamente $ 40 mil millones en remesas. Mientras Trump se imagina a personas de " países de mierda " que explotan a Occidente y se niegan a regresar a sus " chozas, estas personas también obtienen calificaciones avanzadas y han gastado 500 millones de dólares por año en el proceso.

En pocas palabras, Nigeria tiene el potencial de convertirse en la primera superpotencia de África . Si hay algo que las últimas décadas nos han enseñado, es que Estados Unidos odia ver a las naciones africanas desarrollarse por su propia cuenta. Si examina las razones por las cuales Estados Unidos apuntó a Libia para un cambio de régimen y lo convirtió en un estado fallido, se hará evidente que tener países fuertes y financieramente independientes en esta región no es una opción para la máquina de guerra estadounidense. Combine el potencial de éxito de Nigeria y sus estrechas relaciones con los enemigos económicos de Estados Unidos como China y lo que tenemos a punto de ocurrir es un golpe de cambio de régimen.

Por supuesto, EE. UU. puede aumentar la presión gradualmente, comenzando con prohibiciones de viaje y prohibiciones de ayuda humanitaria en lugar de recurrir a una guerra total para contener a sus futuros rivales.

Pero, ¿qué sucede si Nigeria comienza a imitar el éxito económico de China en las próximas décadas y desarrolla relaciones más estrechas con los adversarios estadounidenses? ¿Continuaremos viendo una mayor presencia militar de Estados Unidos en Nigeria y con qué fin?

Mi apuesta es que si Estados Unidos se sale con la suya, y dadas las medidas que ha tomado recientemente, Nigeria continuará luchando con problemas como el terrorismo y la pobreza en los próximos años.

*analista legal y político con sede en Nueva Zelanda que se enfoca en la política exterior de Estados Unidos en la región de Medio Oriente, Asia y el Pacífico. Está totalmente calificado como abogado en dos jurisdicciones internacionales.

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