Jim W. Dean*

Cuando escribí mi artículo sobre larga marcha de China hacia la seguridad alimentaria total el mes pasado, tenía la intención de incluir los logros de Rusia para de ser más auto-dependientes en la alimentación de su población. Lo que ambos países comparten es tener que lidiar con las sanciones de Estados Unidos antes de alcanzar su objetivo.

Mientras que las sanciones a China fueron decididas por Trump, las de Rusia llegaron a través de Obama, la OTAN y la UE, que respaldaron a los golpistas en Kiev para convertir a Ucrania en un país vasallo de occidente, con la esperanza de llevarla finalmente a la UE y la OTAN y luego poder poner escudo de misiles de los EE. UU. justo en la frontera de Rusia.

En Ucrania, los rusos étnicos fueron blanco oficialmente de purgas, y los de Donbass lo probaron rápidamente. Quien tenía cuentas en los bancos pro-Kiev de los oligarcas encontró esos cajeros automáticos inaccesibles, y su dinero finalmente desapareció. Los partidarios del golpe de la OTAN y de los Estados Unidos respaldaron un violento golpe de estado de Maidan que vio a francotiradores contratados para disparar a los manifestantes y a la policía para enfrentarlos, y el golpe funcionó.

La OTAN apuesta por la base naval rusa

Asumir el gobierno fue simplemente el primer paso. El gran objetivo de la OTAN era arrebatar a Rusia la gran base naval de Sebastopol, en Crimea, como parte de su golpe de estado de Ucrania, donde Moscú había pagado el alquiler durante años para ayudar a resolver los problemas de flujo de efectivo de Ucrania.

Los actores occidentales se pasaron de frenada. Utilizaron a los neonazis como soldados de asalto para los golpistas de Kiev y disfrutaron de la agitación y la emoción de tomar el poder. Y ellos querían más. Los funcionarios de su partido proclamaron desde el podio de Rada que querían limpiar el país de los rusos étnicos en las regiones del sudeste y Crimea y despojar a esa región.

Julia Tymosenko fue atrapada durante una intercepción telefónica que quería atacar a Donbass y luego atacar a Rusia. Entre el terror de Tymosenko y los neonazis, los rusos ucranianos buscaron ayuda en el este.

El pueblo de Crimea buscó salvarse

El pueblo de Crimea solo tenía una opción. Podrían aceptar el golpe e ir bajo el yugo, o podrían reunirse con su madre patria, ya que Crimea siempre había sido parte de la madre Rusia. Le pidieron a Rusia que viniera a Crimea para protegerlos mientras el vacío de poder hacia factible reunificarse con Rusia, lo que se ganó abrumadoramente con el 96% de los votos en referéndum. La pandilla de cambio de régimen de Occidente todavía se refiere a esto como una ocupación rusa.

Si bien Ucrania ha sufrido financieramente después del golpe, la economía de Crimea es la envidia de todos; y los de Crimea son odiados por evitar el destino que se les había planeado. La OTAN, los EE. UU. y la UE también estaban amargados con que Rusia salvara a sus compatriotas en Crimea que habían sido amenazados públicamente con un genocidio por figuras públicas nacionales en el parlamento de Ucrania y que se atrevieron a ayudar a salvar la base naval rusa.

Para salvar la cara, Occidente decretó sanciones contra Rusia, algo que todos íbamos a aprender en los años siguientes: que Estados Unidos tenía un creciente apetito por las sanciones, que Trump llevó a nuevos niveles, incluso agregar la UE a la lista de objetivos.

Rusia fue golpeada con todo, con sanciones diplomáticas inicialmente y rápidamente avanzando hacia la defensa, la energía y el ámbito financiero, limitando el acceso a la inversión extranjera y los préstamos con tasas de interés atractivas. Exxon Oil tuvo que retirarse de algunos importantes acuerdos con empresas rusas, sufriendo grandes pérdidas.

Más tarde llegaron las sanciones alimentarias, cortando las crecientes importaciones de una Rusia que había estado gastando parte de su superávit comercial de energía de $ 110 mil millones con la UE para disfrutar de sus manjares alimentarios. Las sanciones combinadas iniciales crearon tasas de cambio extranjeras impredecibles, lo que provocó una gran caída en el rublo, la inflación aumentó y las importaciones disminuyeron.

Las cosas empeoraron cuando los precios del petróleo cayeron de $ 100 por barril a $ 60, reduciendo los ingresos de exportación de Rusia a un tercio. Rusia instituyó sanciones contrarias, con un impacto anual de $ 10 mil millones en alimentos, casi una décima parte del consumo de alimentos de Rusia y una cuarta parte de las importaciones. Los precios de los alimentos aumentaron más del 23% a principios de 2015, y los sancionistas occidentales bailaban en las calles. Pero entonces sucedió algo que no habían planeado.

El pueblo de Rusia se unió a sus líderes, agricultores e inversores nacionales para impulsar la producción nacional de alimentos. Su éxito sorprendió a Occidente. Sabiendo que el país estaba bajo estrés, comenzaron a cambiar sus hábitos alimenticios lejos de las importaciones extranjeras más caras. Para 2018, los costos de los alimentos aumentaron menos que la tasa de inflación. "Buy Russian" había ganado.

¿Cómo vencieron los rusos las sanciones alimentarias?

Como ha sucedido en Irán, todo el país se puso a trabajar en la sustitución de importaciones nacionales, no solo para el alivio a corto plazo sino para proteger al país de que se apliquen sanciones alimentarias contra ellos en el futuro. Putin siempre había querido impulsar la producción nacional de alimentos, pero tenía muchas áreas en competencia para obtener fondos con la pérdida de expansión de alimentos.

Apoyó a la industria agroalimentaria rusa, que asumió el desafío y produjo resultados que sorprendieron a todos. Los inversores vieron un potencial auge agrícola en su puerta. Los subsidios presupuestados por Moscú para el apoyo agrícola se extendieron en una amplia área de préstamos subsidiados, modernización de lecherías y expansión ferroviaria.

El Ministro de Agricultura, Tkachev, lo describió en 2015: "Estamos agradecidos con nuestros socios europeos y estadounidenses que nos hicieron ver la agricultura desde un nuevo ángulo y nos ayudaron a encontrar nuevas reservas y potencial". Y del productor de fertilizantes Andrey Guriev de Phosagro, "En un día el sector agrícola ruso se volvió rentable".

Rusia se convirtió en el mayor exportador mundial de granos en 2016, por encima de las exportaciones de armas para ocupar el puesto número dos con $ 21 mil millones en ventas. Esto llamó la atención de China para trabajar con un socio comercial más confiable y no explotador con grandes pedidos de soja (para granjas porcinas de China) y semillas de girasol. Rusia reemplazó los productos agrícolas estadounidenses afectados por los aranceles de Trump que China había estado comprando.

Putin ahora quiere duplicar las exportaciones de alimentos de $ 25 mil millones de 2018 para 2024. Sí, los desafíos persisten. Un rublo deprimido hace que el equipo importado sea más costoso, al igual que las altas tasas de interés. Las importaciones aún tienen nichos fuertes en ciertas áreas como el queso, que es un sector de inversión a largo plazo para construir.

El trigo ruso tiene menos proteínas que su contraparte estadounidense, pero los rusos decidieron comer un poco más de su marca casera para compensar la diferencia. A pesar de que la preocupación de la gente sobre las sanciones aumentó del 28% al 43% en 2018, aproximadamente el 90% del público informa que prefiere comprar productos rusos cuando los precios y la calidad son comparables. Estos son los hijos de la generación de la Segunda Guerra Mundial a quienes no les importa un pequeño sacrificio por el bien de todos, algo que ha pasado de moda en otras partes del mundo.

Los rusos echan de menos las delicias de queso extranjero, como todos nosotros. Predigo una industria rusa del queso que algún día igualará cualquier cosa producida. Solo tomará un tiempo.

Leí que un hombre había importado 1000 cabras, un elemento que no estaba en la lista de sanciones, para aumentar su producción de queso de alta calidad. Él ve el futuro cuando se levantan las sanciones. El pueblo ruso siempre ha superado sus dificultades.

*editor gerente de Veterans Today, productor / anfitrión de Heritage TV Atlanta

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