Vladimir Platov*

Ya en 1997, durante su discurso en la Universidad Johns Hopkins, el entonces subsecretario de Estado de Estados Unidos, Strobe Talbott, definió una serie de principios que más tarde se conocieron ampliamente como la Doctrina Talbott. Sin entrar en demasiados detalles, la premisa básica era la siguiente: "No tenemos por qué estar en Asia Central, pero tampoco permitiremos que nadie más instale su peso allí".

Aún así, en la década de 1990, la idea de fortalecer las posiciones estadounidenses en los países de la CEI de Asia Central inspiró a los teóricos en Washington. Hubo varias razones para este estado de cosas, y la clave fue la eliminación de armas nucleares de Kazajstán en abril de 1996 como parte del Programa Cooperativo de Reducción de Amenazas Nunn-Lugar. En otras palabras, la "amenaza principal" había sido eliminada y no había necesidad de que Estados Unidos estableciera relaciones más estrechas con estos países de Asia Central. Incluso el número de acuerdos y memorandos bilaterales firmados en 1996 se redujo a casi 0 de varias docenas en 1995. Como resultado, la mayoría de los proyectos de EE. UU. en Asia Central que se iniciaron en ese momento no se realizaron. Y las naciones de Asia Central incluso se convirtieron en dominio de la Oficina dentro del Departamento de Estado los EE. UU.  responsable de Afganistán y no del espacio postsoviético. La influencia estadounidense en la región disminuyó notablemente después del cierre de las bases militares estadounidenses en Khanabad (Uzbekistán) y el aeropuerto de Manas (en Bishkek, Kirguistán).

Sin embargo, incluso el predecesor de Donald Trump, Barack Obama, comenzó a considerar cada vez más seriamente la idea de confrontar a Rusia y China en Asia Central aumentando la influencia y la lucha política de Estados Unidos allí, e incluso organizando "revoluciones de color" con la ayuda de varias ONGs. Para promover las políticas e intereses de Estados Unidos en esta región, durante el último año de su presidencia, Barack Obama propuso a Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán que mantengan juntas las negociaciones periódicas. Esta plataforma de cooperación se denominó posteriormente C5 + 1 (es decir, las cinco naciones de Asia Central más los Estados Unidos).

Estados Unidos también recordó sobre las iniciativas de infraestructura que involucran a las naciones de Asia Central, concebidas a principios de la década de 1990, incluidos los numerosos conceptos de Washington como el Gran Asia Central y el Gran Medio Oriente. La premisa clave detrás de ellos era tratar a las cinco ex repúblicas soviéticas como una parte indeleble del mundo musulmán, y verlas como un medio adicional para eliminar esta región de las esferas de influencia de Rusia y China.

Sin embargo, ni los proyectos ni el nuevo formato C5 + 1 acercaron a Estados Unidos a su objetivo de fortalecer sus posiciones en esta región, y el final del mandato presidencial de Barack Obama aparentemente puso fin a estas iniciativas para siempre.

Donald Trump recordó sobre la plataforma C5 + 1 solo después de dos años en la oficina presidencial, principalmente debido a las crecientes tensiones en Afganistán y la necesidad de que la Casa Blanca encuentre una solución al problema de reducir su presencia en esta nación volátil y en toda la región. El presidente de los Estados Unidos incluso se obsesionó con la idea de encontrar socios en la región que estuvieran preparados para asumir parte de la responsabilidad con respecto al tema antes mencionado.

Cuando los países de Asia Central expresaron su disposición a ayudar, Donald Trump respondió de inmediato enviando al subsecretario de Estado para Asuntos Políticos, David Hale, a la región en agosto de este año. En opinión de varios expertos en esta región, incluso si Estados Unidos no tiene una agenda integral a largo plazo para esta región, el objetivo principal de la visita de David Hale fue discutir el alcance de la participación de las naciones de Asia Central en la resolución de la cuestión afgana en beneficio de Washington, y usar sus palancas de influencia para debilitar las posiciones de Rusia, China e Irán en esta parte del mundo.

Sin lugar a dudas, la colaboración activa entre las naciones de Asia Central y Rusia en el marco de la Unión Económica Euroasiática (EAEU) no beneficia a las políticas expansionistas estadounidenses. Sin embargo, en la actualidad, incluso en teoría, Estados Unidos no tiene estructuras con las que pueda reemplazar la EAEU y la OTS (Organización del Tratado de Seguridad Colectiva). El hecho de que la influencia de Rusia en la región no esté disminuyendo no es la única causa de preocupación para Washington. Seguramente también debe estar preocupado por el nivel de entusiasmo con el que Xi Jinping está promoviendo su estrategia de desarrollo global altamente ambiciosa, la Iniciativa Belt and Road. Sin embargo, por ahora Estados Unidos no está preparado para proponer una alternativa a este proyecto a los países de Asia Central o hacer inversiones que rivalicen con las de China allí.

Hoy en día, Kazajstán es visto por Washington como uno de sus socios clave en Asia Central, y la economía comparativamente fuerte de esta nación (en la región) y los recursos energéticos siempre han sido de interés para los Estados Unidos. El hecho de que Kazajstán esté experimentando un cambio en el poder y una transformación política solo ha aumentado el interés de Estados Unidos en esta nación, especialmente desde la perspectiva de la posibilidad de aumentar su influencia en Kazajstán y en la región en general. Por lo tanto, Estados Unidos ha estado ampliando activamente el alcance de su cooperación económica con Kazajstán y aumentando sus inversiones en esta nación, donde actualmente operan 300 empresas estadounidenses. El año pasado, la inversión estadounidense en la economía de este país alcanzó los $ 5.3 mil millones. Y en el período de enero a junio de este año, la facturación comercial entre las dos naciones fue de $ 1.

Además, hoy en día, proporcionar apoyo logístico a las tropas estadounidenses en Afganistán es un área clave de colaboración entre los EE. UU. y Kazajstán, ya que entregar suministros a través de Pakistán se volvió problemático incluso antes de que Donald Trump llegara al poder (aún así, también era en parte responsable), y hacerlo a través de Rusia (Ulyanovsk) también es un problema hoy.

A pesar de una buena relación entre Estados Unidos y Kazajstán, el socio militar y político clave de Washington en la región es en realidad Uzbekistán en la actualidad. El interés en este país ha aumentado recientemente de forma notable, especialmente después de que Shavkat Mirziyoyev se convirtió en presidente y comenzó a implementar reformas a nivel nacional que Washington comenzó a ver como una "ventana de oportunidad", que podría permitir a los Estados Unidos aumentar la influencia en Uzbekistán, una estrategia importante para el poder global. Después de todo, las tres ramas del gasoducto Asia Central-China, que conecta la RPC con los campos de gas natural turcomanos, atraviesan Uzbekistán. Y también se espera que la cuarta rama de este oleoducto que llegará a Kirguistán y Tayikistán, y los conecte a China, pase por Uzbekistán. La oportunidad de ejercer "poder blando" sobre estos conductos durante una guerra comercial con China es especialmente atractiva para los Estados Unidos. Por lo tanto, se están formulando planes para aumentar la presencia económica de Estados Unidos en Uzbekistán para luego transformarla en influencia política.

Además de promover sus propios intereses en Asia Central, también es importante que Washington debilite la cooperación entre la Federación de Rusia y China, con la esperanza de organizar un choque de intereses de Rusia y China en una de las regiones que limitan con estas dos naciones. Por lo tanto, Estados Unidos está trabajando activamente en una serie de escenarios de tales enfrentamientos no solo desde una perspectiva analítica experta sino también desde una perspectiva política y propagandista (a través de los medios de comunicación y las redes sociales). Muy a menudo, el foco de tales esfuerzos de propaganda está en la "invasión" económica de China de la esfera de influencia de Rusia, y las afirmaciones de que la expansión militar y política de la RPC seguirá. Dicho material, que también intenta desacreditar los roles de la Federación de Rusia y China en la región, el sitio web de noticias Caravanserai, que está patrocinado por USCENTCOM (el Comando Central de los Estados Unidos), promueve y difunde activamente y emplea principalmente a autores georgianos y ucranianos cuyas opiniones encajan bien con la narrativa antirrusa difundida por la máquina de propaganda estadounidense. Sin embargo, Moscú y Pekín entienden que sus intereses en Asia Central pueden cruzarse y son capaces de construir relaciones entre sí de una manera que garantice que no surjan problemas insolubles. Como resultado, se les ocurrió una idea prometedora para integrar la Unión Económica Euroasiática (EAEU) y la iniciativa de desarrollo de la Nueva Ruta de la Seda de China.

*experto en Medio Oriente

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