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A principios de mayo de 1945, el Ejército británico hundió barcos alemanes con miles de prisioneros de los campos de concentración nazis. El historiador de los servicios especiales, Dmitri Jojlov, describió a Sputnik los detalles de la tragedia, hasta ahora desconocidos.

El 3 de mayo de 1945 en la bahía de Lubeck, en el mar Báltico, los pilotos de la Real Fuerza Aérea atacaron los transatlánticos Cap Arkona, Thielbeck y Deutschland con hasta 12.000 personas a bordo. Menos de 1.000 prisioneros de guerra sobrevivieron.

Jojlov presentó a Sputnik la carta del testigo Vasili Salomatkin escrita el 2 de mayo de 1949 al Ministerio de Seguridad del Estado de la URSS, la antecesora de la famosa KGB. En el testimonio, el testigo de la tragedia escribió que los pilotos ignoraron las banderas blancas colocadas en los barcos.

"Los pilotos británicos, al igual que los nazis, al no reconocer nada, al no prestar atención a la bandera blanca del barco, al no prestar atención a la gente en cubierta que agitaba camisas blancas, pidiendo clemencia, salvando sus vidas, continuaron bombardeando los barcos. El bombardeo se produjo a una altura muy baja", relató.

 

Salomatkin también escribió que a un kilómetro del lugar del hundimiento del barco Cap Arkona aparecieron lanchas torpederas. "Al verlos, nos apresuramos a nadar hacia su lado, pensando que nos recogerían y salvarían. Resultó ser lo contrario. Los soldados de los barcos estaban de pie y utilizaban metralletas para disparar a los prisioneros que nadaban".

Más tarde, los que fueron rescatados fueron golpeados y amenazados de muerte por los soldados británicos del campo. Por ello, los antiguos presos tuvieron que sacar las armas para defenderse.

Jojlov sugirió que los británicos habían concentrado todos sus esfuerzos en la captura de Lubeck, persiguiendo objetivos políticos de adelantarse a las tropas soviéticas. Su tarea era mostrar su participación directa en los combates e impedir que el Ejército Rojo controlara el territorio, lo que les permitiría desarrollar una ofensiva en dirección a Dinamarca.

Análisis: Un crimen de guerra de “los buenos” ocultado hasta el día de hoy

Ningún gobierno británico se refirió jamás a la muerte de miles de deportados de la bahía de Lübeck asesinados por su aviación. Nunca se ofrendaron coronas de flores ni se pronunció ningún discurso en su memoria. Se cavaron fosas comunes a lo largo de la playa entre Lübeck y Pelzerhaken. Las autoridades británicas explicaron más tarde que la presencia de una flotilla militar alemana junto al Cap Arcona les había inducido al error, pensando que el barco estaba ocupado por militares alemanes.

El 2 de mayo de 1945, el Segundo Ejército británico llegó a las ciudades de Lübeck y Wismar. El Comando No. 6, la 1.ª Brigada de Servicio Especial comandada por el Brigadier Derek Mills-Roberts, y la 11.ª División Blindada, comandada por el General de División George PB Roberts, entraron en Lübeck sin resistencia. Ese día, el Sr. De Blonay del Comité Internacional de la Cruz Roja informó al General de División Roberts que miles de prisioneros estaban a bordo de barcos en la Bahía de Lübeck.

 

La realidad es que a medida que escaseaba el espacio en Flensburg, los hombres de las SS abordaron los barcos de transporte con los reclusos del campo. El Cap Arcona, en ese fatídico día, transportaba a 5.000 reclusos del campo de concentración, prisioneros de guerra y varios cientos de hombres de las SS y sus familias.

Los espías aliados que operaban en la región alertaron a la inteligencia británica de que los pasajeros del barco eran reclusos de campos de concentración. Los informes cayeron en oídos sordos.

Los analistas de inteligencia británicos pensaron que los oficiales de alto rango de las SS planeaban una fuga a la Noruega controlada por los alemanes desde Flensburg. Los oficiales de inteligencia británicos querían sabotear este plan de escape.

La tarea recayó en la RAF. El Comando de Bombarderos de la RAF envió sus bombarderos para interceptar los barcos de transporte. El puerto de Flensburg contenía tres barcos de transporte llenos de reclusos y prisioneros de guerra.

El 3 de mayo de 1945, tres días después del suicidio de Hitler y sólo un día antes de la rendición incondicional de las tropas alemanas en el noroeste de Alemania en Lüneburg Heath al mariscal de campo Montgomery, el Cap Arcona, el Thielbek y el crucero de pasajeros Deutschland (convertido en un buque hospital), fueron atacados como parte de los ataques generales a la navegación en el Mar Báltico por los tifones de la RAF del Grupo 83 de la 2.a Fuerza Aérea Táctica.

Los aviones eran del Escuadrón No. 184, el Escuadrón No. 193, el Escuadrón No. 263, el Escuadrón No. 197 de la RAF y el Escuadrón No. 198. Además de cuatro cañones de 20 mm, estos cazabombarderos Hawker Typhoon Mark 1B llevaban ocho cohetes no guiados RP-3 de alto explosivo de alto explosivo de "60 lb" o dos bombas de 500 lb (230 kg).

Los pilotos de la fuerza atacante declararon que no sabían que los barcos estaban cargados de prisioneros que habían sobrevivido a los campos.

El piloto de la RAF, Allan Wyse, del Escuadrón Nº 193, recordó más tarde: “Usamos nuestro fuego de cañón contra los muchachos en el agua... los disparamos con cañones de 20 mm en el agua. Algo horrible, pero nos dijeron que lo hiciéramos y lo hicimos. Eso es la guerra". Parece ser que, en este caso, si funcionaba la “obediencia debida” para escapar de la acusación de crímenes de lesa humanidad.

En 2000, el historiador alemán Wilhelm Lange afirmó que los británicos sabían de la existencia de estos buques llenos de prisioneros un día antes de sus bombardeos, pero que esta información no se había dado a conocer. La tragedia de la bahía de Lübeck es considerada un verdadero crimen de guerra. El drama ha permanecido impune e ignorado por los libros de historia.

Hasta los años setenta, el mar Báltico estuvo arrojando los cadáveres y restos de los deportados asesinados.

En el llamado "proceso Curio haus", el exoficial de las SS Max Pauly, el comandante del campo de concentración de Neuengamme y el jefe del campo, Thumann, fueron juzgados, condenados por crímenes de guerra y ahorcados en la penitenciaría de Hameln. Muchos oficiales de las SS del campo de Neuengamme fueron juzgados entre 1945 y 1948 por tribunales militares ingleses. Pero ninguno de los responsables de las muertes del Cap Arcona o del Thielbek, fue juzgado nunca.

Los restos del Cap Arcona permanecieron encallados en la bahía de Lübeck hasta 1950; luego fueron desmantelados por buceadores y reducidos a chatarra. Sobre el espigón de Lübeck fueron estudiados y fotografiados en detalle por la firma Rolls-Royce, que había fabricado las bombas inglesas, con el fin de evaluar la eficacia de estas últimas. Cuatro años después de su naufragio, el Thielbek, sacado a flote y reparado, fue puesto nuevamente en servicio bajo el nombre de Reinbek. En 1961, la compañía marítima Knohr & Burchard vendió el Reinbek, que navegó entonces bajo bandera panameña.

La Unión Soviética se apoderó del Athen como indemnización de guerra y lo denominó General Brusilow. El 27 de mayo de 1947 fue regalado a Polonia. Rebautizado como Warynski, siguió navegando durante mucho tiempo entre Gdansk (ex Danzig) y Buenos Aires, vía Hamburgo. En 1973 fue puesto fuera de servicio y se utilizó como depósito flotante en la ciudad polaca de Stettin, con la denominación NP-ZPS8.

Gravemente dañado e incendiado, el Cap Arcona finalmente se hundió. Fotos de los barcos en llamas, que figuran como Deutschland, Thielbek y Cap Arcona, y de los supervivientes demacrados nadando en el muy frío Mar Báltico, a unos 7 ° C (44,6 ° F), fueron tomadas en una misión de reconocimiento sobre la bahía de Lübeck por F-6 Mustang (la versión de reconocimiento fotográfico del P-51) del 161º Escuadrón de Reconocimiento Táctico de la USAAF alrededor de las 5:00 pm, poco después del ataque.

Los prisioneros que no habían muerto durante el ataque, en medio del miedo y pánico se lanzaron al agua y trataron de aferrarse a los tablones que flotaban, pero por desgracia la mayoría se ahogó, mientras que el resto nadó hacia aguas glaciares.

Pero muchos murieron ametrallados por los cañones de 20 mm de los cazas ingleses que iban y venían volando en busca de "enemigos sobrevivientes". Afortunadamente, algunos prisioneros fueron rescatados por pescadores alemanes.

Cuando los prisioneros sobrevivientes llegaron a tierra, solicitaron a los oficiales ingleses enviar botes de salvamento, pero a pesar de colocar banderas blancas rápida e improvisadamente en el carguero Thielbek, no fue suficiente para evitar el ataque inglés.

El Thielbeck quedó destrozado e incendiándose y se hundió 45 minutos después del ataque. De los 2800 prisioneros que había en ese barco sólo se salvaron 50.

De 4.000 prisioneros que transportaba el barco Deuschtland (en su mayoría prisioneros rusos y polacos) tan solo 350 llegaron a la costa. Había 6500 a bordo del Cap Arcona, 2800 en el Thielbek y 1998 en el Athen, de los cuales 316 se salvaron del Cap Arcona, 50 del Thielbek y 1432 en el Athen, que fue en el que más sobrevivientes hubo. En total, más de 12.000 prisioneros de guerra de 28 nacionalidades fueron asesinados en menos de 30 minutos por fuerzas aéreas inglesas.

En la euforia y celebración del triunfo, los diarios ingleses e internacionales solo mencionaron "el brillante ataque" de los aviones ingleses. Cinco días después, el 8 de Mayo de 1945 la guerra terminaba en Europa. Nunca se hicieron discursos en su memoria o se ofrendaron coronas de flores. Lo único que se hizo fue cavar fosas comunes a lo largo de la playa entre Lübeck y Pelzerhaken

Los pilotos británicos sólo muchos años después, en 1975, supieron y los supervivientes se enteraron, que los aviones habían matado a sus propios aliados. Las autoridades aliadas escondieron durante todo el tiempo la verdad de lo ocurrido, así como fue escondida la realidad de los que pasó con los barcos Steuben, Goya, y Wilhelm Gustloff.

Cuatro semanas después del ataque, los cuerpos de las víctimas comenzaron a ser varados en la playa. Los cadáveres fueron sepultados en una fosa común cerca de Neustadt, en Holstein, pero por cerca de 30 años partes de esqueletos humanos fueron llevados por las aguas hacia la playa y el último, en 1971, aparentemente de un niño de unos 12 años.

Décadas después, la tragedia de Lübeck sigue siendo un tabú. En Francia, sólo quedan unos pocos deportados supervivientes que reclaman la verdad ya que el crimen permanece oculto en la historia. Los archivos de la operación sobre Lübeck, que acabó con la vida de más de 12.000 prisioneros, en su mayoría rusos, permanecerán ocultos hasta el 2045.

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