John Helmer

El personal militar ruso y sirio y sus hombres han estado enfrentando a los turcos lo que nadie ha logrado en el Medio Oriente desde 1917.

Entonces el Sultán ha llamado al Zar, tres veces este mes hasta ahora; en enero, una vez por teléfono, dos veces en reuniones cara a cara; y dos veces por teléfono en diciembre. Cada vez que suena el teléfono, es, como dice el comunicado del Kremlin, "por iniciativa de la parte turca".

En los campos de batalla del noroeste de Siria, la iniciativa al comienzo de cada día también ha sido del lado turco. Pero al final del día, los rusos les han infligido una derrota. Nunva en quinientos años de comunicaciones entre Ankara y el Kremlin, el mensaje subliminal ha sido tan claro. Hay otro mensaje subliminales del Kremlin. "Nosotros", dijo el miércoles Dmitry Peskov, portavoz de habla turca del presidente ruso. “Solía ​​estar satisfecho con los acuerdos alcanzados en Sochi hace más de un año y esta satisfacción fue mutua. Sin embargo, estamos completamente insatisfechos ahora que militantes y terroristas han comenzado a avanzar desde Idlib y atacar a las fuerzas sirias y las instalaciones militares rusas". Esta es una señal de la éite de Moscú, del Ministerio de Defensa ruso y del Estado Mayor para los turcos.

Los mapas de batalla y las evaluaciones de operaciones publicadas en los medios de comunicación árabes, y agregados por  Moon of Alabama y  South Front , muestran que el área ocupada por Turquía en Siria está siendo constantemente presionado por las fuerzas sirias y rusas al norte y hacia el oeste hasta la frontera sirio-turca, despejando primero la carretera nacional M5 hacia el oeste de Alepo, y luego la M4. Al mismo tiempo, más al este a medida que el M4 se acerca a la frontera iraquí, se están desplegando pequeñas unidades estadounidenses sin previo aviso o acuerdo para disuadir el próximo avance aliado.

El objetivo táctico ruso es disuadir los ataques dirigidos por Turquía contra el avance sirio, y si rompen las líneas sirias, como ocurrió en Al-Nayrab, al este de Idlib a fines de la semana pasada, para enfrentar el empuje y hacer retroceder a los turcos. El objetivo estratégico es eliminar las fuerzas yihadistas respaldadas por Turquía y los "puestos de observación" y la "zona de amortiguación" turcos creados por los dos acuerdos que Erdogan concertó con Putin en Sochi en septiembre de 2018 y octubre del año pasado. Para los textos de esos acuerdos y las concesiones de Putin, lea  esto y  esto .

Lo que está sucediendo ahora en el terreno es la implementación militar de los acuerdos, en lugar de la interpretación que el Kremlin permitió a los turcos en ese momento. El Stavka , como se puede llamar al Ministro de Relaciones Exteriores Sergei Lavrov, al Ministro de Defensa Sergei Shoigu y al Estado Mayor, encabezado por Valery Gerasimov, han logrado en el terreno lo que Erdogan pensó que había ganado a Putin en el papel.

"Nadie le prometió a los terroristas", dijo Lavrov  el miércoles, "que estarían a salvo en la zona de Idlib, solo lean los acuerdos entre los presidentes ruso y turco y todo encajará". Lavrov se refería explícitamente a los puntos 3, 5 y 7 del acuerdo de Sochi del año pasado; También rechazan los nuevos despliegues de artillería y tanques turcos más allá de la línea de 32 km desde la frontera turca.

Al día siguiente, 20 de febrero, la portavoz de Lavrov, Maria Zakharova  amplificó la geografía establecida en el punto 1 del acuerdo de Sochi:

“En cuanto a [Erdogan] que exige que el gobierno sirio o las fuerzas sirias no hagan algo en Siria, lo primero que debe recordar es que Siria es un estado soberano. Las fuerzas armadas sirias están operando en su propia tierra. Este debe ser el principio básico. Por supuesto, el ejército sirio está interactuando con personal militar de Rusia y otros países, pero la comunidad internacional nunca debe olvidar el principio básico que he mencionado. Dichas declaraciones deben hacerse a través de canales especiales, que serán más efectivos".

El sábado 22 de febrero, el ministro de Defensa, Sergei Shoigu,  discutió con el ministro de Defensa turco, general Hulisi Akar, los combates en la zona de Idlib. "Durante la conversación telefónica", informó la agencia estatal de noticias Sputnik, "[los ministros] discutieron los problemas [relacionados con] la estabilización de la situación en la zona de desescalada de Idlib", dijo el ministerio. Según el Ministerio de Defensa, las dos partes intercambiaron opiniones sobre la situación en Siria de manera más amplia. No se proporcionó más información sobre la llamada".

Las declaraciones de prensa  de los subordinados de Shoigu han llamado explícitamente a las afirmaciones turcas mentiras, y explican los refuerzos que Erdogan ha estado enviando a la zona. "No hay confirmación de los informes de que 'alrededor de un millón' de refugiados se mudan de la zona de desescalada en Idlib a la frontera sirio-turca, el jefe del Centro Ruso para la Reconciliación de las partes beligerantes en Siria, dijo el Contralmirante Oleg Zhuravlev. 'La información sobre los presuntos' cientos de miles 'de residentes civiles de la provincia que se dirigen a la frontera sirio-turca debido a enfrentamientos militares entre terroristas y las fuerzas del gobierno sirio en el este de la provincia no es cierta', dijo. Las rutas de transporte en Idlib han estado funcionando como de costumbre durante las últimas semanas, lo que ha permitido mover armas y transporte de carga con municiones desde Turquía al área, agregó.

“A principios de esta semana, el Ministerio de Defensa ruso dijo que militantes leales a Ankara y apoyados por la artillería turca habían atacado las defensas del ejército sirio cerca de las aldeas de Qmenas y Nerab en Idlib. Un avión ruso Su-24 disparó contra los militantes y ayudó al ejército a repeler el ataque. Según el Ministerio de Defensa turco, dos soldados turcos murieron y cinco más resultaron heridos en el ataque en Idlib, mientras que más de 50 sirios murieron en el fuego de represalia".

Las llamadas de Erdogan a Putin han sido el último recurso para cubrir sus intentos de fuga en Idlib y evitar la derrota de sus hombres hacia la frontera.

La respuesta de la Stavka es que si los turcos usan artillería y blindados para apoyar los ataques contra el ejército sirio o las patrullas de la zona rusa por parte de las tropas turcas y los asiduos turcos, la Fuerza Aérea rusa los contraatacará y los rechazará.

El 12 de febrero, el comunicado del Kremlin sobre la llamada de Erdogan  informó : “Vladimir Putin y Recep Tayyip Erdogan continuaron la discusión sobre varios aspectos del proceso de paz sirio, principalmente en el contexto de la reciente agravación en la zona de desescalada de Idlib. También señalaron la importancia de la plena implementación de los acuerdos existentes entre Rusia y Turquía, incluido el Memorando de Sochi del 17 de septiembre de 2018. Para estos fines se planificaron contactos adicionales entre las agencias gubernamentales relevantes". "Implementación completa" ha significado algo completamente diferente para Erdogan de la interpretación rusa, pero Putin no lo dijo exactamente, según el registro público. En cambio, ha permitido que "las agencias gubernamentales relevantes" interpreten e implementen; es decir, botas en el suelo y en el aire.

Cuando Erdogan intensificó sus amenazas públicas, y las fuerzas ruso-sirias lo derrotaron, el presidente turco volvió a telefonear : "El foco de la conversación fue nuevamente sobre los acontecimientos en la zona de desescalada de Idlib", dijo el informe del Kremlin, enfatizando que Putin todavía estaba donde estaban sus tropas en Siria.

Ese mensaje había sido decidido por Putin a la Stavka; el tiempo de la llamada había sido acordado previamente entre el personal de los dos presidentes. En anticipación y antes de que Erdogan telefoneara, Putin se reunió con el Consejo de Seguridad. La llamada de Erdogan fue informada por el Kremlin a las 20:30. El Consejo se reunió varias horas antes, y el registro se publicó a las 16:10. Luego se informó: "La situación en torno a Idlib, incluso en el contexto de una conversación telefónica entre los presidentes ruso y turco programada para la noche del 21 de febrero, se discutió en detalle".

El mensaje de Putin para Erdogan fue telegrafiado de antemano, y hablaría por el colectivo. Según la versión rusa de la conversación telefónica, "Vladimir Putin expresó serias preocupaciones sobre las continuas acciones agresivas de los grupos extremistas", que también incluyeron bombardeos de artillería turcos y el movimiento turco hacia Siria de nuevos vehículos de combate, blindados, municiones y misiles. "Se hizo hincapié en la necesidad de respetar incondicionalmente la soberanía y la integridad territorial de la República Árabe Siria", lo que significaba la recuperación de la autopista M4, la consolidación del control sirio de la M5 y el fin de los "puestos de observación" turcos que funcionan como escudos para ofensivas yihadistas. También significaba que la Fuerza Aérea Rusa y sus unidades de misiles terrestres defenderían el espacio aéreo sirio de las incursiones turcas.

"Los dos presidentes acordaron", afirmó el comunicado, "alentar las consultas bilaterales entre agencias sobre Idlib para aliviar las tensiones, prever un alto el fuego y neutralizar la amenaza terrorista. Reafirmaron que el contacto entre las agencias militares continuaría de una manera más intensa". Una vez más, estas son las botas que hablan, no el papeleo de Sochi, ni el lobby pro-turco que ha sido influyente sobre Putin hasta ahora. Para eso,  haga clic aquí.

El portavoz de Putin [a veces pro-turco] Peskov señaló su propio retiro el 12 de febrero .  " El ejército sirio en Idlib ataca a terroristas y no a civiles", dijo el secretario de prensa del presidente de Rusia, Dmitry Peskov. Anteriormente, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, acusó a Moscú y Damasco de atacar a la población civil. 'En cuanto a los ataques contra Idlib, que son llevados a cabo por el ejército sirio, estos son ataques contra terroristas, no contra civiles. Su objetivo es neutralizar a los terroristas y neutralizar sus actividades agresivas que llevan a cabo desde allí", dijo Peskov. Él evaluó la situación como 'tensa' y continúa causando preocupación. El Secretario de Prensa recordó los acuerdos de Sochi con Turquía, según los cuales se suponía que Ankara neutralizaría a los terroristas en Idlib. Pero, según el Sr. Peskov, las organizaciones terroristas siguen atacando a las tropas sirias y objetivos militares rusos".

Una semana después, el  19 de febrero , la posición de Peskov perdió su ambigüedad. Ahora estaba hablando de los turcos. “Solíamos estar satisfechos con los acuerdos alcanzados en Sochi hace más de un año y esta satisfacción fue mutua. Sin embargo, estamos completamente insatisfechos ahora que militantes y terroristas han comenzado a avanzar desde Idlib y atacar a las fuerzas sirias y las instalaciones militares rusas".

La solicitud de Erdogan   a Washington de misiles Patriot estadounidenses en su lado de la frontera siria dejó a Peskov sin defensa contra Shoigu, Lavrov y Gerasimov.

Sin refuerzos estadounidenses, más cobertura de misiles para la Fuerza Aérea Turca en el espacio aéreo sirio, la evaluación estadounidense y rusa es que Erdogan no ha enviado a Siria suficientes tropas para mantener la zona de amortiguamiento Idlib o la línea de la autopista M4 contra el avance sirio , solo tropas para arriesgarse a una derrota. Según este  análisis del Frente Sur, “en el marco de los acuerdos [de Sochi], Turquía estableció 12 puestos de observación. A medida que el ejército sirio avanzaba hacia Idlib, Ankara creó una gran cantidad de posiciones militares adicionales en un intento fallido de detener el colapso de la defensa de los militantes. Estos esfuerzos elevaron el número total de instalaciones militares turcas en la región a 27".

“A juzgar por varias imágenes, hay entre una docena y dos docenas de soldados, así como de 4 a 6 vehículos militares en cada puesto ubicado dentro de las áreas controladas actualmente por el gobierno sirio. Las publicaciones creadas recientemente son mucho más fuertes y pueden describirse como posiciones militares reales con tanques, obuses, morteros y estructuras fortificadas. El número total estimado de equipos militares desplegados por las Fuerzas Armadas turcas en Idlib es de 3.000. Desde el 2 de febrero, Turquía desplegó 2,315 camiones y vehículos militares, así como 7,000 soldados. Mientras tanto, Turquía ha colocado aproximadamente 30,000 tropas a lo largo de la frontera siria en caso de una escalada. El equipo y las armas que se entregan incluyen camiones blindados, MRAP [vehículos protegidos contra emboscadas resistentes a las minas], vehículos blindados, tanques, ATGM, varias piezas de artillería y lanzacohetes. Las tropas del ejército se refuerzan con un notable número de fuerzas especiales".

Si este número actual de 7,000 es correcto, el Frente Sur calcula que se compara con el total de la fuerza turca de 8,000 en la Operación Euphrates Shield (agosto de 2016-marzo de 2017); 6,000 en la Operación Olive Branch (enero-marzo de 2018); y 15,000 en Operation Peace Spring (octubre-noviembre de 2019). Las operaciones anteriores fueron suficientes para derrotar a las fuerzas kurdas e ISIS que carecían de potencia de fuego y apoyo aéreo.

Pero no contra la combinación ruso-siria. "Es poco probable", según SouthFont, "que las fuerzas turcas actualmente desplegadas en Idlib y el noroeste de Siria sean suficientes para convertir en realidad las amenazas y promesas de Erdogan. Entonces, Turquía debería darse prisa y aumentar su grupo militar en el área varias veces, o los partidarios de Erdogan deberían comenzar a prepararse para el 1 de marzo, el día en que los sueños sobre la rápida y poderosa victoria turca sobre las 'fuerzas de Assad' se estrellará con la realidad."

Esta es también la evaluación del Estado Mayor ruso y su inteligencia militar. Erdogan, informó Yevgeny Krutikov en  Vzglyad ,  calculó mal su capacidad de aferrarse a Idlib, y a medida que se materializó la escala de su derrota, se "puso histérico... La restauración del control del gobierno sobre la autopista M5 y, en el futuro, sobre M4 cambia radicalmente no solo el teatro militar, sino también a la situación política en Idlib. El problema no es solo restablecer la comunicación directa y, por lo tanto, abastecer a Alepo desde las regiones centrales del país, sino también devolver al control gubernamental una posición estratégica en la parte occidental de la provincia de Alepo y en la parte sur de Idlib. La ciudad de Idlib está a unos 10-12 kilómetros de distancia. Como resultado de la ofensiva, más de 600 localidades han quedado bajo el control del gobierno, y el principal grupo yihadista en esta área ha sido casi aplastado , y esta victoria fortalece drásticamente las posiciones negociadoras de Damasco sobre la futura estructura de Siria ".

“El objetivo principal de la primera etapa de la operación  Idlib Dawn fue capturar la localidad de Saraqib y sus alrededores, donde convergen las autopistas M5 y M4 (Damasco - Hama - Alepo y Latakia - Alepo). El domingo [16 de febrero], se logró este objetivo. Las fuerzas del gobierno sirio continuaron su avance contra el frente yihadista ya colapsado y tomaron el control de todo el tramo de la carretera estratégica que los bandidos habían mantenido durante ocho años. Por el momento está completamente bajo control. La seguridad de combate aún no está en todas partes, y en algunas áreas la carretera sigue siendo la primera línea, pero el movimiento a lo largo ya es posible para el equipo militar... Tal avance exitoso del ejército del Gobierno destruye los planes de Turquía para consolidar sus posiciones en Idlib. Al permanecer en Idlib indefinidamente, Ankara podría intervenir directamente en los asuntos de Siria como una 'parte interesada', participar en el proceso de negociación e incluso reclamar el control físico sobre parte del territorio de Siria en el futuro. Esto explica la acumulación de la presencia militar turca en la zona de combate inmediata".

“La parte turca hizo todo lo posible para evitar que las tropas del gobierno resolvieran la importante tarea política y estratégica de recuperar el control de la autopista M5. Después de que esto falló, y los militantes abandonaron todas las posiciones estratégicas que habían tenido durante ocho años, comenzaron las llamadas a Moscú y los ultimátums a Damasco ... en estas nuevas condiciones, la influencia turca en Idlib realmente se reducirá a lo que está escrito en los acuerdos de Sochi , que hasta este momento Ankara interpretó a su manera".

Los analistas rusos en Moscú tratan la posición rusa hacia los turcos como unificada. Difieren en la disposición al compromiso entre Putin y Erdogan; no mencionan eso entre Putin y sus asesores. "La parte rusa no procede de la 'lista de deseos' de Erdogan sino de los intereses realistas de Ankara", dijo a Vzglyad George Mirzayan, profesor de la Universidad Financiera del gobierno ruso (FinU). “Esos intereses son mantener el control sobre la frontera sirio-turca y proteger a Turquía del flujo de refugiados. Es decir, en términos generales, poder mantener a los refugiados de Idlib en alguna parte del territorio sirio controlado por Turquía. Por lo tanto, [el lado ruso] ha asumido que Turquía conserva la influencia en una pequeña parte de Idlib a lo largo de la frontera turca y sobre los territorios kurdos que ya controla. Bashar al-Assad, según la propuesta de Rusia, libera al resto de la provincia de Idlib. Más tarde, cuando las partes acuerden nuevamente, el territorio restante del país quedaría bajo el control de Assad".

Kirill Semenov, jefe del Centro de Estudios Islámicos del Instituto de Desarrollo de la Innovación de Moscú, dijo a  Vzglyad  en la misma publicación que la pérdida de la ciudad de Idlib y la mayor parte de la provincia sería una derrota estratégica para Erdogan, que aún no sabe dónde dibujar una línea roja que su ejército pueda defender. "Es poco probable que Turquía esté lista para expulsar a las tropas de Assad de sus posiciones a gran escala, como amenaza Erdogan. Lo más probable es que esto signifique que los turcos reaccionarán con mayor dureza a los intentos de Assad de avanzar. Hasta ahora, no vemos ninguna actividad turca para evitar la ofensiva del ejército sirio, por lo que es difícil decir qué tan preparada está Turquía para esto".

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