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En la última década, el Pentágono ha creado una fuerza encubierta de alrededor de 60.000 agentes secretos, descubrió la revista estadounidense Newsweek en el marco de una investigación periodística que duró dos años.

Según un artículo publicado este lunes, se trata de un programa extenso denominado 'Signature Reduction' ('Reducción de la firma' en inglés), que incluye a oficiales tanto uniformados como vestidos de civiles, desplegados en EE.UU. y en el extranjero.

De ellos, más de la mitad son fuerzas especiales, que trabajan en zonas de guerra, pero también en lugares donde no se libran conflictos, como Corea del Norte e Irán. El segundo grupo más grande son especialistas de inteligencia. Asimismo, destacan los 'ciberguerreros', la categoría más novedosa y que aumenta más rápido que las demás.

El nivel del cambio de identidad de los agentes varía según sus tareas, siendo el más alto reservado para los efectivos que tienen que pasar el control de pasaportes bajo nombres falsos. Para tales casos, existen varios métodos de ocultar sus datos biométricos. Se trata de enfoques tanto físicos —por ejemplo, el uso guantes y máscaras de silicona que simulan las huellas dactilares y la apariencia de otra persona— como digitales. Así, se afirma que EE.UU. podría 'hackear' las bases de datos biométricos de otros Estados para insertar en ellas temporalmente los registros necesarios.

En cuanto al volumen económico del programa, los periodistas aseguran que involucra a 130 empresas que ganan más de 900 millones de dólares al año. Asimismo, en él participan varias docenas de organizaciones gubernamentales secretas.

Mientras que uno de los objetivos de 'Signature Reduction' es la lucha contra el terrorismo, el segundo es la competencia con Rusia y China en la "zona gris […], el continuo paz-conflicto" en las relaciones de Washington con las dos potencias, asevera la revista.

Al mismo tiempo, la gigantesca fuerza clandestina contraviene varias normas legales tanto nacionales como internacionales. "Todo, desde el estado de las Convenciones de Ginebra —si un soldado es capturado por un enemigo operando bajo una identidad falsa— hasta la supervisión del Congreso es problemático", cita Newsweek a un oficial senior retirado informado sobre el programa.

Texto del informe: Dentro del ejército secreto de las Fuerzas Armadas

William M. Arkin

La fuerza encubierta más grande que el mundo haya conocido es la creada por el Pentágono durante la última década. Unas 60.000 personas pertenecen ahora a este ejército secreto, muchas de las cuales trabajan bajo identidades enmascaradas y de bajo perfil, todo como parte de un amplio programa llamado "reducción de firmas". La fuerza, más de diez veces el tamaño de los elementos clandestinos de la CIA , realiza asignaciones nacionales y extranjeras, tanto de uniforme militar como bajo cobertura civil, en la vida real y en la red, a veces escondiéndose en empresas privadas y consultorías, algunas de ellas empresas de renombre.

En un cambio sin precedentes ha colocado a un número cada vez mayor de soldados, civiles y contratistas trabajando bajo identidades falsas, en parte como resultado natural del crecimiento de fuerzas especiales secretas, pero también como una respuesta intencional a los desafíos de viajar y operar de una manera cada vez más transparente. El impulso de la guerra cibernética del Pentágono, además, ha llevado a miles de espías que llevan a cabo su trabajo diario con varios personajes inventados, el mismo tipo de operaciones nefastas que Estados Unidos condena cuando los espías rusos y chinos hacen lo mismo.

El informe exclusivo de Newsweek sobre este mundo secreto es el resultado de una investigación de dos años que involucró el examen de más de 600 hojas de vida y 1,000 ofertas de trabajo, docenas de solicitudes de la Ley de Libertad de Información y decenas de entrevistas con participantes y tomadores de decisiones de defensa. Lo que emerge es una información no solo de un sector poco conocido del ejército estadounidense, sino también a una práctica completamente irregular. Nadie conoce el tamaño total del programa, y ​​la explosión de la reducción de firmas nunca ha sido examinada por su impacto en las políticas y la cultura militares. El Congreso nunca ha celebrado una audiencia sobre el tema. Y, sin embargo, el ejército que desarrolla esta gigantesca fuerza clandestina desafía las leyes estadounidenses, las Convenciones de Ginebra, el código de conducta militar y la responsabilidad básica.

El esfuerzo de reducción de firmas involucra a unas 130 empresas privadas para administrar este nuevo mundo clandestino. Docenas de organizaciones gubernamentales secretas y poco conocidas apoyan el programa, repartiendo contratos clasificados y supervisando operaciones no reconocidas públicamente. En total, estas empresas recaudan más de 900 millones de dólares anuales para dar servicio a la fuerza clandestina, haciendo de todo, desde la creación de documentación falsa y el pago de las facturas (e impuestos) de las personas que operan con nombres falsos, hasta la fabricación de disfraces y otros dispositivos para frustrar la detección e identificación, y la construcción de dispositivos invisibles para fotografiar y escuchar la actividad en los rincones más remotos de Oriente Medio y África.

Las fuerzas de operaciones especiales constituyen más de la mitad de toda la fuerza de reducción de firmas, desde los guerreros en la sombra que persiguen a los terroristas en zonas de guerra desde Pakistán hasta África Occidental, hasta los que también trabajan cada vez más en puntos conflictivos no reconocidos, incluso detrás de las líneas enemigas en lugares como Corea del Norte e Irán. Los especialistas en inteligencia militar (recolectores, agentes de contrainteligencia, incluso lingüistas) constituyen el segundo elemento más importante: miles de agentes desplegados al mismo tiempo con cierto grado de "cobertura" para proteger sus verdaderas identidades.

El grupo más nuevo y de más rápido crecimiento es el ejército clandestino que nunca abandona sus teclados. Estos son los ciber combatientes y recolectores de inteligencia de vanguardia que asumen personajes falsos en línea, empleando técnicas de "no atribución" y "atribución errónea" para ocultar el quién y el dónde de su presencia en línea mientras buscan objetivos de alto valor y recopilan lo que se llama "información de acceso público", o incluso participar en campañas para influir en las redes sociales y manipularlas. Cientos trabajan en y para la NSA , pero durante los últimos cinco años, cada unidad de inteligencia militar y operaciones especiales ha desarrollado algún tipo de célula de operaciones "web" que recopila inteligencia y tiende a la seguridad operativa de sus propias actividades.

En la era electrónica, una tarea importante de la reducción de firmas es mantener enmascaradas a todas las organizaciones y personas, incluso los automóviles y aviones involucrados en las operaciones clandestinas. Este esfuerzo de protección implica todo, desde limpiar Internet de signos reveladores de identidades verdaderas hasta plantar información falsa para proteger misiones y personas. A medida que la identificación y la biometría estándar e inolvidable se han convertido en normas mundiales, la industria de reducción de firmas también trabaja para encontrar formas de suplantar y derrotar todo, desde la toma de huellas dactilares y el reconocimiento facial en los cruces fronterizos, hasta garantizar que los operativos encubiertos puedan ingresar y operar en los Estados Unidos, manipulando registros oficiales para garantizar que las identidades falsas coincidan.

Así como la biometría y la "ID real" son enemigos del trabajo clandestino, también lo es el "escape digital" de la vida en línea. Una de las principales preocupaciones del trabajo contra el terrorismo en el ISIS. La realidad es que las familias de militares también son vulnerables, otra razón, dicen los participantes, para operar con identidades falsas. La abundancia de información en línea sobre individuos (junto con algunos hacks extranjeros espectaculares) ha permitido a los servicios de inteligencia extranjeros desenmascarar mejor las identidades falsas de los espías estadounidenses. Por lo tanto, la reducción de firmas está en el centro no solo de la lucha contra el terrorismo, sino que es parte del cambio del Pentágono hacia la competencia de las grandes potencias con Rusia y China: competencia, influencia y disrupción "por debajo del nivel de conflicto armado", o lo que los militares llaman guerra en la "Zona Gris", un espacio "en el continuo paz-conflicto".

Un alto funcionario recientemente retirado responsable de supervisar la reducción de firmas y los "programas de acceso especial" supersecretos que los protegen del escrutinio y el compromiso dice que nadie es plenamente consciente del alcance del programa, ni se ha prestado mucha atención a las implicaciones para la institución militar. "Todo, desde las Convenciones de Ginebra, si un soldado operaba bajo una identidad falsa para ser capturado por un enemigo, hasta la supervisión del Congreso es problemático", dice. Le preocupa que el deseo de volverse más invisible para el enemigo no solo oscurece lo que Estados Unidos está haciendo en todo el mundo, sino que también dificulta el cierre de los conflictos. "La mayoría de la gente ni siquiera ha oído hablar del término reducción de firmas y mucho menos de lo que provoca".

 

Operadores militares vaciaron la parte trasera de un SUV de Siria para instalar la energía y el cableado para convertir el vehículo aparentemente normal en una plataforma de interceptación cercana, capaz de escuchar a escondidas las señales de teléfonos celulares y walkie-talkie. (Foto proporcionada a William M. Arkin)

La vida secreta de Jonathan Darby

Todas las mañanas a las 10:00 am, Jonathan Darby se embarca en sus rondas semanales de llamadas por correo. Darby no es su nombre real, pero tampoco es el nombre falso en su licencia de conducir de Missouri que usa para realizar su trabajo. Y el automóvil del gobierno que conduce, uno de una flota de más de 200,000 vehículos federales propiedad de la Administración de Servicios Generales, tampoco está registrado a su nombre real o falso, y tampoco sus placas de matrícula del estado de Maryland adjuntas magnéticamente son realmente las de su automóvil, ni son rastreables hasta él o su organización. También se clasifica dónde trabaja Darby y los lugares que visita.

Darby se ha retirado del ejército y pide que no se use su nombre real ni el de tapadera. Se desempeñó durante 20 años en contrainteligencia, incluidas dos asignaciones africanas donde operó de bajo perfil en Etiopía y Sudán, haciéndose pasar por un empresario expatriado. Ahora trabaja para un contratista de reducción de firmas con sede en Maryland que le pidió a Newsweek que no identificara.

Mientras Darby visita unas 40 oficinas de correos y tiendas de buzones en el área metropolitana de DC, recoge un baúl lleno de cartas y paquetes y envía un número similar desde direcciones rurales. De vuelta en la oficina, revisa, entrega las facturas al personal de finanzas y procesa docenas de cartas personales y comerciales enviadas por correo desde decenas de ubicaciones en el extranjero. Pero su tarea principal es registrar y enviar los "mecanismos" de reducción de firmas, como se les llama, pasaportes y licencias de conducir estatales para personas que no existen, y otros documentos (facturas, documentos fiscales, tarjetas de membresía de organizaciones) que forman la base de identidades falsas.

Para registrar y verificar la autenticidad de su acción diaria, Darby inicia sesión en dos bases de datos, una, la base de datos de documentos de viaje y de identidad, el depósito de la comunidad de inteligencia de ejemplos de 300.000 pasaportes y visas extranjeros genuinos, falsificados y alterados; y el otro el Cover Acquisition Management System, un registro supersecreto de identidades falsas donde se registran los "mecanismos" utilizados por los operadores clandestinos. Para las identidades falsas que viajan al extranjero, Darby y sus colegas también tienen que alterar las bases de datos de inmigración y aduanas estadounidenses para asegurarse de que quienes realizan actividades ilícitas puedan regresar a los Estados Unidos sin ser molestados.

Para la verificación de identidad, la unidad de Darby trabaja con oficinas secretas en Seguridad Nacional y el Departamento de Estado, así como con casi todos los 50 estados, para inscribir "mecanismos" auténticos con nombres falsos. Una imagen poco común en este mundo llegó en abril de 2013 cuando un reportero emprendedor de Northwest Public Broadcasting hizo una historia sugiriendo la escala de este programa secreto. Su informe reveló que solo el estado de Washington había proporcionado al gobierno federal cientos de licencias de conducir estatales válidas con nombres ficticios. La existencia del "programa confidencial de licencias de conducir", como se le llamaba, era desconocida incluso para el gobernador.

Cuando no había Internet, dice Darby, antes de que un policía local o un guardia fronterizo se conectaran a las bases de datos centrales en tiempo real, todo lo que un operativo necesitaba para estar "encubierto" era una identificación con una foto genuina. Sin embargo, en estos días, especialmente para aquellos que operan a escondidas, la llamada "leyenda" detrás de una identidad tiene que coincidir con algo más que un nombre inventado. Darby lo llama "diligencia debida": la creación de un rastro de existencia falsa. Deben investigarse cuidadosamente los lugares de nacimiento y las direcciones de domicilio falsos, y deben crearse cuentas de correo electrónico falsas y cuentas de redes sociales. Y esas existencias necesitan tener "amigos" correspondientes. Casi todas las unidades individuales que operan clandestinamente (operaciones especiales, recopilaciones de inteligencia o cibernética) tienen una sección de reducción de firmas, en su mayoría operada por pequeños contratistas y llevar a cabo la debida diligencia. Allí se adhieren a lo que Darby llama los seis principios de reducción de firmas: credibilidad, compatibilidad, realismo, compatibilidad, veracidad y cumplimiento.

El cumplimiento es importante, dice Darby, especialmente debido al mundo que creó el 11 de septiembre, donde los puntos de control son comunes y la actividad enemiga se analiza más de cerca. Mantener a alguien encubierto de verdad, y hacerlo durante cualquier período de tiempo, requiere un baile que consume mucho tiempo y que no solo tiene que cuidar la identidad operativa de alguien, sino también mantener su vida real en casa. Como explica Darby, esto incluye el pago clandestino de facturas, pero también el trabajo con los bancos y los departamentos de seguridad de tarjetas de crédito para mirar hacia otro lado mientras buscan fraude de identidad o lavado de dinero. Y luego, los técnicos de reducción de firmas deben asegurarse de que se mantengan los puntajes de crédito reales, e incluso los impuestos reales y los pagos del Seguro Social se mantengan actualizados, para que las personas puedan volver a sus vidas cuando cesen sus asignaciones de reducción de firmas.

La unidad de Darby, originalmente llamada Centro de Inteligencia de Viajes y Planificación Operativa, es responsable de supervisar gran parte de esto (y para ello opera la oficina de finanzas militares más grande del Pentágono), pero la documentación, tan importante como es, es solo una parte del rompecabezas. Otras organizaciones son responsables de diseñar y fabricar los disfraces personalizados y los elementos de "derrota biométrica" ​​para facilitar los viajes. Darby dice que aquí es donde están todos los programas de acceso especial. Los SAP, la categoría más secreta de información gubernamental, protegen los métodos utilizados, y las capacidades clandestinas que existen, para manipular sistemas extranjeros para sortear salvaguardas aparentemente infalibles que incluyen la toma de huellas dactilares y el reconocimiento facial.

 

Dispositivo de seguimiento que se implanta en el talón de un zapato. Al fondo está la base de una lámpara, también con un dispositivo de escucha implantado. (Foto proporcionada a William M. Arkin)

'Reducción de firmas' es un término artístico

Numerosos SAP de reducción de firmas, programas con nombres como Hurricane Fan, Island Hopper y Peanut Chocolate, son administrados por un mundo sombrío de organizaciones secretas que prestan servicios al ejército clandestino: la actividad de apoyo de programas de defensa, el centro de apoyo de campo conjunto, el centro de apoyo de campo del ejército, el personal Oficina de Desarrollo de Recursos, Oficina de Apoyo Militar, Project Cardinals y la Oficina de Programas Especiales.

De acuerdo con lo secreto que es este mundo, no existe una definición de reducción de firmas. La Agencia de Inteligencia de Defensa, que opera el Servicio Clandestino de Defensa y la Oficina de Cubierta de Defensa, dice que la reducción de firmas es un término artístico, uno que "los individuos pueden usar para ... describir las medidas de seguridad operativa (OPSEC) para una variedad de actividades y operaciones." En respuesta a las consultas de Newsweek que señalan que decenas de personas han usado el término para referirse a este mundo, DIA sugiere que quizás el Pentágono pueda ayudar. Pero la persona responsable allí, identificada como portavoz del DOD, solo dice que "es lo que se refiere a las operaciones HUMINT", que significa inteligencia humana, la reducción de firmas "no es un término oficial" y que se use para describir nada".

Otro exfuncionario de inteligencia de alto rango, alguien que dirigió toda una agencia y pide no ser identificado porque no está autorizado para hablar sobre operaciones clandestinas, dice que la reducción de firmas existe en un "limbo" entre encubierto y descubierto. El primero, definido en la ley, está sujeto a la aprobación presidencial y pertenece oficialmente al Servicio Clandestino Nacional de la CIA. El último connota estrictamente los esfuerzos de aplicación de la ley realizados por personas con una placa. Y luego está el Programa de Protección de Testigos, administrado por el Servicio de Alguaciles de EE. UU. del Departamento de Justicia, que atiende las identidades y vidas falsas de personas que han sido reasentadas a cambio de su cooperación con fiscales y agencias de inteligencia.

El ejército no realiza operaciones encubiertas, dice el exfuncionario de alto rango, y el personal militar no lucha de manera encubierta. Es decir, excepto cuando lo hacen, ya sea porque los individuos están asignados ("ovejas sumergidas") a la CIA, o porque ciertas organizaciones militares, particularmente las del Comando Conjunto de Operaciones Especiales, operan como la CIA, a menudo junto a ellos en estado encubierto, donde las personas que dependen unas de otras para sus vidas no conocen sus nombres reales. Luego hay un número creciente de investigadores gubernamentales: militares, FBI, seguridad nacional e incluso funcionarios estatales, que no son encubiertos per se, pero que se benefician del estado de reducción de firmas como identificaciones y placas de matrícula falsas cuando trabajan en el país, particularmente cuando están involucrados en una investigación de ciudadanos estadounidenses de países árabes, del sur de Asia , y cada vez más de origen africano, que han solicitado autorizaciones de seguridad.

¿'Vuélvete inteligente'?

En mayo de 2013, en un incidente casi cómico que recuerda más a "Get Smart" que a un espionaje refinado, Moscú ordenó a un "tercer secretario" de la embajada de Estados Unidos llamado Ryan Fogle que abandonara el país y publicó fotos de Fogle luciendo una peluca rubia que no le quedaba bien y llevando una extraña colección de parafernalia aparentemente amateur (cuatro pares de gafas de sol, un mapa de calles, una brújula, una linterna, una navaja suiza y un teléfono celular), tan viejo, decía un artículo, que parecía que "había estado en esta tierra desde al menos una década".

 

¿Spycraft sofisticado o "Get Smart"? El 14 de mayo de 2013, una pantalla de computadora en Moscú muestra una foto publicada por el sitio web RT del estado ruso, que muestra algunas de las pertenencias confiscadas de Ryan C. Fogle, el tercer secretario de la sección política de la embajada de Washington en Moscú, por el FSB después de su arresto. AFP 

Los medios de comunicación internacionales tuvieron un día de campo, muchos jubilados de la CIA denunciaron el declive del oficio comercial, la mayoría de los comentarios opinaron cómo no habíamos pasado del viejo mundo de las pelucas y las piedras falsas, una referencia a Gran Bretaña que admitió solo un año antes que era el dueño de una piedra falsa y su dispositivo de comunicaciones oculto, otro descubrimiento de la inteligencia rusa en Moscú.

Seis años después, otro caso de espionaje llegó a las noticias, esta vez fue cuando un jurado envió al ex oficial de inteligencia militar estadounidense Kevin Patrick Mallory a 20 años de prisión por conspirar para vender secretos a China. No hubo nada particularmente único en el caso Mallory, la fiscalía hizo su propia demostración de presentar al jurado una colección de pelucas y bigotes falsos que parecían disfraces de Halloween, otro episodio divertido de torpe disfraz.

Y, sin embargo, dice Brenda Connolly (no es su nombre real), sería ingenuo reírse demasiado, ya que ambos casos dan un vistazo a los nuevos trucos del oficio y el secreto extremo que los esconde. Connolly comenzó su carrera de ingeniería en la Dirección de Ciencia y Tecnología de la CIA y ahora trabaja para un pequeño contratista de defensa que produce los artilugios (piense en "Q" en las películas de James Bond, dice ella) para operaciones de reducción de firmas.

Ese "antiguo" teléfono Nokia que llevaba Ryan Fogle, dice, no era nada de eso, el inocuo exterior ocultaba lo que ella llama un dispositivo de "comunicaciones encubiertas" en su interior. De manera similar, en el caso de Mallory se presentó como evidencia un teléfono Samsung que le dio la inteligencia china que era tan sofisticado que incluso cuando el FBI lo clonó electrónicamente, no pudieron encontrar una partición oculta utilizada para almacenar secretos hasta que Mallory finalmente lo reveló.

Perdidos en el teatro de espías contra espías se encontraban otras pistas de la reducción de firmas moderna, dice Connolly. Fogle también llevaba un escudo RFID, una bolsa de bloqueo de identificación por radiofrecuencia destinada a evitar el seguimiento electrónico. Y Mallory tenía viales de sangre falsa proporcionados por China; Connolly no quiso revelar para qué se usaría.

Como muchas personas en este mundo, Connolly es un gran conocedor y puede hablar durante horas sobre las transmisiones que solían salir de la Unión Soviética, pero que también se transmitían desde Warrenton, Virginia, voces femeninas que recitan números aleatorios y pasajes de libros que los agentes de todo el mundo captan en sus radios de onda corta y coinciden con códigos preestablecidos.

Pero luego los cibercafés y las puertas traseras en línea se convirtieron en los canales clandestinos preferidos para las comunicaciones encubiertas, reemplazando en gran medida la onda corta, hasta que las tecnologías de vigilancia (especialmente en países autocráticos) se pusieron al día y las agencias de inteligencia adquirieron la capacidad no solo para detectar e interceptar la actividad en Internet, sino también para interceptar cada pulsación de actividad en un teclado remoto. Eso marcó el comienzo del mundo actual de comunicaciones encubiertas o COVCOMM, como lo llaman los expertos. Estos son dispositivos de encriptación muy especiales que se ven en los casos de Fogle y Mallory, pero también decenas de diferentes transmisores y receptores en "modo ráfaga" ocultos en objetos cotidianos como rocas falsas.

 

Dispositivo de comunicación encubierta (COVCOMM). Ladrillo falso implantado con un dispositivo de escucha a batería, utilizado en trabajos de reconocimiento "cercano" en Afganistán. Foto proporcionada a William M. Arkin.

"¿Y quién crees que implanta esos dispositivos?" Connolly pregunta retóricamente. "Militares, muchachos de operaciones especiales que trabajan para apoyar operaciones aún más secretas". Connolly habla de telas calientes que hacen que los soldados sean invisibles a la detección térmica, motocicletas eléctricas que pueden operar silenciosamente en el terreno más accidentado, incluso cómo decenas de pies de cables se siembran en la ropa "nativa", el shalwar kameez del sur de Asia, los soldados mismos se convierten en receptores andantes, capaces de interceptar radios cercanas de baja potencia e incluso señales de teléfonos móviles.

Manos falsas, caras falsas

Pelucas. Dispositivos de comunicaciones encubiertos. Rocas falsas. En nuestro mundo electrónico, donde todo se convierte en una cuestión de registro, donde no puede ingresar a un estacionamiento sin que se registre la matrícula, donde no puede registrarse para un vuelo o un hotel sin una identificación emitida por el gobierno, donde no se puede usar una tarjeta de crédito sin que se capture la ubicación, ¿cómo se puede derrotar la biometría? ¿Cómo puede alguien pasar los lectores de huellas dactilares?

En 99 de cada 100 casos, la respuesta es: no es necesario. La mayoría de los soldados de reducción de firmas viajan con nombres reales, intercambiando identidades operativas solo una vez en el terreno donde operan. O se infiltran a través de fronteras en lugares como Pakistán y Yemen, llevando a cabo las misiones más peligrosas. Estas misiones de reducción de firmas son las más altamente sensibles e involucran la recolección de inteligencia "cercana" o el uso de dispositivos de rastreo enemigos miniaturizados, cada uno existente en sus propios programas de acceso especial, misiones que son tan sensibles que tienen que ser aprobadas personalmente por el Secretario de Defensa.

Sin embargo, para el uno por ciento, para aquellos que tienen que pasar por el control de pasaportes bajo identidades falsas, existen varios sistemas de anulación biométrica, algunos físicos y otros electrónicos. Se aludió a uno de estos programas en un volcado de documentos poco conocido publicado por Wikileaks a principios de 2017 y llamado "Bóveda 7": más de 8.000 herramientas clasificadas de la CIA utilizadas en el mundo encubierto del espionaje y la piratería electrónica. Se llama ExpressLane, donde la inteligencia de EE. UU. ha incorporado malware en sistemas biométricos y de listas de vigilancia extranjeros, lo que permite a los ciberespías estadounidenses robar datos extranjeros.

Un asistente de TI que trabaja para Wikileaks en Berlín dice que el código con ExpressLane sugiere que Estados Unidos puede manipular estas bases de datos. "Imagínese por un momento que alguien está pasando por el control de pasaportes", dice, dudando en usar su nombre real por temor a ser acusado en los Estados Unidos. "La NSA o la CIA tienen la tarea de corromper, cambiar, los datos del día en que pasa el activo encubierto. Y luego devolverlos. No es imposible".

 

Una funda de silicona fabricada para las manos, que se utiliza para evadir las huellas dactilares y crear identidades falsas para los viajeros clandestinos. (Foto proporcionada a William M. Arkin)

Otra fuente señaló a una pequeña empresa rural de Carolina del Norte en la industria de reducción de firmas, principalmente en el campo de la recolección clandestina y las comunicaciones. En el taller y la instalación de capacitación donde enseñan a los operadores cómo fabricar dispositivos de escucha secretos en objetos cotidianos, están a la vanguardia, o al menos eso dicen sus materiales promocionales, un depósito para moldeo y fundición, pintura especial y sofisticadas técnicas de envejecimiento.

 

Detrás de la máscara: el molde de reducción característico de una máscara envejecida, que se utiliza para alterar por completo la apariencia de un operario. (Foto proporcionada a William M. Arkin)

Esta silenciosa empresa puede transformar cualquier objeto, incluida una persona, como hacen en Hollywood, con un "aparato facial de silicona" esculpido para alterar perfectamente la apariencia de alguien. Pueden envejecer, cambiar de sexo y "aumentar la masa corporal", como dice un contrato clasificado. Y pueden cambiar las huellas dactilares usando una funda de silicona que se ajusta tan cómodamente a una mano real que no se puede detectar, incrustando huellas dactilares alteradas e incluso impregnadas con los aceites que se encuentran en la piel real. Cuando se le preguntó si el aparato es efectivo, una fuente, que ha pasado por el entrenamiento, se ríe. "Si te lo digo, tendré que matarte".

 

No es su rostro: Operador encubierto de operaciones especiales que usa una máscara de envejecimiento de reducción de firma para que coincida con la identificación falsa. (Foto proporcionada a William M. Arkin)

En la vida real, el robo de identidad (principalmente por parte de los delincuentes con la intención de lucrarse) sigue siendo una epidemia que afecta a todos, pero para aquellos en el mundo de la inteligencia y la lucha contra el terrorismo, el enemigo también participa activamente en los esfuerzos para comprometer la información personal. En 2015, el Estado Islámico publicó los nombres, fotos y direcciones de más de 1.300 militares estadounidenses, y ordenó a sus partidarios que apuntasen y mataran a las personas identificadas. El FBI dijo que la filtración fue originada por presuntos piratas informáticos rusos que se hicieron pasar por miembros de ISIS y amenazaron a familias de militares a través de Facebook. "Sabemos todo sobre usted, su esposo y sus hijos", decía un mensaje amenazador.

Los funcionarios de Contrainteligencia y OPSEC comenzaron un esfuerzo a gran escala para informar a los afectados, pero también para advertir al personal militar y a sus familias para que protegieran mejor su información personal en las redes sociales. Al año siguiente, ISIS lanzó 8,318 nombres de objetivos: el lanzamiento más grande hasta que fue superado por 8,785 nombres en 2017.

 

La Actividad de Apoyo a los Programas de Defensa, también conocida como Centro de Planificación Operativa e Inteligencia de Viajes, uno de los epicentros de la administración de reducción de firmas. (foto proporcionada a William M. Arkin)

Se reveló que el personal militar que compartía información de ubicación en sus dispositivos de fitness aparentemente revelaba la ubicación de operaciones sensibles simplemente haciendo jogging y compartiendo sus datos. "El rápido desarrollo de tecnologías de información nuevas e innovadoras mejora la calidad de nuestras vidas, pero también plantea desafíos potenciales para la seguridad operativa y la protección de la fuerza", dijo el Comando Central de Estados Unidos en un comunicado en ese momento al Washington Post.

Luego vino el susto del ADN, cuando el almirante John Richardson, entonces jefe de operaciones navales, advirtió al personal militar y a sus familias que dejaran de usar kits de prueba de ADN de ascendencia en el hogar. "Tenga cuidado a quién envía su ADN", dijo Richardson, advirtiendo que los avances científicos podrían explotar la información, creando más y más armas biológicas específicas en el futuro. Y, de hecho, en 2019, el Pentágono aconsejó oficialmente al personal militar que se mantuviera alejado de los populares servicios de ADN. "La exposición de información genética sensible a terceros plantea riesgos personales y operativos para los miembros del servicio", decía el memo, informado por primera vez por Yahoo News.

"Todavía estamos en la infancia de nuestro mundo transparente", dice el alto oficial retirado, advirtiendo que no se imagine que existe una "brecha de identidad" similar a la "brecha de bombarderos" de la Guerra Fría. "Estamos ganando esta guerra, incluso en el lado cibernético, incluso si el secreto sobre lo que estamos haciendo hace que la imagen de los rusos en los medios parezca de nuevo como si tuvieran tres metros de altura".

Admite que el procesamiento de macrodatos en el futuro probablemente afectará aún más las operaciones clandestinas de todos, pero dice que los beneficios para la sociedad, incluso de manera limitada, al hacer que la actividad terrorista y los viajes sean mucho más difíciles, superan las dificultades creadas para la seguridad operativa militar. El oficial dice que el secreto es legítimo, pero el liderazgo del Departamento de Defensa ha dejado caer la pelota al reconocer el panorama general. Los servicios militares deberían hacer más preguntas sobre la ética, el decoro e incluso la legalidad de que los soldados se conviertan en espías y asesinos, y lo que esto significa para el futuro.

Aún así, el mundo de la reducción de firmas sigue creciendo: evidencia, dice el oficial retirado, de que la vida moderna no es tan transparente como la mayoría de nosotros pensamos.

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