Dan Cohen

Juan Guaidó es el producto de un proyecto de una década supervisado por los asesores de cambio de régimen de Washington. Haciéndose pasar por un campeón de la democracia, ha pasado años al frente de una violenta campaña de desestabilización.

Pero después de una sola llamada telefónica del vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, Guaidó se proclamó a sí mismo como presidente de Venezuela. Ungido como el líder de su país por Washington, un político anteriormente desconocido fue trasladado al escenario internacional seleccionado por los Estados Unidos como el líder de la nación con las reservas de petróleo más grandes del mundo.

 

Haciendo eco del consenso de Washington, el comité editorial del New York Times  calificó a Guaidó como un "rival creíble" para Maduro con un "estilo refrescante y una visión de hacer avanzar al país". El comité editorial de Bloomberg News   lo aplaudiópor buscar la "restauración de la democracia" y El Wall Street Journal   lo declaró "un nuevo líder democrático". Mientras tanto, Canadá, numerosas naciones europeas, Israel y el bloque de gobiernos latinoamericanos de derecha conocido como el Grupo de Lima reconocieron a Guaidó como el líder legítimo de Venezuela.

Si bien Guaidó parecía haberse materializado de la nada, fue, de hecho, el producto de más de una década de asidua preparación por parte de los asesores de cambio de régimen de la élite del gobierno de los Estados Unidos. Junto a un grupo de activistas estudiantiles de derecha, Guaidó fue cultivado para socavar el gobierno de orientación socialista de Venezuela, desestabilizar el país y un día tomar el poder. Aunque ha sido una figura menor en la política venezolana, había pasado años demostrando en silencio su valía en los pasillos del poder de Washington.

"Juan Guaidó es un personaje que se ha creado para esta circunstancia", dijo a la Zona Gris, Marco Teruggi, sociólogo argentino y cronista principal de la política venezolana. "Es la lógica de un laboratorio: Guaidó es como una mezcla de varios elementos que crean un personaje que, con toda honestidad, oscila entre la risa y preocupación".

Diego Sequera, periodista y escritor venezolano de la agencia de investigación, Misión Verdad, estuvo de acuerdo: "Guaidó es más popular fuera de Venezuela que en el interior, especialmente en los círculos de élite de la Ivy League y Washington", comentó Sequera a Grayzone: "Es un personaje conocido allí, es previsiblemente de derecha y se considera leal al programa".

Mientras Guaidó se vende hoy como la cara de la restauración democrática, pasó su carrera en la facción más violenta del partido de oposición más radical de Venezuela, posicionándose a la vanguardia de una campaña de desestabilización tras otra. Su partido ha sido ampliamente desacreditado dentro de Venezuela, y es en parte responsable de fragmentar una oposición muy debilitada.

"'Estos líderes radicales no tienen más del 20 por ciento en las encuestas de opinión",  escribió Luis Vicente León, el principal encuestador de Venezuela. Según León, el partido de Guaidó permanece aislado porque la mayoría de la población "no quiere la guerra". 'Lo que quieren es una solución' ”.

Pero esta es precisamente la razón por la que Guaidó fue seleccionado por Washington: no se espera que guíe a Venezuela hacia la democracia, sino que derrumbe a un país que durante las últimas dos décadas ha sido un bastión de resistencia a la hegemonía estadounidense. Su improbable ascenso señala la culminación de un proyecto de dos décadas para destruir un robusto experimento socialista.

Apuntando a la “troika de la tiranía”.

Desde la elección de Hugo Chávez en 1998, Estados Unidos ha luchado para restablecer el control sobre Venezuela que cuenta con vastas reservas de petróleo. Los programas socialistas de Chávez pueden haber redistribuido la riqueza del país y ayudado a sacar a millones de personas de la pobreza, pero también le ganaron una diana en la espalda. En 2002, la oposición de derecha de Venezuela lo derrocó brevemente con el apoyo y reconocimiento de Estados Unidos antes de que el ejército restableciera su presidencia luego de una movilización popular masiva. A lo largo de las administraciones de los presidentes de los Estados Unidos, George W. Bush y Barack Obama, Chávez sobrevivió a numerosos planes de asesinato antes de sucumbir al cáncer en 2013. Su sucesor, Nicolás Maduro,  sobrevivió tres intentos de acabar con su vida.

El gobierno de Trump de inmediato elevó a Venezuela a la cima de la lista de objetivos de cambio de régimen de Washington, calificándolo de líder de una  "troika de tiranía". El año pasado, el equipo de seguridad nacional de Trump  intentó reclutar miembros del ejército para montar una junta militar, pero ese esfuerzo fracasó. Según el gobierno venezolano, EE. UU. también participó en un complot con el nombre en código Operación Constitución para capturar a Maduro en el palacio presidencial de Miraflores, y otro llamado  Operación Armagedón para asesinarlo en un desfile militar en julio de 2017. Poco más de un año después, exiliados los líderes de la oposición  intentaron y no pudieron matar a Maduro con bombas en drones no tripulados durante un desfile militar en Caracas.

Más de una década antes de estas intrigas, un grupo de estudiantes de la oposición de derecha fue seleccionado y preparado personalmente por una élite, academia de capacitación para el cambio de régimen financiada por Estados Unidos para derrocar al gobierno de Venezuela y restaurar el orden neoliberal.

Capacitación del grupo “'export-a-revolution' que sembró las semillas para un NÚMERO de revoluciones de color”

El 5 de octubre de 2005, con la popularidad de Chávez en su apogeo y su gobierno planeando amplios programas socialistas, cinco "líderes estudiantiles" venezolanos  llegaron a Belgrado, Serbia, para comenzar a entrenarse para una insurrección.

Los estudiantes habían llegado de Venezuela por cortesía del Centro de Acción y Estrategias No Violentas Aplicadas, o LONA. Este grupo se  financia en gran parte a través de  National Endowment for Democracy , una ONG de la CIA que funciona como el brazo principal del gobierno de los Estados Unidos para promover el cambio de régimen; y filiales como el Instituto Republicano Internacional y el Instituto Nacional Demócrata para Asuntos Internacionales. De acuerdo con los correos electrónicos internos filtrados   de Stratfor, una firma de inteligencia conocida como  "la CIA en la sombra", "[CANVAS] también puede haber recibido financiamiento y capacitación de la CIA durante la lucha anti-Milosevic de 1999/2000".

CANVAS es una escisión de Otpor, un grupo de protesta serbio fundado por  Srdja Popovic en 1998 en la Universidad de Belgrado. Otpor, que significa "resistencia" en serbio, fue el grupo estudiantil que ganó fama internacional, y promoción a nivel de Hollywood, al movilizar las protestas que eventualmente derrocaron a Slobodan Milosevic. Esta pequeña célula de especialistas en cambios de régimen operaba de acuerdo con las teorías del difunto Gene Sharp, el llamado "Clausewitz de la lucha no violenta". Sharp había trabajado con un ex analista de la Agencia de Inteligencia de la Defensa, el Coronel  Robert Helvey , para concebir un plan estratégico que armó la protesta como una forma de guerra híbrida, apuntando a los estados que resistieron la dominación unipolar de Washington.

 

Otpor recibió el apoyo del National Endowment for Democracy, USAID y el Instituto Albert Einstein de Sharp. Sinisa Sikman, una de las principales capacitadoras de Otpor, dijo una vez  que el grupo incluso recibió financiamiento directo de la CIA. Según un  correo electrónico filtrado de un empleado de Stratfor, después de llevar a Milosevic fuera del poder, "los niños que dirigían OTPOR crecieron, adquirieron trajes y diseñaron CANVAS ... o, en otras palabras, un grupo" export-a-revolution "que sembró las semillas para un número de revoluciones de color. Todavía están enganchados a la financiación de los Estados Unidos y, básicamente, recorren el mundo tratando de derrocar a dictadores y gobiernos autocráticos (a los que no les gustan a los Estados Unidos) ".

Stratfor reveló que CANVAS "dirigió su atención a Venezuela" en 2005 luego de entrenar a movimientos de oposición que lideraron las operaciones de cambio de régimen pro-OTAN en Europa del Este.

Al monitorear el programa de capacitación CANVAS, Stratfor describió su agenda insurrecta en un lenguaje sorprendentemente contundente: "El éxito no está garantizado, y los movimientos estudiantiles son solo el comienzo de lo que podría ser un esfuerzo de un año para desencadenar una revolución en Venezuela, pero los propios asesores son las personas que se burlan del "Carnicero de los Balcanes". Tienen habilidades locas. Cuando veas a estudiantes en cinco universidades venezolanas realizar demostraciones simultáneas, sabrás que la capacitación ha terminado y que el trabajo real ha comenzado".

Nacimiento del plan de cambio de régimen de "Generación 2007"

El "trabajo real" comenzó dos años después, en 2007, cuando Guaidó se graduó de la Universidad Católica Andrés Bello de Caracas. Se mudó a Washington DC para inscribirse en el Programa de Gobernabilidad y Gestión Política   en la Universidad George Washington bajo la tutela del economista venezolano Luis Enrique Berrizbeitia, uno de los principales economistas neoliberales de América Latina. Berrizbeitia es  ex director ejecutivo del Fondo Monetario Internacional y pasó más de una década trabajando en el sector energético venezolano bajo el antiguo régimen oligárquico que fue expulsado por Chávez.

Ese año, Guaidó ayudó a liderar mítines antigubernamentales después de que el gobierno venezolano se  negara a renovar la licencia de Radio Caracas Televisión (RCTV). Esta estación privada jugó un papel importante en el golpe de 2002 contra Hugo Chávez. RCTV ayudó a movilizar a manifestantes antigubernamentales, falsificó información que culpaba a simpatizantes del gobierno por actos de violencia llevados a cabo por miembros de la oposición, y prohibió los informes a favor del gobierno en medio del golpe. El papel de RCTV y otras estaciones de propiedad de los oligarcas en la conducción del fallido intento de golpe de Estado se describió en el aclamado documental, la revolución no será televisada.

Ese mismo año, los estudiantes reclamaron crédito por obstaculizar el referéndum constitucional de Chávez por un "socialismo del siglo XXI" que prometía "establecer el marco legal para la reorganización política y social del país, dando poder directo a las comunidades organizadas como un requisito previo para el desarrollo de un nuevo sistema económico ".

De las protestas en torno a RCTV y el referéndum, nació un cuadro especializado de activistas del cambio de régimen respaldados por Estados Unidos. Se llamaban a sí mismos "Generación 2007."

Los formadores de Stratfor y CANVAS de esta célula identificaron al aliado de Guaidó, un organizador urbano llamado Yon Goicoechea, como un "factor clave" para derrotar al referéndum constitucional. Al año siguiente, Goicochea fue  recompensado por sus esfuerzos con el Premio Milton Friedman por Promover la Libertad del Instituto Cato, junto con un premio de $ 500,000, que invirtió rápidamente en la construcción de su propia red política Liberty First (Primero Justicia).

 

Friedman, por supuesto, fue el padrino de los notorios neoliberales Chicago Boys que fueron importados a Chile por el líder de la junta dictatorial Augusto Pinochet para implementar políticas de austeridad fiscal radical tipo "doctrina de choque". Y el Cato Institute es el grupo de expertos libertarios con sede en Washington DC fundado por los Koch Brothers, dos de los principales donantes del Partido Republicano que se han convertido en  defensores agresivos de la derecha en toda América Latina.

Wikileaks publicó un correo electrónico de 2007   del embajador estadounidense en Venezuela, William Brownfield, enviado al Departamento de Estado, al Consejo de Seguridad Nacional y al Departamento de Defensa del Comando Sur, alabando a "Generación de 2007" por haber "forzado al presidente venezolano, acostumbrado a establecer la agenda política, a (sobre) reaccionar”. Entre los “ líderes emergentes ” identificados como Brownfield estaban Freddy Guevara y Yon Goicoechea. Aplaudió a esta última figura como "uno de los defensores de las libertades civiles más articulado de los estudiantes".

Con una gran cantidad de dinero de los oligarcas libertarios y los equipos de poder blando del gobierno de los EE. UU., el cuadro venezolano radical llevó sus tácticas de Otpor a las calles, junto con una  versión del logotipo del grupo, como se ve a continuación:

 

"Galvanizando el malestar público ... para aprovechar la situación y hacerla girar contra Chávez"

En 2009, los activistas juveniles de la Generación 2007  organizaron su manifestación más provocativa hasta el momento, se quitaron los pantalones en las vías públicas y utilizaron las escandalosas tácticas de teatro de guerrillas descritas por Gene Sharp en los manuales de cambio de régimen. Los manifestantes se habían movilizado contra el arresto de un aliado de otro grupo juvenil llamado JAVU. Este grupo de extrema derecha "reunió fondos de una variedad de fuentes del gobierno de EE. UU., lo que le permitió ganar notoriedad rápidamente como el ala de línea dura de los movimientos callejeros de la oposición", según el libro del académico George Ciccariello-Maher, "Construyendo la comuna".

Si bien el video de la protesta no está disponible, muchos venezolanos han  identificado a Guaidó como uno de sus participantes clave. Si bien la acusación no está confirmada, es ciertamente plausible; los manifestantes de glúteos desnudos eran miembros del núcleo interno de la Generación 2007 a la que pertenecía Guaidó, ¡y estaban vestidos con su marca registrada Resistencia! Camisetas de Venezuela, como se ve abajo:

 

Guaido

Ese año, Guaidó se expuso al público de otra manera, fundando un partido político para capturar la energía anti-Chávez que su Generación 2007 había cultivado. Denominada Voluntad Popular, fue dirigida por  Leopoldo López , una lider de derecha educado en Princeton que participó activamente en los programas del Fondo Nacional para la Democracia y fue elegido alcalde de un distrito de Caracas que era uno de los más ricos del país. López fue un retrato de la aristocracia venezolana, directamente descendiente del primer presidente de su país. También era el primo hermano de  Thor Halvorssen , fundador de Human Rights Foundation, con sede en Estados Unidos, que funciona como una tienda de publicidad de facto para activistas antigubernamentales respaldados por Estados Unidos en países seleccionados por Washington para el cambio de régimen.

Si bien los intereses de López se alinearon perfectamente con los de Washington, los cables diplomáticos de EE. UU.   publicados por Wikileaks destacaron las tendencias fanáticas que en última instancia conducirían a la marginación de Popular Will. Un cable identificó a López como "una figura divisiva dentro de la oposición... a menudo descrita como arrogante, vengativa y hambrienta de poder". Otros destacaron su obsesión con las confrontaciones callejeras y su "enfoque inflexible" como una fuente de tensión con otros líderes de la oposición que daban prioridad a la unidad y participación en las instituciones democráticas del país.

 

El popular fundador de Will, Leopoldo Lopez navegando con su esposa, Lilian Tintori

Para 2010, Popular Will y sus partidarios extranjeros se movieron para explotar la peor sequía que azotó a Venezuela en décadas. La gran escasez de electricidad había golpeado al país debido a la escasez de agua, que era necesaria para alimentar las centrales hidroeléctricas. Una recesión económica mundial y la disminución de los precios del petróleo agravaron la crisis, lo que provocó el descontento público.

Stratfor y CANVAS, asesores clave de Guaidó y su equipo antigubernamental, idearon un plan sorprendentemente cínico  para clavar una daga a través del corazón de la revolución bolivariana. El esquema dependía de un colapso del 70% del sistema eléctrico del país en abril de 2010.

"Este podría ser el evento decisivo, ya que Chávez no puede hacer mucho para proteger a los pobres del fallo de ese sistema", declaró el memorando interno de Stratfor. "Esto probablemente tendría el impacto de galvanizar la inquietud pública de una manera que ningún grupo de la oposición podría generar. En ese momento, un grupo de oposición sería el mejor para aprovechar la situación y enfrentarla contra Chávez y sus necesidades ".

Para este punto, la oposición venezolana recibía de $ 40-50 millones al año de organizaciones gubernamentales como la USAID y el National Endowment for Democracy, según  un informe del think tank español, el Instituto FRIDE. También tenía una riqueza masiva a partir de sus propias cuentas, que en su mayoría estaban fuera del país.

Si bien el escenario previsto por Statfor no llegó a buen término, los activistas del Partido de Popular Will y sus aliados descartaron cualquier pretensión de no violencia y se unieron a un plan radical para desestabilizar el país.

Hacia la desestabilización violenta.

En noviembre de 2010, según  correos electrónicos obtenidos por los servicios de seguridad venezolanos y presentados por el ex ministro de Justicia Miguel Rodríguez Torres, Guaidó, Goicoechea y varios otros activistas estudiantiles, asistieron a una capacitación secreta de cinco días en el hotel Fiesta Mexicana en la Ciudad de México. Las sesiones fueron dirigidas por Otpor, los instructores de cambio de régimen con sede en Belgrado respaldados por el gobierno de los Estados Unidos. Según se informa, la reunión  recibió la bendición de Otto Reich, un exiliado fanático anticastrista que trabaja en el Departamento de Estado de George W. Bush, y del ex presidente colombiano de derecha, Álvaro Uribe.

En el hotel Fiesta Mexicana, según los correos electrónicos, Guaidó y sus compañeros activistas idearon un plan para derrocar al presidente Hugo Chávez al generar caos a través de prolongados espasmos de violencia callejera.

Tres cabezas de la industria petrolera, Gustavo Torrar, Eligio Cedeño y Pedro Burelli, supuestamente cubrieron la cuenta de $ 52,000 para celebrar la reunión. Torrar es un "activista de derechos humanos" e autodenominado "intelectual" cuyo hermano menor, Reynaldo Tovar Arroyo, es el representante en Venezuela de la empresa privada mexicana de petróleo y gas Petroquímica del Golfo, que tiene un contrato con el estado venezolano.

Cedeño, por su parte, es un fugitivo empresario venezolano que solicitó asilo en los Estados Unidos, y Pedro Burelli, ex ejecutivo de JP Morgan y ex director de la compañía petrolera nacional de Venezuela, Petroleum of Venezuela (PDVSA). Dejó PDVSA en 1998 cuando Hugo Chávez tomó el poder y está en el  comité asesor del Programa de Liderazgo para América Latina de la Universidad de Georgetown.

Burelli insistió en que los correos electrónicos que detallaban su participación habían sido  fabricados e incluso contrató a un investigador privado para probarlo. El investigador  declaró que los registros de Google mostraban que los correos electrónicos que supuestamente eran suyos nunca se transmitieron.

Sin embargo, hoy Burelli no oculta su deseo de ver depuesto al actual presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, e incluso verlo arrastrado por las calles y sodomizado con una bayoneta, como ocurrió con el líder libio Moammar Qaddafi a manos de milicianos respaldados por la OTAN.

El supuesto complot de Fiesta Mexicana fluyó hacia otro plan de desestabilización revelado en una  serie de documentos producidos por el gobierno venezolano. En mayo de 2014, Caracas publicó documentos que detallan un complot de asesinato contra el presidente Nicolás Maduro. Las filtraciones identificaron a Maria Corina Machado, con sede en Miami, como líder del plan. De línea dura con una inclinación por la retórica extrema, Machado ha funcionado como un enlace internacional para la oposición,  visitando al presidente George W. Bush en 2005.

 

Machado y George W. Bush, 2005

Creo que es hora de reunir esfuerzos; haga las llamadas necesarias y obtenga financiamiento para aniquilar a Maduro y el resto se derrumbará", escribió Machado en un correo electrónico al ex diplomático venezolano Diego Arria en 2014.

En  otro correo electrónico , Machado afirmó que el plan violento tuvo la bendición del Embajador de los Estados Unidos en Colombia, Kevin Whitaker. "Ya me decidí y esta lucha continuará hasta que este régimen sea derrocado y entreguemos a nuestros amigos en el mundoSi fui a San Cristóbal y me expuse ante la OEA, no temo nada. Kevin Whitaker ya ha reconfirmado su apoyo y señaló los nuevos pasos. Tenemos una chequera más fuerte que la del régimen para romper el círculo de seguridad internacional ".

Guaidó se dirige a las barricadas

En febrero, los manifestantes estudiantiles actuando como tropas de choque para la oligarquía exiliada y erigieron violentas barricadas en todo el país, convirtiendo los cuarteles controlados por la oposición en  fortalezas violentas conocidas como  guarimbas . Mientras que los medios internacionales describieron la agitación como una protesta espontánea contra el gobierno de Maduro, hubo una amplia evidencia de que Popular Will estaba orquestando la violencia.

“Ninguno de los manifestantes en las universidades llevaban sus camisetas, todos llevaban camisetas de Popular o Primero Justicia,” según un guarimba  participante  dijo en ese momento. "Podrían haber sido grupos estudiantiles, pero los consejos estudiantiles están afiliados a los partidos políticos de oposición y son responsables ante ellos".

Cuando se les preguntó quiénes eran los líderes, el  participante de la  guarimba dijo: "Bueno, si soy totalmente honesto, esos tipos ahora son legisladores".

Alrededor de 43 personas murieron durante las guarimbas del 2014 . Tres años después, volvieron a estallar, causando la destrucción masiva de la infraestructura pública, el asesinato de partidarios del gobierno y la  muerte de 126 personas, muchas de las cuales eran chavistas. En varios casos, los partidarios del gobierno fueron quemados vivos por bandas armadas.

Guaidó estuvo directamente involucrado en las guarimbas 2014. De hecho, tuiteó un video en el que se mostraba a sí mismo vestido con un casco y una máscara antigás, rodeado de elementos enmascarados y armados que habían cerrado una carretera que estaba involucrada en un violento enfrentamiento con la policía. Aludiendo a su participación en la Generación 2007, proclamó: "Recuerdo que en 2007, proclamamos: '¡Estudiantes!' Ahora, gritamos, '¡Resistencia! ¡Resistencia!'"

Guaidó ha eliminado el tweet, demostrando una aparente preocupación por su imagen como defensor de la democracia.

El 12 de febrero de 2014, durante el apogeo de las guarimbas de ese año, Guaidó se unió a López en el escenario en un mitin de Voluntad Popular y Justicia Primero. Durante una  larga diatriba contra el gobierno, López instó a la multitud a marchar a la oficina del fiscal general Luisa Ortega Díaz. Poco después, la oficina de Díaz fue atacada por bandas armadas que intentaron incendiarla. Denunció lo que llamó "violencia planificada y premeditada".

 

Guaido junto a López en la fatídica manifestación del 12 de febrero de 2014

En una aparición televisada en 2016, Guaidó  desestimó las muertes causadas por las  guayas , una   táctica de la guarimba que consiste en estirar el cable de acero a través de una carretera para herir o matar a los motociclistas, como un "mito". Sus comentarios blanquearon una táctica mortal que había  matado a civiles desarmados como Santiago Pedroza y  decapitó a un hombre llamado Elvis Durán, entre muchos otros.

Este insensible desprecio por la vida humana definiría su partido de Voluntad Popular a los ojos de gran parte del público, incluidos muchos opositores de Maduro.

Acabando con la voluntad popular

A medida que la violencia y la polarización política se intensificaban en todo el país, el gobierno comenzó a actuar contra los líderes de la Voluntad Popular que ayudaron a alimentarlo.

Freddy Guevara, el Vicepresidente de la Asamblea Nacional y el segundo al mando de la Voluntad Popular, fue el principal líder en los disturbios callejeros de 2017. Ante un juicio por su papel en la violencia, Guevara  se refugió en la embajada chilena, donde permanece.

Lester Toledo, un legislador de la Voluntad Popular del estado de Zulia, fue buscado por el gobierno venezolano en septiembre de 2016 por cargos de financiamiento del terrorismo y  planeación de asesinatos. Se dijo que los planes se hicieron con el ex presidente colombiano, Álavaro Uribe. Toledo escapó de Venezuela y realizó varias giras con Human Rights Watch, Freedom House, el Congreso de España y el Parlamento Europeo respaldados por el gobierno de Estados Unidos.

Carlos Graffe, otro miembro de la Generación 2007 entrenado en Otpor que dirigió Popular Will, fue  arrestado en julio de 2017. Según la policía, estaba en posesión de una bolsa llena de clavos, explosivos C4 y un detonador. Fue puesto en libertad el 27 de diciembre de 2017.

Leopoldo López, el líder popular de la Voluntad Popular, está hoy bajo arresto domiciliario, acusado de un papel clave en la muerte de 13 personas durante las  guarimbas  en 2014. Amnistía Internacional  elogió a López como "preso de conciencia" y criticó su traslado de la prisión a la casa como "no lo suficientemente bueno". Mientras tanto, los familiares de las  víctimas  de  guarimba presentaron una petición por más cargos contra López.

Yon Goicoechea, el pajarero de los Koch Brothers y fundador de Justice First, respaldado por Estados Unidos, fue arrestado en 2016 por las fuerzas de seguridad que afirmaron haber  encontrado un kilo de explosivos en su vehículo. En un artículo de opinión del New York Times, Goicoechea protestó las acusaciones como “falsas” y afirmó que había sido encarcelado simplemente por su “sueño de una sociedad democrática, libre del comunismo.” Él fue  liberado en noviembre de 2017.

David Smolansky, también miembro de la original Generación 2007 entrenada por Otpor, se convirtió en el alcalde más joven de Venezuela cuando fue elegido en 2013 en el afluente suburbio de El Hatillo. Pero fue despojado de su puesto y condenado a 15 meses de prisión por el Tribunal Supremo después de que lo encontró culpable de agitar a las violentas  guarimbas.

Al enfrentar el arresto, Smolansky se afeitó la barba, se puso gafas de sol y se  deslizó dentro de Brasil disfrazado de sacerdote con una biblia en la mano y un rosario alrededor del cuello. Ahora vive en Washington, DC, donde fue elegido por el Secretario de la Organización de Estados Americanos, Luis Almagro, para dirigir el grupo de trabajo sobre la crisis de los migrantes y refugiados venezolanos.

Este 26 de julio, Smolansky sostuvo lo que llamó una "reunión cordial" con Elliot Abrams, el condenado convicto del caso Irán-Contra  instalado por Trump como enviado especial de Estados Unidos a Venezuela. Abrams es conocido por supervisar la política encubierta de Estados Unidos de armar escuadrones de la muerte de derecha durante la década de 1980 en Nicaragua, El Salvador y Guatemala. Su papel principal en el golpe de Estado de Venezuela ha avivado los temores de que otra guerra empapada de sangre podría estar en camino.

Cuatro días antes, Machado lanzó otra amenaza violenta contra Maduro,  declarando que si "quiere salvar su vida, debe entender que se ha acabado su tiempo".

Un peón en su juego.

El colapso de la Voluntad Popular bajo el peso de la violenta campaña de desestabilización enajenó a grandes sectores del público y terminó con gran parte de su liderazgo en el exilio o bajo custodia. Guaidó seguía siendo una figura relativamente menor, después de haber pasado la mayor parte de sus nueve años de carrera en la Asamblea Nacional como diputado suplente. Proveniente de uno de los estados menos poblados de Venezuela, Guaidó ocupó el segundo lugar durante las elecciones parlamentarias de 2015, con solo el 26% de los votos emitidos para asegurar su lugar en la Asamblea Nacional. De hecho, su parte inferior puede haber sido mejor conocida que su cara.

Guaidó es conocido como el presidente de la Asamblea Nacional dominada por la oposición, pero nunca fue elegido para el cargo. Los cuatro partidos de oposición que conformaban la Mesa de Unidad Democrática de la Asamblea habían decidido establecer una presidencia rotativa. El turno del popular Will estaba en camino, pero su fundador, López, estaba bajo arresto domiciliario. Mientras tanto, su segundo al mando, Guevara, se había refugiado en la embajada chilena. Un personaje llamado Juan Andrés Mejía habría sido el siguiente en la línea, pero por razones que ahora ya están claras, se seleccionó a Juan Guaido.

"Hay un razonamiento de clase que explica el ascenso de Guaidó", observó Sequera, el analista venezolano. “Mejía es de clase alta, estudió en una de las universidades privadas más caras de Venezuela y no se pudo comercializar fácilmente al público de la manera en que Guaidó pudo hacerlo. Por un lado, Guaidó tiene  características mestizas comunes  como la mayoría de los venezolanos, y parece más un hombre de la gente. Además, no había estado sobreexpuesto en los medios de comunicación, por lo que podía convertirse en casi cualquier cosa".

En diciembre de 2018, Guaidó cruzó la frontera y viajó a Washington, Colombia y Brasil para coordinar el plan para realizar manifestaciones masivas durante la toma de posesión del presidente Maduro. La noche antes de la ceremonia de juramentación de Maduro, tanto el vicepresidente Mike Pence como la ministra de Relaciones Exteriores de Canadá, Chrystia Freeland, llamaron a Guaidó para afirmar su apoyo.

Una semana después, el senador Marco Rubio, el senador Rick Scott y el representante Mario Díaz-Balart, todos legisladores de Florida del lobby de exiliados cubanos de derecha, se unieron al presidente Trump y al vicepresidente Pence en la Casa Blanca. A petición de ellos, Trump  acordó que si Guaidó se declaraba a sí mismo presidente, lo respaldaría.

El secretario de Estado Mike Pompeo se reunió personalmente con Guaidó el 10 de enero, según el Wall Street Journal. Sin embargo, Pompeo no pudo pronunciar el nombre de Guaidó cuando lo mencionó en una conferencia de prensa el 25 de enero, refiriéndose a él como "Juan Guido".

Para el 11 de enero, la página de Wikipedia de Guaidó había sido  editada 37 veces, destacando la lucha por dar forma a la imagen de una figura anónima que ahora era un cuadro para las ambiciones de cambio de régimen de Washington. Al final, la supervisión editorial de su página fue entregada al consejo de "bibliotecarios" de élite de Wikipedia, quien lo declaró presidente "disputado" de Venezuela.

Guaidó pudo haber sido una figura oscura, pero su combinación de radicalismo y oportunismo satisfacía las necesidades de Washington. Un miembro de la administración Trump  dijo de Guaidó: "Era la pieza que necesitábamos para que nuestra estrategia fuera coherente y completa".

"Por primera vez", Brownfield, el ex embajador de Estados Unidos en Venezuela, se  dirigió al New York Times, "usted tiene un líder de la oposición que está señalando claramente a las fuerzas armadas y a la policía que quiere mantenerlos al margen. De los ángeles y con los buenos".

Pero el partido de Voluntad Popular de Guaidó formó las tropas de choque de las  guarimbas  que causaron la muerte de policías y ciudadanos comunes por igual. Incluso se había jactado de su propia participación en disturbios callejeros. Y ahora, para conquistar los corazones y las mentes de los militares y la policía, Guaido tuvo que borrar su historia empapada de sangre.

El 21 de enero, un día antes de que comenzara el golpe, la esposa de Guaidó pronunció una  instrucción en video en la que se le pedía a los militares que se levantaran contra Maduro. Su actuación fue poco inspiradora, lo que subraya las limitadas perspectivas políticas de su esposo.

Cuatro días después, en una conferencia de prensa ante simpatizantes, Guaidó  anunció su solución a la crisis: "¡Autorizar una intervención humanitaria!"

Mientras espera la ayuda directa, Guaidó sigue siendo lo que siempre ha sido: un proyecto favorito de fuerzas externas cínicas. "No importa si él se estrella y se quema después de todas estas desventuras", dijo Sequera sobre la figura del golpe. "Para los estadounidenses, es prescindible".

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